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Comment éviter d’attraper la grippe

Cherchez-vous des moyens d’éviter d’être frappé par la grippe? Bien que l’immunité totale ne puisse être garantie, nous avons mis au point quelques conseils qui pourraient vous protéger contre la grippe.

femme portant sur un canapé tenant sa tête

Incroyablement, la pandémie de grippe de 1918-1919 a tué plus de personnes que la Première Guerre mondiale.

Et aujourd’hui, entre 9,2 millions et 35,6 millions de cas de grippe se posent chaque année aux États-Unis.

La grippe est responsable d’environ 140 000 à 710 000 hospitalisations et de 12 000 à 56 000 décès par année.

C’est une maladie respiratoire très contagieuse causée par les virus grippaux A et B. L’activité de la grippe commence souvent en octobre aux États-Unis, culmine de décembre à février et dure parfois jusqu’à mai.

Bien que la grippe et le rhume commun partagent de nombreux symptômes, ils sont très différents.

Par exemple, les symptômes du rhume apparaissent graduellement et sont plus doux que ceux de la grippe, alors que les symptômes de la grippe apparaissent rapidement, sont intenses et peuvent entraîner de graves problèmes de santé comme la pneumonie, les infections bactériennes et les hospitalisations.

Certains groupes de personnes sont plus à risque de présenter des complications de la grippe. Ces groupes comprennent les jeunes enfants, les femmes enceintes, les adultes de plus de 65 ans et les personnes ayant des problèmes de santé chroniques.

Et, à moins de vous enfermer loin de tout le monde et de tout, il n’y a pas de stratégie infaillible pour esquiver complètement la grippe. Cela dit, des mesures peuvent être prises pour minimiser votre exposition, renforcer votre immunité et réduire votre risque d’infection.

Voici les recommandations sur la façon d’éviter la grippe.

1. Faites-vous vacciner contre la grippe

Obtenir un vaccin contre la grippe est la meilleure chose que vous pouvez faire à chaque saison de la grippe pour vous protéger contre une maladie grave.

homme senior recevant un vaccin

Les vaccins contre la grippe saisonnière – créés pour protéger contre trois ou quatre virus de la grippe qui sont considérés comme les plus courants pendant une saison grippale spécifique – sont des vaccins qui sont habituellement injectés dans le bras avec une aiguille.

Les vaccins antigrippaux déclenchent la production d’anticorps dans l’organisme, habituellement dans les deux semaines suivant la vaccination. Les anticorps fournissent une protection contre les souches d’infection grippale contenues dans le vaccin. Bien que le vaccin contre la grippe puisse avoir des effets secondaires chez certaines personnes, il ne peut causer de maladie grippale.

Le vaccin contre la grippe a sauvé 40 000 vies aux États-Unis entre 2005 et 2014 et peut même réduire la probabilité de complications et de décès, même lorsque l’infection ne peut être évitée.

Qui devrait recevoir le vaccin contre la grippe?

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), il est recommandé à tous les enfants de plus de 6 mois de se faire vacciner contre la grippe. Plusieurs vaccins contre la grippe sont disponibles selon l’âge et si vous êtes enceinte ou avez un problème de santé chronique.

Les enfants de moins de 6 mois sont trop jeunes pour recevoir un vaccin contre la grippe. Les personnes qui ont des allergies potentiellement mortelles à un ingrédient du vaccin ou qui ont déjà eu le syndrome de Guillain-Barré devraient discuter du vaccin contre la grippe avec leur médecin avant de se faire vacciner.

Entre 151 et 166 millions de doses de vaccin contre la grippe injectable devraient être disponibles pour la saison grippale 2017-2018. Lorsque l’offre du vaccin est limitée, la priorité sera souvent donnée à:

  • enfants âgés de 6 mois à 4 ans
  • adultes âgés de 50 ans et plus
  • ceux qui ont des troubles pulmonaires chroniques ou qui sont immunodéprimés
  • femmes enceintes
  • enfants et adolescents sous traitement prolongé à l’aspirine
  • les personnes qui travaillent dans les établissements de soins de longue durée et le personnel de la santé
  • les personnes ayant un indice de masse corporelle (IMC) de 40 ou plus

Chez les personnes à risque de maladie cardiaque, leur risque de crise cardiaque est six fois plus élevé au cours des sept premiers jours de la grippe.

Est-ce que le vaccin contre la grippe fonctionne?

Lorsque le vaccin antigrippal est «bien adapté» aux virus de la grippe en circulation, le vaccin antigrippal peut réduire le risque de grippe de 40 à 60%.

Un bon appariement se produit lorsque les virus contenus dans le vaccin et les virus de la grippe en circulation dans une saison de grippe donnée sont étroitement liés. Les anticorps générés à la suite du vaccin protègeront efficacement contre l’infection par la grippe.

Si les virus contenus dans le vaccin et les virus en circulation diffèrent, l’efficacité du vaccin antigrippal peut être réduite. Dans les saisons dépareillées, le vaccin peut encore fournir une certaine protection contre la grippe et les virus de la grippe.

Des recherches récentes ont montré que le vaccin contre la grippe saisonnière:

  • prévient la grippe sévère chez les personnes âgées et réduit les admissions à l’hôpital
  • réduit de 60% les hospitalisations dues à de graves complications de la grippe chez les enfants
  • diminue les cas de grippe de 70% chez les nourrissons de moins de 6 mois dont les mères ont été vaccinées pendant la grossesse
  • réduit de 30% les hospitalisations chez les personnes atteintes de diabète de type 2 en raison d’un accident vasculaire cérébral, de 22% en cas d’insuffisance cardiaque et de 15% en cas de pneumonie et de grippe
  • n’augmente pas la susceptibilité à l’infection par la grippe pendant les saisons de discordance du vaccin

Des scientifiques du monde entier travaillent actuellement à la mise au point d’un vaccin antigrippal «universel» qui ferait des vaccinations annuelles une chose du passé. Un vaccin contre la grippe universel à usage unique viserait à protéger contre toutes ou presque toutes les souches de grippe saisonnières et pandémiques.

2. Pratiquez de bonnes habitudes de santé

En plus de se faire vacciner, de bonnes habitudes de santé agissent également comme une ligne de défense contre la grippe.

femme se laver les mains avec de l'eau et du savon

La grippe est extrêmement contagieuse, capable de se propager d’une personne à l’autre debout à moins de 6 pieds par l’intermédiaire de gouttelettes produites en toussant, en éternuant, en parlant ou en touchant des surfaces contaminées.

Une étude menée par l’Université du Maryland à Balitmore a révélé que ceux qui ont la grippe contaminent l’air qui les entoure simplement en respirant.

D’autres recherches ont démontré qu’une seule poignée de porte ou bouton de table pouvait propager un virus à 40-60% des travailleurs et des visiteurs dans les 2 à 4 heures suivant la contamination.

Les résultats mettent en évidence l’importance des bonnes pratiques d’hygiène sur le lieu de travail et dans les lieux publics ainsi que la nécessité de rentrer à la maison dès que possible lorsque les symptômes de la grippe commencent.

Après quelques étapes simples peuvent minimiser la propagation des virus de la grippe:

  1. Évitez tout contact étroit avec les personnes malades ou avec d’autres personnes si vous êtes malade.
  2. Si vous avez des symptômes pseudo-grippaux, restez à la maison ou travaillez pendant au moins 24 heures après la disparition de la fièvre.
  3. Utilisez un mouchoir pour couvrir votre nez et votre bouche lorsque vous éternuez et toussez. Jetez le mouchoir immédiatement après usage.
  4. Lavez-vous régulièrement les mains avec de l’eau et du savon ou avec un désinfectant pour les mains à base d’alcool.
  5. Essayez de ne pas toucher vos yeux, votre nez ou votre bouche sans d’abord vous laver les mains pour vous assurer qu’elles ne contiennent pas de germes.
  6. Nettoyez et désinfectez les surfaces avec lesquelles les gens entrent en contact au travail, à l’école ou à la maison.

Des recherches menées par l’Université du Michigan à Ann Arbor ont montré que l’hygiène des mains et le port de masques chirurgicaux réduisaient jusqu’à 75% la propagation des symptômes pseudo-grippaux dans les résidences universitaires.

3. Essayez les médicaments antiviraux contre la grippe

Les médicaments antiviraux contre la grippe sont des médicaments d’ordonnance qui réduisent la gravité et les complications de la grippe et peuvent vous empêcher de contracter la grippe lorsqu’ils sont pris avant de tomber malade.

capsule antivirale de drogue de grippe

Les médicaments antiviraux agissent en combattant le virus de la grippe et en l’empêchant de se multiplier dans votre corps.

Le traitement n’est pas requis pour la plupart des personnes atteintes de la grippe non compliquée. Les symptômes commencent à s’améliorer avec beaucoup de repos, de liquides et l’utilisation de médicaments en vente libre.

Votre médecin pourrait vous prescrire des médicaments antiviraux comme traitement ou comme option préventive si vous êtes exposé à un risque accru de complications graves de la grippe.

Jusqu’à présent, la Food and Drug Administration (FDA) a approuvé trois médicaments antiviraux contre la grippe recommandés par les CDC contre les virus actuels de la grippe en circulation:

  • oseltamivir (Tamiflu)
  • zanamivir (Relenza)
  • peramivir (Rapivab)

Lorsque les antiviraux sont utilisés dans les 2 jours suivant le début des symptômes de la grippe, ils peuvent réduire les symptômes et raccourcir le temps de maladie. Les antiviraux peuvent également prévenir les infections de l’oreille chez les enfants et les hospitalisations et la pneumonie chez les adultes.

Les antiviraux peuvent également réduire le risque de décès chez les personnes grippées suffisamment sévères pour être admises à l’hôpital.

Alors que les antiviraux peuvent être une option de traitement potentiel, certains médecins les approchent avec prudence dans le traitement de la grippe. La Collaboration Cochrane et mené des recherches en 2014 qui a remis en question les avantages et exploré les méfaits de Tamiflu et Relenza.

Les médicaments antiviraux ne sont pas un substitut au vaccin contre la grippe.

4. Maintenir votre système immunitaire

Le système immunitaire protège votre corps contre les infections. Quand il est en bonne forme et fonctionne correctement, le système immunitaire lance une attaque contre les menaces – telles que les virus de la grippe.

boîte de fruits et légumes

Pour la plupart des individus, le système immunitaire fait un bon travail de régulation. Mais les troubles du système immunitaire, les allergies, l’asthme, les médicaments et les maladies auto-immunes peuvent tous influer sur le fonctionnement du système immunitaire.

Vous pouvez bénéficier à votre corps entier, y compris votre système immunitaire, en mettant en œuvre des stratégies de vie saine, telles que:

  • consommer un régime riche en fruits et légumes
  • faire de l’exercice fréquemment
  • viser un IMC sain
  • dormir pendant 7-9 heures chaque nuit
  • réduire le stress

Des études ont produit des résultats intéressants concernant le système immunitaire et la grippe.

Il a été démontré que les suppléments de vitamine D réduisent de moitié le risque d’infections respiratoires comme la grippe chez les personnes dont les taux de vitamine D sont bas. La vitamine D joue un rôle essentiel dans le fonctionnement du système immunitaire.

– un type de bactéries lactiques – à partir d’un navet mariné qui est populaire au Japon a été trouvé pour protéger contre l’infection de la grippe chez les souris en augmentant les molécules du système immunitaire dans le corps.

Les flavonoïdes, que l’on trouve dans les bleuets, le vin rouge et le thé noir, peuvent aider à contrôler la réponse immunitaire en travaillant avec les microbes intestinaux pour protéger contre les infections sévères de la grippe.

Un exercice modéré et régulier peut réduire d’un tiers les infections respiratoires, tandis qu’un exercice intense peut entraîner une augmentation de deux à six fois du risque d’infection. Ces résultats montrent que l’activité physique peut avoir un effet positif ou négatif sur la fonction du système immunitaire.

5. Arrêter de fumer

Cesser de fumer pourrait être une mesure préventive utile contre la grippe, non seulement pour vous, mais aussi pour vos enfants, votre famille ou toute autre personne qui vit avec vous.

femme tenant une cigarette cassée dans sa main

Les personnes qui fument ont une réponse plus exagérée aux virus, y compris la grippe.

Les symptômes du virus de la grippe, qui sont souvent bénins chez ceux qui ne fument pas, peuvent avoir un effet grave sur les personnes qui ne le font pas. Par exemple, les fumeurs sont plus susceptibles de mourir que les non-fumeurs pendant les épidémies de grippe.

Des chercheurs de la Yale School of Medicine de New Haven, CT, ont mené une expérience qui a révélé que l’exposition à la fumée de cigarette de deux cigarettes par jour pendant deux semaines provoquait une réaction excessive du système immunitaire des souris exposées au virus de la grippe.

Bien que les systèmes immunitaires de la souris aient éliminé le virus de la grippe normalement, il y a eu une inflammation gonflée et des niveaux plus élevés de tissus endommagés que prévu.

Ces résultats suggèrent que la grippe affecte gravement les personnes qui fument non pas parce qu’elles ne peuvent pas combattre, mais parce que leur système immunitaire réagit de manière excessive au virus.

L’auteur principal, le Dr Jack A. Elias, président de la faculté de médecine interne de l’école de médecine de Yale, a comparé la réaction des fumeurs à l’utilisation d’un marteau plutôt que d’une mouche pour se débarrasser d’une mouche.

Le centre médical de l’Université de Rochester à New York a également découvert que «les enfants exposés à la fumée secondaire» ont plus de chance de nécessiter des soins intensifs et des séjours plus longs à l’hôpital lorsqu’ils sont hospitalisés pour la grippe.

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