Cesser de fumer réduit l’anxiété

Si vous arrêtez de fumer avec succès, vous êtes plus susceptible de vous sentir moins anxieux, ont rapporté des chercheurs des universités d’Oxford et de Cambridge et du Kings College de Londres dans le numéro du 2 janvier 2013 du British Journal of Psychiatry.

Les auteurs ont expliqué que la croyance largement répandue que l’abandon du tabac vous rend plus nerveux et que le tabagisme soulage le stress a été remise en question par leurs découvertes.

Les chercheurs ont écrit:

« La croyance que le tabagisme soulage le stress est omniprésente, mais presque certainement fausse, l’inverse est vrai: fumer est probablement anxiogène (cause de l’anxiété) et les fumeurs méritent de le savoir et de comprendre comment leur propre expérience peut être trompeuse. »
Dans cette étude, les scientifiques ont suivi 491 fumeurs qui avaient fréquenté les cliniques de cessation tabagique du National Health Service (NHS) dans diverses régions d’Angleterre. Ils avaient tous reçu des timbres à la nicotine et assistaient à des rendez-vous chaque semaine. 106 d’entre eux (21,6%) avaient des problèmes de santé mentale avant d’essayer de cesser de fumer, principalement de l’anxiété et des troubles de l’humeur.

Au début de l’étude, tous les participants ont été évalués pour leurs niveaux d’anxiété. On leur a également demandé s’ils fumaient à cause de «principalement le plaisir», «principalement pour faire face», ou «à peu près égale».

Soixante-huit (24%) des participants avaient réussi à rester sans fumée six mois plus tard. Dix d’entre eux avaient un trouble psychiatrique actuel.

Les auteurs ont rapporté une différence considérable dans les niveaux d’anxiété entre ceux qui avaient arrêté de fumer avec succès par rapport à ceux qui ne l’avaient pas fait.

Les démissionnaires réussis ont montré une baisse de l’anxiété. La diminution de l’anxiété était particulièrement perceptible chez les ex-fumeurs qui fumaient «pour faire face», comparativement à ceux qui fumaient «pour le plaisir».

Parmi ceux qui ont recommencé à fumer, ceux qui ont fumé «pour le plaisir» n’ont connu aucun changement dans les niveaux d’anxiété après une rechute. Cependant, ceux qui ont fumé «pour faire face», ainsi que les participants ayant un problème de santé mentale diagnostiqué ont montré une augmentation de l’anxiété.

Ceux qui fumaient pour faire face – étaient beaucoup plus susceptibles d’avoir une cigarette dès qu’ils se sont réveillés le matin. Les chercheurs disent que ce comportement vise à «conjurer les symptômes de sevrage, y compris l’anxiété». S’ils ont réussi à arrêter de fumer, ces épisodes répétés d’anxiété ont finalement été enlevés et ils se sont sentis moins anxieux.

En ce qui concerne les participants qui avaient rechuté et connu des niveaux plus élevés d’anxiété, les auteurs ont écrit:

« Il n’y a pas de mécanisme causal évident autre que ceux qui rechutent en se sentant préoccupés par les risques continus pour la santé de fumer.

(conclusion) En résumé, arrêter de fumer réduit probablement l’anxiété et l’effet est probablement plus important chez ceux qui ont un trouble psychiatrique et qui fument pour faire face au stress. Une tentative d’abandon infructueuse peut bien augmenter l’anxiété à un degré modeste, mais peut-être aussi d’un point de vue clinique chez les personnes ayant un trouble psychiatrique et chez celles qui déclarent fumer pour faire face à la situation.

Les cliniciens doivent rassurer les patients que l’arrêt du tabac est bénéfique pour leur santé mentale, mais ils peuvent avoir besoin de surveiller les augmentations d’anxiété cliniquement pertinentes chez les personnes qui ne parviennent pas à atteindre l’abstinence. « 
Des études ont produit des résultats contradictoires concernant ses effets sur l’anxiété. Les scientifiques de Virginia Commonwealth University disent qu’ils ont trouvé que l’inactivation de la sous-unité bêta2, une sous-classe des récepteurs de nicotine qui lient la nicotine, semble réduire l’anxiété. Ils croient que la nicotine peut agir par inactivation plutôt que par activation.

Écrit par Christian Nordqvist

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