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Chiens de détection médicale: comment ils pourraient sauver nos vies dans un reniflement

Le terme «meilleur ami de l’homme» est couramment utilisé lorsqu’il s’agit de chiens, et il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. La loyauté d’un chien envers son propriétaire est quelque chose qui ne peut être remis en question. Mais ces dernières années, les tables se sont transformées et les humains sont devenus plus dépendants des chiens que jamais – pour aider à sauver des vies.

Selon The Humane Society des États-Unis, il y a environ 83,3 millions de chiens appartenant aux États-Unis seulement, ce qui montre que l’Amérique est clairement une nation d’amateurs de chiens. Mais est-ce que nous sous-estimons le talent de ces créatures étonnantes et les voyons purement comme animaux de compagnie?

Ces dernières années, des organisations du monde entier se sont tournées vers les chiens d’entraînement pour détecter les conditions médicales chez les humains.

Plus tôt cette année, a rapporté sur la recherche de l’organisme de bienfaisance britannique chiens de détection médicale détaillant comment les chiens ont la capacité d’alerter leurs propriétaires diabétiques lorsque leur taux de sucre dans le sang est trop faible (hypoglycémique).

D’autres recherches ont révélé que les chiens sont capables de détecter les bactéries – un composant qui cause de nombreuses infections nosocomiales – dans les échantillons d’excréments et dans l’air des hôpitaux.

Mais comment les chiens peuvent-ils détecter les maladies humaines?

Tout dans le parfum

Un chien a environ 125 à 300 millions de glandes odoriférantes, tandis qu’un humain a environ 5 millions de glandes odoriférantes. Cela signifie que l’odorat d’un chien est environ 1000 à 100 000 fois plus sensible que celui d’un humain.

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C’est l’odorat complexe d’un chien qui a capté l’intérêt du monde médical dans l’utilisation de ces animaux pour aider à détecter les maladies humaines et pour aider les personnes souffrant de ces maladies à mener une vie plus épanouissante.

Dogs4Diabetics est une organisation américaine fondée en 2004 qui recherche, forme et place des chiens d’assistance diabétique avec des diabétiques insulino-dépendants.

Ralph Hendrix, directeur exécutif de Dogs4Diabetics, a expliqué comment les chiens sont capables de détecter l’hypoglycémie chez les diabétiques.

« Nous croyons que toutes les maladies ont un parfum associé aux maladies, en raison des changements qui se produisent dans le corps, avec différents organes exprimant différents composés chimiques.Ces odeurs sont évidentes dans le souffle et la sueur », a-t-il expliqué.

« Les chiens ont des sens très sensibles et peuvent apprendre à reconnaître les symptômes de nombreux types de troubles.Dans notre travail, ils ne sont pas appris à réagir aux symptômes, mais à l’odeur. »

Mais bien sûr, ces chiens ne s’adaptent pas automatiquement à la détection de ces odeurs. Une grande partie de la formation consiste à s’assurer qu’ils acquièrent la bonne odeur pour effectuer leur travail.

Entraîner pour gagner

Selon Hendrix, les chiens qu’ils entraînent doivent répondre à un ensemble de critères afin de devenir des chiens de détection médicale.

« Le critère varie de leurs caractéristiques de comportement, de leurs relations avec les humains (capacité à se lier et volonté de plaire), de leur solidité environnementale, de leur éthique de travail, de leurs motivations, de leur réponse à la récompense, etc.

Dogs4Diabetics utilise des races qui ont été élevées et socialisées pour participer au travail de service. Les chiens qu’ils utilisent leur sont donnés par les chiens guides pour les aveugles de San Rafael et les compagnons canins pour l’indépendance de Santa Rosa, tous deux en Californie.

Hendrix dit que les chiens donnés à eux sont principalement des Labrador retrievers et golden retrievers, ou un mélange des deux races.

« D’autres races peuvent travailler, mais ces races sont bien acceptées pour le travail de service en raison du tempérament et de la disposition à travailler avec leurs compagnons humains », a-t-il dit.

Expliquant comment les chiens peuvent être formés pour flairer l’hypoglycémie chez les patients diabétiques, Hendrix a déclaré que les chiens sont formés sur un parfum recueilli à partir de la respiration ou de la sueur d’un diabétique quand ils souffrent d’hypoglycémie:

« Ce chien est formé pour identifier le parfum hypoglycémiant et est enseigné alors à distinguer l’odeur hypoglycémique d’autres attractifs, mais distrayant, parfums à travers une série de jeux et d’exercices d’entraînement. Les chiens reçoivent des récompenses positives pour identifier le parfum correct et pour leur travail « 

Hendrix a ajouté qu’il faut un certain temps pour former un chien à faire la transition de «l’entraînement à la discrimination par les odeurs» à la détection de l’hypoglycémie réelle sur un diabétique dans un environnement domestique.

« Tous les diabétiques auront un parfum résiduel autour des épisodes hypoglycémiques antérieurs.Ce parfum » mort « persiste dans leur maison, leurs vêtements, leur lit.Les chiens doivent apprendre à différencier le« mort », l’odeur persistante de l’odeur« vivante », et transition leur alerte à seulement l’odeur vivante pour laquelle ils sont récompensés. « 

Hendrix a ajouté que les chiens doivent également être entraînés pour identifier et alerter sur l’odeur hypoglycémique dans différents environnements, tels que le travail, à l’école ou dans la voiture.

Chien assis avec un stéthoscope

« Pour le chien, c’est simplement un jeu avec des récompenses positives qui se joue partout », at-il ajouté.

Hendrix a expliqué que les clients de Dogs4Diabetics reçoivent également une formation approfondie, y compris la façon de répondre au chien une fois qu’il leur a signalé qu’il y a un problème avec leur glycémie. Le propriétaire doit être sûr que le chien est précis dans leur alerte en testant leur taux de sucre dans le sang avec un glucomètre pour confirmer qu’il y a des changements.

Potentiel de détection du cancer

Ce n’est pas seulement l’hypoglycémie que les chiens ont la capacité de renifler. La recherche continue se penche sur l’utilisation de chiens pour détecter différents types de cancer – appelés «chiens de bio-détection».

Plus tôt cette année, a rapporté une étude détaillant comment les chercheurs cherchent à créer une méthode révolutionnaire d’utilisation de chiens pour détecter le cancer de l’ovaire.

Les chercheurs ont expliqué que les chiens sont capables de détecter les composés organiques volatils (COV), ou les substances odorantes, qui sont modifiées dans les premiers stades du cancer de l’ovaire.

Une étude menée en 2011 par des chercheurs de Medical Detection Dogs a également révélé que ces COV pourraient être des biomarqueurs du cancer de la vessie.

En utilisant quatre chiens renifleurs formés pour analyser des échantillons d’urine de patients atteints d’un cancer de la vessie, ainsi que des témoins sains, les chercheurs ont constaté que la spécificité des chiens dans la détection du cancer variait de 56% à 92%.

Une vidéo de chiens de détection médicale expliquant comment les chiens de bio-détection sont capables de détecter les odeurs de cancer et d’autres maladies peut être consultée ci-dessous.

Des recherches antérieures ont également montré que les chiens peuvent être capables de sentir des composés organiques volatils provenant d’un échantillon d’haleine d’un patient – car ces composés peuvent apparaître sur l’haleine dans les premiers stades du cancer.

Expliquant comment les chiens de bio-détection sont formés pour détecter les odeurs de cancer, Rob Harris, responsable de la bio-détection chez Medical Detection Dogs, a déclaré:

« Nous conditionnons le chien à la structure volatile d’un échantillon de cancer avec l’utilisation d’un son audible, comme un clicker.Le clicker est associé à quelque chose que le chien apprécie.Par exemple, un régal ou un jouet.

Le clicker signale au chien que le dernier comportement effectué avant le clic était correct et il recevra sa récompense. Au fil du temps, le chien apprend que le clic n’apparaît que lorsqu’il renifle un échantillon de cancer. « 

De cette recherche en cours, les chercheurs ont même commencé à créer des dispositifs qui peuvent détecter le cancer en «imitant» la sensibilité dans le nez d’un chien.

Le Na-Nose ™ – créé par des chercheurs du Technion-Israel Institute of Technology et Alpha Szenszor, un fabricant de nanotubes de carbone à Boston, MA – est un appareil capable d’analyser plus de 1000 gaz différents dans la respiration pour détecter le cancer du poumon . Dans les essais cliniques, l’appareil a été trouvé pour avoir jusqu’à 95% de précision.

«Les faucons de chiens mettent la santé des gens en danger

Mais indépendamment de nombreuses études prouvant que les chiens réussissent à détecter le cancer parmi d’autres maladies humaines, il ne fait aucun doute que certains peuvent avoir des réserves quant à la précision des chiens dans l’identification des maladies.

Hendrix a dit que la capacité de détection d’un chien dépend de la formation qu’ils ont reçue et de leur formation aux normes requises.

« Je ne vois aucun problème à utiliser des chiens entraînés avec une capacité avérée à aider à détecter la présence possible d’une maladie.

Si le chien peut identifier le risque de sa présence de la façon dont il a été formé avec le niveau de fiabilité connu, alors je crois que la possibilité existe qu’il existe un problème, même si la technologie actuelle ne confirme pas immédiatement le risque. La personne devrait être suivie plus attentivement pour la perspective de son apparition. « 

Cependant, Hendrix a noté qu’il existe des entreprises de dressage de chien qui ne fournissent pas la formation adéquate nécessaire pour s’assurer que leurs chiens sont des chiens de détection médicale qualifiés, et mettent donc en danger la santé des clients.

« Nous sommes particulièrement préoccupés par les cas où les gens vendent des chiots et des chiens sauvés avec des capacités d’alerte hypoglycémiques présumées à utiliser avec les diabétiques et pour l’accès du public », a-t-il dit.

«Il est impossible d’imprimer un parfum à un chiot et de s’attendre à ce qu’il soit un alerter fiable et constant pendant sa vie, mais les gens paient 20 000 $ ou plus dans une tentative désespérée d’obtenir un chien« entraîné ».

Hendrix a dit qu’il y a aussi des cas où les entraîneurs de chiens de compagnie tentent de former des chiens de service ou des chiens d’assistance médicale, mais ils n’ont pas la formation ou les antécédents appropriés.

«Nous sommes consternés quand nous entendons parler de dresseurs ou de diabétiques qui veulent mettre la vie de leur enfant ou de leurs proches dans la sécurité d’un chien qui n’a pas été correctement formé, certifié ou sans une formation continue et un soutien continu d’experts,  » il ajouta.

L’avenir des chiens de détection médicale

Il ne fait aucun doute qu’au fil des ans, les chiens sont devenus plus que simplement nos animaux de compagnie. Ils sont devenus des compagnons qui aident à sauver des vies.

Le premier chien alerte d’hypoglycémie diabétique en Grande-Bretagne est un Labrador appelé Zeta. L’une des propriétaires de Zeta, Angela, dit qu’elle a fait appel à Medical Detection Dogs pour un chien hypo-alerte qui pourrait aider à la gestion du diabète de son mari.

« La première fois que Zeta a été alertée, je suis devenue très émue et pleurée parce que je ne croyais pas vraiment que l’alerte était possible.Au départ, nous pensions qu’elle faisait des erreurs, puis j’ai réalisé qu’elle avait des taux élevés de glycémie « , dit Angela, s’adressant à Medical Detection Dogs.

« Nous ne savons vraiment pas ce que nous ferions sans elle: elle vaut son pesant d’or! »

Soulignant les avantages de ces animaux, Rob Harris, de Medical Detection Dogs, a ajouté:

«La valeur réelle du chien vient de sa capacité à détecter les changements si tôt, à donner au client la possibilité de se soigner, de prévenir les appels paramédicaux et les hospitalisations.Le chien d’assistance peut accompagner son partenaire partout, accroître sa confiance, son indépendance et améliorer son bien-être.

Selon Hendrix, le défi consiste à fournir une formation «cohérente, prouvable et fiable» afin de tirer parti des sens stupéfiants du chien afin qu’il puisse soutenir ses compagnons humains.

«Les chiens sont des chiens, ils ne peuvent pas nous dire ce qu’ils sentent, et les entraîneurs et les manutentionnaires doivent trouver des moyens pour entraîner les chiens et ensuite valider l’exactitude de leur réponse à cette formation. Cela peut être fait et il existe des protocoles et des processus qui valident ces compétences. « 

Alors, quel avenir pour les chiens de bio-détection et de détection médicale?

Le fondateur de Dogs4Diabetics, Mark Ruefenacht, dit qu’il croit que nous avons seulement «gratté la surface» dans ce qu’un chien peut faire pour aider avec divers diagnostic médical et la gestion des maladies chroniques et des incapacités.

«Le lien« humain-animal »souvent entendu a autant de potentiel dans la façon dont nous progressons dans nos relations de travail avec les chiens», ajoute-t-il.

Dons pour Dogs4Diabetics ou les chiens de détection médicale de charité britannique peuvent être faites en visitant leurs sites Web.

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