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Combien de temps dure le ‘cerveau chimio’?

Les survivants du cancer se plaignent depuis longtemps du déclin cognitif consécutif à la chimiothérapie. Cet effet a été étudié en profondeur, mais, pour la première fois, les chercheurs se demandent combien de temps ces déficits pourraient durer.

[Femme subissant une chimiothérapie]

À mesure que les traitements contre le cancer s’améliorent, les taux de survie augmentent, tout comme le nombre de survivants du cancer.

Cette population croissante de personnes qui ont traversé le cancer et vécu pour raconter l’histoire rapportent souvent des déficits cognitifs.

Le cerveau chimio, ou brouillard de chimio, comme il a été surnommé, a été rapporté pour la première fois par des survivants du cancer du sein.

Il affecte la mémoire, la concentration, et la capacité d’un individu à effectuer plusieurs tâches, parmi d’autres réductions de la fonction.

Certaines femmes avec un cerveau de chimio rapportent que leur capacité à suivre les conversations est altérée et qu’elles sont plus facilement fatiguées et confuses.

Une revue qui a examiné la prévalence du cerveau de chimio a estimé qu’il affecte 17-50 pour cent des femmes survivantes du cancer du sein.

Bien que la recherche ait établi que le cerveau chimio est une véritable conséquence de la chimiothérapie, il reste encore beaucoup de questions à résoudre. Une telle question demande combien de temps le cerveau de chimio est susceptible de durer.

Mesurer la longueur du cerveau chimio

Une étude, menée à l’Université de l’Illinois et publiée dans le journal, a entrepris d’étudier les effets du cerveau chimio sur une plus longue période de temps. À cette fin, l’équipe a conçu un modèle de souris qui aidera les chercheurs du futur à étudier ce problème et, éventuellement, à le rectifier.

L’auteur principal de l’étude, Catarina Rendeiro, a travaillé avec un groupe de chercheurs à travers l’université, y compris Justin Rhodes, professeur de psychologie, et William Helferich, professeur de nutrition.

« La qualité de vie après la chimiothérapie est d’une importance critique, et le cerveau chimio est important chez ces survivants. »

Prof. William Helferich

Des recherches antérieures ont montré que le bilan physique intense de la chimiothérapie explique les déficits à court terme des capacités cognitives observées dans le cerveau chimio. Comme le dit le professeur Rhodes: « La question est, après qu’ils se sont complètement remis de l’attaque aiguë de la chimiothérapie, plusieurs mois ou années plus tard, ont-ils encore des troubles cognitifs? »

Les chercheurs ont utilisé un modèle de souris femelle conçu pour imiter les femmes post-ménopausées aussi étroitement que possible. Pour mesurer les effets potentiels à long terme du cerveau chimio, ils ont mesuré comment la chimiothérapie a influencé l’apprentissage et la mémoire. En outre, ils ont cartographié la formation de nouveaux neurones dans l’hippocampe – une partie du cerveau importante dans la mémoire, entre autres rôles.

Les souris ont été mises à l’épreuve en utilisant un Morris Water Maze. Ce type d’essai a été largement utilisé dans les neurosciences comportementales pour étudier la mémoire et l’apprentissage spatial depuis le début des années 1980. Cela implique de placer une souris dans une piscine circulaire et de la chronométrer pendant qu’elle recherche une plateforme submergée.

Les souris soumises à la chimiothérapie prenaient beaucoup plus de temps pour apprendre la tâche.

Lorsque les cerveaux des souris traitées par chimiothérapie ont été examinés, ils ont été trouvés avoir 26% moins de neurones hippocampiques survivants créés au cours du traitement, et généré 14% moins de neurones hippocampiques dans les 3 mois directement après la chimiothérapie.

Trois mois pour une souris correspond à environ 10 ans en termes humains. Si ces résultats peuvent être extrapolés à l’homme, ils démontrent que les effets de la chimiothérapie conduisent en effet à des déficits à long terme.

Futurs traitements pour le cerveau chimio

Bien qu’il soit possible de concevoir des médicaments pour réduire les effets cognitifs de la chimiothérapie, cela pourrait susciter l’inquiétude que d’autres produits chimiques puissent interagir avec la chimiothérapie elle-même, entraînant d’autres effets indésirables ou l’empêchant de fonctionner comme elle le devrait.

Au lieu de cela, l’équipe espère que des interventions naturelles peuvent être découvertes qui peuvent prévenir les dommages qui résultent du cerveau chimio.

À cette fin, les chercheurs ont étudié si un régime avec des acides gras oméga-3 supplémentaires pourrait aider à réduire les impacts cognitifs de la chimiothérapie sur les souris. Malheureusement, cette intervention n’a pas donné de résultats significatifs.

L’étude actuelle est la première à produire un modèle animal démontrant les effets à long terme de la chimiothérapie sur le cerveau. À l’avenir, l’équipe espère que le modèle servira à étudier d’autres composants nutritionnels potentiels et à décrire leurs effets sur le cerveau chimio.

Apprenez quels médicaments de chimiothérapie causent le pire cerveau de chimiothérapie.

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