Comment fonctionne l’acupuncture?

L’acupuncture est une forme de traitement qui consiste à insérer des aiguilles très minces dans la peau d’une personne à des endroits précis du corps, à différentes profondeurs.

La recherche suggère qu’il peut aider à soulager la douleur, et il est utilisé pour un large éventail d’autres plaintes.

Cependant, selon le Centre national de santé complémentaire et intégrative (NCCIH), il existe peu de preuves de son efficacité dans des domaines autres que la douleur.

Comment fonctionne l’acupuncture scientifiquement reste floue. Certaines personnes prétendent que cela fonctionne en équilibrant l’énergie vitale, tandis que d’autres croient que cela a un effet neurologique.

L’acupuncture reste controversée parmi les médecins et les scientifiques occidentaux.

Qu’est-ce que l’acupuncture?

L'acupuncture consiste à insérer des aiguilles à certains endroits du corps.

Un acupuncuriste va insérer des aiguilles dans le corps d’une personne dans le but d’équilibrer leur énergie.

Ceci, dit-on, peut aider à améliorer le bien-être et peut guérir certaines maladies.

Les conditions pour lesquelles il est utilisé comprennent différents types de douleur, tels que des maux de tête, des problèmes de pression artérielle, et la coqueluche, entre autres.

Comment ça marche?

La médecine traditionnelle chinoise explique que la santé est le résultat d’un équilibre harmonieux des extrêmes complémentaires de « yin » et de « yang » de la force de vie connue sous le nom de « qi », prononcé « chi ». On dit que la maladie est la conséquence d’un déséquilibre des forces.

On dit que le Qi coule à travers les méridiens, ou chemins, dans le corps humain. Ces méridiens et flux d’énergie sont accessibles à travers 350 points d’acupuncture dans le corps.

Insertion des aiguilles dans ces points avec des combinaisons appropriées est dit pour ramener le flux d’énergie dans le bon équilibre.

Il n’y a aucune preuve scientifique que les méridiens ou les points d’acupuncture existent, et il est difficile de prouver qu’ils le font ou non, mais de nombreuses études suggèrent que l’acupuncture fonctionne pour certaines conditions.

Certains experts ont utilisé la neuroscience pour expliquer l’acupuncture. Les points d’acupuncture sont considérés comme des endroits où les nerfs, les muscles et le tissu conjonctif peuvent être stimulés. La stimulation augmente le flux sanguin, tout en déclenchant l’activité des analgésiques naturels du corps.

Il est difficile de mettre en place des enquêtes en utilisant des contrôles scientifiques appropriés, en raison de la nature invasive de l’acupuncture. Dans une étude clinique, un groupe témoin devrait subir un traitement fictif, ou un placebo, pour les résultats à comparer avec ceux de l’acupuncture véritable.

Certaines études ont conclu que l’acupuncture offre des avantages similaires à un patient comme un placebo, mais d’autres ont indiqué qu’il existe de réels avantages.

Les usages

Des recherches menées en Allemagne ont montré que l’acupuncture peut aider à soulager les maux de tête et les migraines.

Le CCNIH note qu’il a été prouvé qu’il pouvait aider dans les cas suivants:

  • douleur dans le bas du dos
  • la douleur du cou
  • arthrose
  • douleur au genou
  • mal de tête et migraine

Ils énumèrent d’autres troubles qui peuvent bénéficier de l’acupuncture, mais qui nécessitent une confirmation scientifique supplémentaire.

En 2003, l’Organisation mondiale de la santé (OMS) a énuméré un certain nombre de conditions dans lesquelles l’acupuncture a été prouvée efficace.

Ceux-ci inclus:

  • haute et basse tension artérielle
  • nausées et vomissements induits par la chimiothérapie
  • certaines conditions gastriques, y compris l’ulcère gastroduodénal
  • règles douloureuses
  • dysenterie
  • rhinite allergique
  • douleur faciale
  • maladie du matin
  • la polyarthrite rhumatoïde
  • entorses
  • coude de tennis
  • sciatique
  • douleur dentaire
  • réduire le risque d’accident vasculaire cérébral
  • induisant le travail

D’autres conditions pour lesquelles l’OMS dit que l’acupuncture peut aider, mais plus de preuves sont nécessaires comprennent:

  • fibromyalgie
  • névralgie
  • convalescence post-opératoire
  • substance, tabac et dépendance à l’alcool
  • douleur au dos
  • cou raide
  • la démence vasculaire
  • coqueluche ou coqueluche
  • syndrome de la Tourette

L’OMS suggère également qu’elle pourrait aider à traiter un certain nombre d’infections, y compris certaines infections des voies urinaires et la fièvre hémorragique épidémique.

Ils soulignent, cependant, que « seules les autorités sanitaires nationales peuvent déterminer les maladies, les symptômes et les conditions pour lesquelles un traitement d’acupuncture peut être recommandé. »

Avantages

L’acupuncture peut être bénéfique en cela:

  • Effectué correctement, il est sûr.
  • Il y a très peu d’effets secondaires.
  • Il peut être efficacement combiné avec d’autres traitements.
  • Il peut contrôler certains types de douleur.
  • Il peut aider les patients pour qui les médicaments contre la douleur ne conviennent pas.

Le CCNI conseille aux gens de ne pas utiliser l’acupuncture au lieu de consulter un fournisseur de soins de santé conventionnel.

Quoi attendre

Selon la théorie médicale chinoise traditionnelle, les points d’acupuncture sont situés sur les méridiens, à travers lesquels l’énergie vitale coule. Cette énergie est connue comme « qi » ou « chi ».

Un acupuncteur examinera le patient et évaluera son état, insérera une ou plusieurs fines aiguilles stériles et prodiguera des conseils sur les soins personnels ou d’autres thérapies complémentaires, comme les herbes chinoises.

Le patient devra se coucher sur le dos, sur le devant ou sur un côté, selon l’endroit où les aiguilles doivent être insérées. L’acupuncteur doit utiliser des aiguilles stériles jetables à usage unique. Lorsque chaque aiguille est insérée, le patient peut ressentir une très brève sensation de picotement ou de picotement.

Après l’insertion de l’aiguille, il y a parfois une douleur sourde à la base de l’aiguille qui s’atténue ensuite. L’acupuncture est habituellement relativement indolore.

Parfois, les aiguilles sont chauffées ou stimulées avec de l’électricité après l’insertion.

Les aiguilles resteront en place entre 5 et 30 minutes.

Le nombre de traitements nécessaires dépend de l’individu. Une personne atteinte d’une maladie chronique peut avoir besoin de un à deux traitements par semaine pendant plusieurs mois. Un problème aigu s’améliore normalement après 8 à 12 séances.

Des risques

Toutes les thérapies ont des risques ainsi que des avantages.

Les risques possibles de l’acupuncture sont:

  • Il est dangereux si un patient a un trouble de la coagulation ou prend des anticoagulants.
  • Des saignements, des ecchymoses et des douleurs peuvent survenir au niveau des sites d’insertion.
  • Les aiguilles non stérilisées peuvent infecter le patient.
  • Dans de rares cas, une aiguille peut se casser et endommager un organe interne.
  • Lorsqu’ils sont insérés profondément dans la poitrine ou le haut du dos, il existe un risque de poumon effondré, mais cela est très rare.

La Food and Drug Administration des États-Unis (US Food and Drug Administration) (FDA) réglemente les aiguilles d’acupuncture en tant que dispositifs médicaux. Leur fabrication et leur étiquetage doivent répondre à certaines normes. Les aiguilles doivent être stériles, non toxiques et étiquetées pour un usage seulement, par un praticien autorisé.

Comme avec toute thérapie complémentaire, il est conseillé de l’utiliser avec des traitements conventionnels en cas de maladie chronique ou grave.

Comment puis-je trouver un acupuncteur?

Pour trouver un praticien autorisé, visitez le site Web de la Commission nationale de certification en acupuncture et médecine orientale (NCCAOM). La plupart des États exigent que les praticiens soient agréés par ce conseil. Il est conseillé aux personnes de demander aux praticiens leur expérience et leur formation.

Le NCCIH fait remarquer que certaines polices d’assurance couvrent maintenant l’acupuncture, mais il est important de vérifier d’abord si le coût sera couvert.

Selon Costhelper Health, une séance d’acupuncture et une consultation médicale coûteront entre 75 et 95 dollars, et une visite de routine coûtera entre 50 et 70 dollars.

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