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Ces médicaments courants peuvent augmenter votre risque de démence

Une étude historique a lié l’utilisation à long terme de certains médicaments anticholinergiques à un risque plus élevé de démence plus tard.

femme regardant des pilules

Cette étude est considérée comme l’étude «la plus grande et la plus détaillée» à ce jour sur l’utilisation anticholinergique à long terme et le risque de démence.

Les anticholinergiques agissent en bloquant un messager chimique, ou neurotransmetteur, appelé acétylcholine qui transporte des signaux cérébraux pour contrôler les muscles.

Ils sont utilisés pour traiter une variété de conditions, de la maladie de Parkinson et la perte de contrôle de la vessie à l’asthme, la maladie pulmonaire obstructive chronique et la dépression.

Les anticholinergiques pour la dépression, tels que l’amitriptyline, la dosulepin et la paroxétine, ont déjà été associés à un risque plus élevé de démence, même lorsqu’ils étaient utilisés jusqu’à 20 ans auparavant.

Certaines études ont également suggéré que l’utilisation de tout anticholinergique est liée à un risque accru de démence.

Utilisation à long terme de certains anticholinergiques

Mais la nouvelle étude – qui a été menée par l’Université d’East Anglia (UEA) au Royaume-Uni et est maintenant publié en – a découvert que l’utilisation à long terme de certains types d’anticholinergiques est liée à un risque plus élevé de démence.

Il confirme le lien avec l’utilisation à long terme d’anticholinergiques pour la dépression, ainsi que pour la maladie de Parkinson (comme la procyclidine) et la perte de contrôle de la vessie (par exemple, l’oxybutynine, la solifénacine et la toltérodine).

Cependant, l’étude n’a trouvé aucun lien entre l’augmentation du risque de démence et d’autres médicaments anticholinergiques, tels que les antihistaminiques et les médicaments pour les crampes abdominales.

Pour leur enquête, les chercheurs ont utilisé les données de la base de données Clinical Practice Research, qui contient des enregistrements anonymes pour plus de 11 millions de personnes à travers le Royaume-Uni.

Charge cognitive anticholinergique

L’ensemble de données utilisé dans l’analyse comprenait 40 770 patients atteints de démence âgés de 65 à 99 ans et diagnostiqués entre 2006 et 2015. Chacune d’entre elles a été jumelée à sept personnes qui n’étaient pas atteintes de démence, mais qui étaient du même sexe et avaient le même âge.

Les chercheurs ont utilisé un système appelé échelle cognitive anticholinergique (ACB) pour évaluer l’effet anticholinergique des médicaments que les patients avaient été prescrits.

Un score ACB de 1 signifiait qu’un médicament était «potentiellement anticholinergique», alors qu’un score de 2 ou 3 signifiait qu’il était «définitivement anticholinergique». Au total, ils ont analysé plus de 27 millions d’ordonnances.

L’équipe a examiné les enregistrements des patients et de leurs témoins appariés pour compter toutes les prescriptions et doses pour les médicaments ayant un score ACB de 1-3 pendant la période couvrant 4-20 ans avant le diagnostic de démence.

Ils ont constaté que 35% des patients atteints de démence et 30% des témoins avaient reçu au moins un médicament avec un score de 3 sur l’échelle ACB au cours de cette période.

Les chercheurs ont ensuite effectué une analyse supplémentaire pour éliminer l’effet des facteurs qui pourraient influencer les résultats.

L’analyse supplémentaire a révélé que les médicaments ayant un score ACB de 3 qui avaient été prescrits pour la dépression, la maladie de Parkinson et la perte de contrôle de la vessie étaient liés à un risque plus élevé de démence jusqu’à 20 ans après l’exposition.

Cependant, aucun lien de ce type n’a été trouvé pour les médicaments ayant obtenu la note 1 sur l’échelle ACB, ni pour les médicaments respiratoires et gastro-intestinaux ayant obtenu un score de 3.

Les cliniciens devraient être vigilants

Les chercheurs soulignent qu’en raison des limites de leur conception de l’étude, ils ne peuvent pas dire si les anticholinergiques causent directement la démence ou non.

Une possibilité est que les personnes prenant les médicaments sont déjà aux premiers stades de la démence.

Mais, parce que le lien était présent même lorsque l’exposition a eu lieu 15-20 ans avant le diagnostic de la démence, les auteurs soutiennent que « la causalité inverse ou la confusion avec les premiers symptômes de la démence sont des explications moins probables ».

Ils conseillent aux cliniciens de «continuer à être vigilants en ce qui concerne l’utilisation de médicaments anticholinergiques» et de tenir compte des effets possibles à court et à long terme lorsqu’ils évaluent les risques par rapport aux avantages.

Importance de la recherche

La démence affecte environ 50 millions de personnes dans le monde et chaque année, 10 millions de plus découvrent qu’ils ont la maladie, ce qui finira par les priver de leur capacité à se souvenir, à réfléchir, à tenir une conversation et à vivre de façon autonome.

«Cette recherche est vraiment importante», explique le Dr George Savva, chef de l’étude à l’École des sciences de la santé de l’UEA, «car on estime que 350 millions de personnes souffrent de dépression dans le monde. plus de 13 pour cent des hommes et 30 pour cent des femmes au Royaume-Uni et [États-Unis]. « 

« Beaucoup des options de traitement pour ces conditions, » poursuit-il, « impliquent des médicaments ayant des effets anticholinergiques. »

« Développer des stratégies pour prévenir la démence est donc une priorité mondiale. »

Dr. George Savva

Dans un article éditorial lié à l’étude, le professeur Shelly Gray, de l’Université de Washington à Seattle, et le professeur Joseph Hanlon, de l’Université de Pittsburgh en Pennsylvanie, disent que les auteurs ont fait un bon travail pour résoudre le problème. de la meilleure façon de «résumer le fardeau anticholinergique pour la recherche future».

Ils conviennent également que, dans l’intervalle, « Comme suggéré par les lignes directrices, les anticholinergiques en général devraient être évités chez les adultes plus âgés. »

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