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Champignons magiques: traiter la dépression sans émousser les émotions

Deux nouvelles études confirment l’hypothèse que le composé psychoactif trouvé dans les «champignons magiques» pourrait être un nouveau traitement utile pour la dépression, évitant certains des effets secondaires des antidépresseurs conventionnels.

champignons magiques

Au, nous avons rapporté sur une série d’études qui ont pointé vers psilocybin – la substance psychoactive dans « les champignons magiques » – comme un remède potentiel pour la dépression.

Deux de ces études ont montré que le composé psychoactif pouvait réduire les sentiments d’anxiété et de dépression chez les personnes atteintes de cancer avancé, tandis qu’un autre petit essai suggérait que le composé pouvait réussir là où le traitement antérieur de la dépression avait échoué.

Traiter la dépression peut être difficile non seulement parce que certains types de dépression sont résistants au traitement, mais aussi parce que les thérapies existantes ont une gamme d’effets secondaires indésirables.

L’un des effets indésirables fréquemment rapportés par les personnes souffrant de dépression est le «émoussement émotionnel», l’indifférence ou l’apathie qui accompagne la prise d’antidépresseurs.

Une nouvelle étude, menée par des chercheurs de l’Imperial College London (ICL) au Royaume-Uni, suggère que les champignons magiques pourraient traiter la dépression tout en évitant ces effets secondaires.

La nouvelle recherche se compose de deux études, toutes deux dirigées par Leor Roseman, membre du groupe de recherche psychédélique à ICL.

Les participants se sentaient «reconnectés émotionnellement»

Dans la première étude, publiée dans le journal, 20 personnes diagnostiquées avec une dépression modérée à sévère que le traitement conventionnel n’avait pas soulagé ont participé à deux séances de dosage avec le composé de champignons magiques.

En utilisant l’IRM fonctionnelle (IRMf), l’équipe a scanné les cerveaux des participants pendant qu’ils regardaient des images d’expressions émotives. Les scans ont été pris avant et après chaque intervention médicamenteuse.

Afin d’évaluer l’impact du traitement sur la dépression, les sujets ont bénéficié d’un soutien psychologique avant, pendant et après l’intervention.

Après le traitement, les participants ont déclaré se sentir mieux, «émotionnellement reconnectés et acceptés».

Les scans IRMf ont également révélé une réponse cérébrale plus forte aux visages émotifs. Spécifiquement, les scientifiques ont vu plus d’activité dans l’amygdale du cerveau, qui est une zone de traitement des émotions associée à la dépression. Les auteurs de l’étude expliquent:

« Sur la base des résultats actuels, nous proposons que la psilocybine avec un soutien psychologique est une approche de traitement qui relance potentiellement la réactivité émotionnelle dans la dépression, permettant aux patients de renouer avec leurs émotions. »

Roseman commente ces nouvelles découvertes en disant qu’elles « sont importantes car elles révèlent des changements biologiques après la thérapie à la psilocybine et, plus spécifiquement, elles suggèrent qu’un traitement émotionnel accru est crucial pour que le traitement fonctionne ».

Mais les auteurs mettent également en garde que plus de recherche est nécessaire pour établir fermement si les effets positifs étaient dus au composé psychoactif lui-même, le conseil psychologique, ou l’interruption du traitement antidépresseur les sujets avaient été sur avant l’étude.

« Avoir un groupe de contrôle en bonne santé dans de futures études devrait être utile pour répondre à certaines de ces questions », admet Roseman.

‘L’expérience mystique’ améliore l’efficacité

Le deuxième article, publié dans le journal, a examiné si la qualité de l’expérience psychédélique était liée au succès du traitement.

Roseman et ses collègues ont donné des questionnaires à un autre groupe de 20 volontaires qui ont subi deux séances de traitement à la psilocybine.

Les chercheurs ont examiné le soi-disant sentiment d’infinité océanique, qui est une «expérience de type mystique» impliquant des sentiments d’unité et un manque de frontières entre le soi et l’univers.

L’étude a révélé que plus les participants ressentaient fortement cette expérience, meilleure était leur santé mentale à long terme.

Les symptômes dépressifs ont diminué, et les bénéfices mentaux ont duré des semaines après le traitement chez les participants qui ont rapporté une forte expérience mystique.

« [L] e travail thérapeutique avec les psychédéliques peut envisager d’étudier des moyens qui améliorent l’expérience de type mystique et réduisent l’anxiété, étant donné la preuve croissante que cela sert l’efficacité du modèle de traitement », concluent les auteurs.

Directions pour la recherche future

Les chercheurs prévoient de mener de plus grands essais avec un groupe témoin sain dans lequel les effets de la psilocybine pourraient être comparés à ceux d’un antidépresseur existant.

« Nous voulons également étudier comment l’amygdale réagit plus longtemps après le traitement », ajoute Roseman, « ce qui nous informera des effets à long terme – par rapport à la [première] étude, qui a été examinée seulement 1 jour après la thérapie. « 

De plus, à la lumière des résultats de leur deuxième étude, le groupe recommande que les futurs essais avec des psychédéliques visent à améliorer l’aspect «mystique» de l’expérience.

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