Chikungunya: Ce que vous devez savoir

Le virus du chikungunya infecte les humains par la piqûre d’un moustique. Il provoque de la fièvre et des douleurs articulaires. Il est rarement fatal, mais les symptômes peuvent être sévères, durables et débilitants.

Autrefois considérée comme une maladie des tropiques, les cas ont été documentés dans plus d’un quart des pays sur terre. Cet article traitera du virus du chikungunya, de ses causes, de ses symptômes, de son traitement et de son diagnostic. Il traitera également des moyens d’éviter le virus.

Le virus du chikungunya est principalement transmis par une piqûre d’un moustique femelle infecté. En général, il n’est pas considéré comme contagieux; Cependant, dans de rares cas, le virus peut être transmis par contact avec le sang d’un individu infecté.

Faits rapides sur le virus du chikungunya:

  • Le mot « chikungunya » signifie « marcher courbé ».
  • Les principaux symptômes sont la fièvre et les douleurs articulaires.
  • Chikungunya ne peut être définitivement diagnostiqué par un test sanguin.
  • Il n’y a pas de vaccins contre le chikungunya.

Symptômes

Le virus provoque une fièvre qui dure quelques jours et des douleurs articulaires qui peuvent durer des semaines ou des mois.

Les symptômes du virus chikungunya sont similaires à ceux d’autres maladies telles que la dengue. Les symptômes apparaissent normalement quelques jours après qu’un moustique a mordu un individu. Les symptômes les plus communs sont:

  • fièvre (parfois jusqu’à 104 ° F)
  • douleur articulaire
  • mal de tête
  • douleur musculaire
  • téméraire
  • gonflement autour des articulations

Moins souvent, les symptômes peuvent être accompagnés d’une éruption maculopapulaire (semblable à la rougeole ou à une éruption cutanée), une conjonctivite, des nausées et des vomissements.

Diagnostic

Une fiole de sang examinée dans un laboratoire par un scientifique

Seul un test sanguin peut diagnostiquer définitivement le chikungunya car les symptômes ne sont pas toujours faciles à distinguer des autres conditions.

Il est important d’éliminer la dengue le plus rapidement possible en raison de son taux de mortalité plus élevé – jusqu’à 50% s’il n’est pas traité, contre 0,1% pour le chikungunya.

Si une personne ayant les symptômes décrits ci-dessus a récemment visité une région où l’une de ces maladies est fréquente, elle devrait consulter un médecin le plus tôt possible.

Traitement

Le virus est rarement fatal, mais les symptômes peuvent être graves et invalidants. La plupart des patients se rétablissent de la fièvre en une semaine, mais on sait que la douleur articulaire persiste pendant des mois. Même après 1 an, 20 pour cent des patients rapportent des douleurs articulaires récurrentes.

Il n’y a pas de médicaments spécifiques pour traiter le chikungunya; les médecins recommandent simplement le repos et beaucoup de liquides.

Les médicaments en vente libre aideront à soulager la fièvre et les douleurs articulaires. Ceux-ci inclus:

  • naproxène
  • ibuprofène
  • acétaminophène

Pour les douleurs plus durables, la physiothérapie peut être utile.

Chikungunya vaccin

Actuellement, il n’y a pas de vaccin ou de traitement antiviral, mais, en général, la maladie est de courte durée et rarement mortelle. Les médicaments visent à soulager les symptômes plutôt que la cause. L’Institut national de la santé (NIH) finance actuellement un essai clinique de phase 2 d’un vaccin contre le chikungunya. Le vaccin se compose de particules pseudo-virales (VLP) plutôt que de virus inactivés ou affaiblis.

Les vaccins à base de VLP peuvent stimuler des réponses immunitaires similaires à celles générées par une immunité acquise naturellement à la suite d’une infection virale. Cependant, les VLP ne sont pas infectieuses et ne peuvent pas se répliquer. Puisque les virus entiers ne sont pas utilisés pour produire des vaccins VLP, ils n’ont pas besoin d’être préparés dans des installations de bioconfinement de haut niveau.

Les complications du chikungunya

Les complications peuvent inclure:

  • Uvéite – inflammation de la couche dans l’œil entre la rétine interne et la couche fibreuse externe composée de la sclère et de la cornée.
  • Rétinite – inflammation de la rétine.
  • Myocardite – inflammation du muscle cardiaque.
  • Hépatite – inflammation du foie.
  • Néphrite – inflammation des reins.
  • Hémorragie – saignement.
  • Méningoencéphalite – inflammation des membranes du cerveau et des tissus cérébraux adjacents.
  • Myélite – inflammation de la moelle épinière.
  • Syndrome de Guillain-Barré – Maladie rare du système nerveux périphérique caractérisée par une faiblesse musculaire.
  • Les paralysies du nerf crânien – perte de fonction dans les nerfs crâniens.

La prévention

Homme pulvérisant un anti-moustique sur son avant-bras.

Étant donné que le principal mode de transmission du chikungunya est la piqûre d’un moustique, les meilleures méthodes de prévention consistent à réduire au minimum le contact avec les moustiques. Les mesures qui peuvent être prises pour prévenir le chikungunya comprennent:

  • Utiliser un insectifuge contenant du DEET (N, N-diéthyl-méta-toluamide) ou de la picaridine sur la peau et les vêtements.
  • Porter des vêtements qui couvre tout le corps.
  • Rester à l’intérieur autant que possible, surtout tôt le matin et en fin d’après-midi.
  • Éviter de voyager dans les régions touchées par des flambées.
  • L’utilisation de produits contenant de l’huile d’eucalyptus de citron ou PMD (p-Menthane-3,8-diol) peut être efficace.
  • Utilisation de la climatisation – cela empêche les moustiques de pénétrer dans les pièces.
  • Dormir sous une moustiquaire.
  • Utilisant des serpentins anti-moustiques et des vaporisateurs d’insecticides.

Bien que le chikungunya soit très rarement mortel, les symptômes sont pénibles et peuvent durer longtemps. Éviter les moustiques est la clé.

Histoire

Le mot « chikungunya » vient de la langue makonde (ou kimakonde), parlée sur le plateau de Makonde où la maladie a été décrite pour la première fois. Cela signifie «ce qui se penche», «se contorsionner» ou «se pencher», décrivant l’apparence voûtée des patients souffrant de douleurs articulaires.

Chikungunya est un virus à ARN et un membre de la famille. La maladie a été décrite pour la première fois lors d’une épidémie en Tanzanie en 1952. Immédiatement après la première description de la maladie, de nombreux articles scientifiques ont été publiés sur la nouvelle maladie. Cet intérêt initial a pratiquement disparu jusqu’à ce qu’une nouvelle flambée se produise dans et autour de l’océan Indien en 2005.

Historiquement, le chikungunya était considéré comme une maladie tropicale car il n’avait été documenté qu’en Afrique, en Asie et en Inde.

Cependant, depuis 2007, des foyers ont été observés en Italie, en France, en Croatie et dans les îles des Caraïbes. Au total, plus de 60 pays ont identifié des cas de virus chikungunya.

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