Cinq façons de faire face au TSPT

Le trouble de stress post-traumatique est causé par le fait de témoigner ou de faire partie d’un événement effrayant ou choquant, et il peut affecter la vie et la productivité au jour le jour. Dans cet article, nous discutons de quelques façons de maîtriser ses symptômes.

femme accroupie sur le sol

Le trouble de stress post-traumatique (SSPT) est surtout connu comme étant l’affection qui touche les personnes qui ont servi dans l’armée et qui sont donc les plus susceptibles d’avoir été témoins d’un événement perturbant sur le champ de bataille.

Pourtant, le développement du TSPT peut être une réponse naturelle à un certain nombre d’expériences pénibles, telles que l’abus sexuel, les agressions physiques, les accidents ou tout autre type de violence.

Les symptômes du TSPT comprennent un état d’anxiété accru – en particulier accompagné de flashbacks persistants de l’événement traumatique – l’insomnie, la sautes d’humeur, et l’évitement des lieux ou des situations sociales qui pourraient déclencher des flashbacks.

Selon l’ADAA (American Anxiety and Depression Association), 7,7 millions d’adultes aux États-Unis vivent avec le SSPT, bien que les femmes soient deux fois plus susceptibles que les hommes de développer cette condition.

Le SSPT peut durer des années et ses symptômes peuvent sévèrement affecter la qualité de vie globale. Cela étant, il peut parfois être tentant d’appliquer des stratégies d’adaptation négatives pour traiter les symptômes du TSPT.

Les stratégies d’adaptation négatives peuvent sembler utiles sous l’impulsion du moment, mais elles peuvent facilement devenir autodestructrices à long terme. Ceux-ci peuvent inclure le recours à l’alcool ou aux drogues récréationnelles pour engourdir vos sentiments, pour diminuer le stress, ou pour calmer vos pensées.

L’alcool et d’autres substances peuvent prendre le départ, mais peuvent causer une dépendance s’ils sont utilisés comme substitut à un traitement approprié, comme la thérapie cognitivo-comportementale (TCC), qui a été reconnue comme une «intervention sûre et efficace» pour ce trouble. .

Alors, quelles sont les choses que vous pouvez faire, en plus de la TCC et de tout autre traitement recommandé par votre médecin, pour maîtriser vos symptômes de stress post-traumatique? Voici quelques approches que vous pourriez envisager.

1. La méditation de pleine conscience

De plus en plus, la méditation et les techniques de relaxation basées sur la pleine conscience ont été démontrées pour aider à gérer une gamme de troubles.

femme méditant

Un examen des traitements basés sur la pleine conscience pour le SSPT fait ressortir quelques thérapies qui se sont avérées efficaces pour réduire l’évitement et le blâme chez les personnes chez qui le trouble a été diagnostiqué. Ceux-ci sont:

  • la réduction du stress basée sur la pleine conscience (MBSR), un programme intensif de 8 semaines axé sur la pratique de la méditation de pleine conscience qui vise à former les gens à concentrer leur attention sur leur respiration et à éviter de se laisser emporter par des pensées intrusives
  • la thérapie cognitive basée sur la pleine conscience (MBCT), définie comme «une adaptation de la MBSR», a une structure très similaire mais est conçue pour cibler les humeurs dépressives et les pensées négatives, plus spécifiquement
  • thérapie d’exposition basée sur la pleine conscience, qui comprend un programme de 16 semaines non axé sur le traumatisme qui incorpore des techniques de MBCT et favorise une exposition sûre et contrôlée aux stimuli évités, en mettant l’accent sur la formation d’auto-compassion
  • la méditation-relaxation, comme la méditation de bienveillance, a également été jugée efficace pour accroître l’auto-compassion et réduire les symptômes dépressifs liés au SSPT
  • la pratique de la répétition des mantrums, qui se réfère à «la répétition silencieuse d’un mot ou d’une phrase sacrée», semble être efficace pour cibler la colère, l’hyperactivité ou l’état d’être constamment sur ses gardes, et les symptômes d’anxiété et de dépression

2. Renouer avec l’activité physique

De nombreuses personnes ayant reçu un diagnostic de TSPT affirment que le fait de trouver une activité physique agréable qu’elles peuvent pratiquer régulièrement les a aidées à réduire leur niveau de stress et à faire face à leurs symptômes.

Rebecca Thorne, qui a été diagnostiquée avec un TSPT suite à un traumatisme de l’enfance, explique comment la course l’a aidée à faire face aux symptômes qui ont eu un impact sur sa vie.

«Je suis une coureuse – et je souffre de [TSPT]», dit-elle. « L’une des nombreuses choses auxquelles je pense pendant que je cours, et aussi quand je ne suis pas, est la relation entre les deux. »

«J’embrasse la course par tous les temps […], toujours avec une ascension considérable, je m’imagine souvent que la colline est ma maladie et je vais la conquérir lentement et régulièrement. Pourtant, je n’ai jamais l’impression de souffrir et, une fois au sommet de la colline, je peux atteindre et toucher le ciel. « 

Rebecca Thorne

Des chercheurs de l’Université Anglia Ruskin de Cambridge, au Royaume-Uni, ont découvert que le surf peut être une stratégie d’adaptation efficace pour les vétérans de la guerre diagnostiqués avec le SSPT.

Selon l’équipe, ce sport aide les vétérans à atteindre un état d’esprit ciblé connu sous le nom de «flux», dans lequel ils sont tellement absorbés par l’activité qu’ils exécutent que toutes les autres pensées et émotions sont mises de côté.

Dr Nick Caddick, qui a participé à l’étude, compare cela avec les effets de la méditation de pleine conscience, juste que c’est plus actif. Il l’appelle « une forme mouvante de pleine conscience ».

a également rapporté une étude qui suggérait que le Tai Chi – une forme d’arts martiaux – peut aider les anciens combattants à gérer leurs symptômes de stress post-traumatique.

3. Aromathérapie

Une autre étude couverte plus tôt cette année a révélé que l’huile essentielle d’orange peut être efficace pour réduire les symptômes de stress chronique et d’anxiété associés au SSPT. Cependant, cette étude n’a été menée chez la souris, et ces effets doivent encore être répliqués dans une cohorte humaine.

huiles essentielles avec des herbes séchées sur une table

Pourtant, certaines personnes diagnostiquées avec TSPT ont dit que l’aromathérapie peut être une stratégie de relaxation utile et est efficace pour abaisser les niveaux de stress.

Sezin Koehler – qui a été la gestion de ses propres symptômes du SSPT pendant de nombreuses années – écrit, « lavande, sauge, menthe poivrée, ou toute autre huile de détente massé sur place entre vos sourcils et vos points d’impulsion est merveilleusement calme. »

L’auteur et ancien agent de police de Thames Valley David Kinchin, qui a été diagnostiqué avec le SSPT dans les années 1990, plaide également pour l’effet apaisant de l’aromathérapie dans un de ses livres.

« Les huiles essentielles peuvent faire partie d’un régime de guérison ainsi que d’être une thérapie préventive dans son propre droit. Il donne du plaisir à travers le sens du toucher (massage), le sens de l’odorat (huiles aromatiques), le sens de la vue (cadre agréable) […] Ce faisant, cela aide à créer des conditions favorables au corps et à l’esprit pour que la guérison se produise tout naturellement. « 

David Kinchin, ‘

4. Art-thérapie

Un type de thérapie de SSPT qui a pris de l’ampleur au cours des dernières années est la thérapie par l’art.

Dirigé par des spécialistes formés pour travailler avec des personnes ayant vécu des situations traumatiques, ce type de thérapie vise à aider les individus à extérioriser leurs émotions et à apprendre à gérer des souvenirs pénibles à travers l’art, comme la peinture ou la sculpture.

Une étude de cas montre comment l’art-thérapie peut aider les personnes diagnostiquées avec un TSPT et une lésion cérébrale traumatique à surmonter leurs symptômes et à commencer à quitter leurs expériences pénibles en utilisant stratégiquement des projets artistiques.

L’auteur de l’étude, Melissa Walker, qui travaille en tant qu’art-thérapeute, a expliqué pourquoi et comment l’art-thérapie peut être efficace dans le traitement du TSPT dans une conférence dédiée au TED.

Walker encourage les personnes avec qui elle travaille à créer des masques explorant l’impact des expériences traumatisantes sur leurs vies et leurs personnalités.

«Quelqu’un qui a subi un traumatisme a un bloc qui l’empêche de verbaliser ce qu’il a vécu», dit-elle dans une interview. « Il y a un arrêt dans la [convolution de] Broca – la partie du cerveau responsable de la parole et du langage. »

« Le masque leur donne un moyen de s’expliquer. L’image concrète du masque déchaîne les mots. Il réintègre les hémisphères droit et gauche. Maintenant, ils peuvent discuter de leurs sentiments avec leur travailleur social ou un psychiatre. »

Melissa Walker

5. Animaux de compagnie pour TSPT

Une autre approche serait efficace pour aider les gens à faire face aux symptômes perturbateurs du TSPT: adopter un animal de compagnie spécialement formé pour reconnaître et prévenir – ou interrompre – l’apparition de tels symptômes.

Un certain nombre d’études ont montré que l’adoption d’un animal entraîné a un impact positif, au moins à court terme, en aidant les gens à gérer la dépression et l’anxiété liées au SSPT, ainsi que d’autres symptômes tels que les cauchemars.

La recherche publiée l’année dernière a indiqué que dépenser aussi peu que 1 semaine avec un chien spécialement formé a amélioré les symptômes du SSPT de 82 pour cent.

Richard Steinberg, un vétéran de diagnostic de stress post-traumatique, dit que son chien « peut sentir quand [il est] un cauchemar, des sueurs nocturnes, » et elle devient agité, en faisant de son mieux pour attirer son attention, « en essayant d’enlever [lui] de la situation. »

« Mettre mes mains sur elle me calme et ça la calme », ​​ajoute-t-il. « Elle sent les changements chimiques dans mon corps. »

Pour obtenir des renseignements plus spécialisés sur le SSPT, les stratégies d’adaptation et les ressources disponibles, consultez les pages consacrées aux sites Web du ministère des Anciens Combattants et de l’ADAA.

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