Comment fonctionne l’audition?

Les oreilles sont des organes délicats et sensibles. Ils détectent les changements minimes de la pression de l’air produits par les sons dans l’environnement et envoient l’information au cerveau pour traitement. L’oreille est également importante pour maintenir l’équilibre.

Notre sens de l’ouïe est incroyablement polyvalent – il peut détecter les sons les plus silencieux, il peut déterminer si un bruit provient de loin ou de près, et il peut détecter un son spécifique à partir du bruit de fond de la vie.

Dans cet article, nous allons expliquer l’anatomie de l’oreille, comment fonctionne l’audition, et parler de la perte auditive.

Comment entendons-nous?

L’oreille peut être divisée en trois sections: l’oreille externe, moyenne et interne. Chaque section joue un rôle distinct dans l’audition.

Diagramme de l'anatomie de l'oreille

L’oreille externe

Aussi appelé le pavillon ou l’oreille, l’oreille externe est la partie visible. Son travail principal est de recueillir autant de sons de la région environnante que possible.

Un son externe commence son voyage ici, car il pénètre dans un mince passage appelé le conduit auditif.

Oreille moyenne

L’oreille moyenne amplifie le son entrant. Il le fait avec l’aide du tympan, qui est une membrane mince aussi connue comme la membrane tympanique.

Le tympan sépare l’oreille externe de l’oreille moyenne et aide à transmettre les vibrations sonores à l’oreille interne.

Le son est amplifié par trois os minuscules appelés osselets. Les noms des osselets sont:

  • Le marteau (ou marteau): C’est attaché au tympan.
  • L’enclume (ou l’enclume): Ceci est attaché au marteau.
  • L’étrier (ou étrier): Ceci, le plus petit os du corps, est attaché à l’enclume.

Lorsque les ondes sonores atteignent le tympan, il vibre. Cette vibration déplace les osselets, transmettant le son plus loin dans l’oreille.

Les trompes d’Eustache sont des passages minces, muqueux qui aident à maintenir une pression stable dans l’oreille moyenne, de sorte que les ondes sonores sont correctement transmises. Ces tubes relient l’oreille moyenne à l’arrière de la gorge. Lorsque vous « pop » vos oreilles, le son que vous entendez est créé par l’air forcé dans les trompes d’Eustache.

Oreille interne

Une fois qu’un son a été amplifié par les osselets, la vibration pénètre dans la cochlée. Ceci est un petit tube enroulé qui ressemble à une coquille d’escargot et se trouve dans l’oreille interne. La cochlée est remplie de liquide. Il a une membrane interne, appelée la membrane basilaire, qui est couverte de cellules ciliées. Le son fait monter et descendre le fluide, déplaçant les cellules ciliées de haut en bas pendant qu’elles «font la vague».

Chaque cellule de cheveux a des stéréocils – de minuscules saillies semblables à des poils – le long de son sommet. Comme les cellules ciliées se déplacent de haut en bas, les stéréocils se cogner dans les structures ci-dessus et sont recourbés. Cela ouvre les canaux ioniques, créant un signal qui est envoyé au cerveau.

Différents emplacements – plus haut ou plus bas – activent les poils dans différentes parties de la cochlée. De leur position, le cerveau peut recueillir des informations sur la hauteur du son.

L’information sur le son est envoyée par la cochlée le long du nerf auditif ou cochléaire. Il atteint la moelle, qui fait partie du tronc cérébral. Le tronc cérébral est la partie du cerveau la plus proche de l’arrière du cou.

Le nerf auditif transporte également des informations du cerveau vers la cochlée. Les fibres de ce nerf nous aident à supprimer les sons qui ne nous intéressent pas, ce qui nous permet de nous concentrer sur un seul son parmi tant d’autres. Par exemple, lorsque vous avez une conversation dans une pièce occupée, cela nous aide à nous concentrer sur la voix d’une personne et à ignorer les autres.

Pitch et intensité

Il est utile de connaître la signification des mots «hauteur» et «intensité», car ils sont souvent utilisés par rapport au son.

La hauteur (hauteur ou hauteur d’un son) est également appelée fréquence et est mesurée en hertz (Hz). Plus le Hz est élevé, plus le son est aigu.

L’intensité est un autre mot pour le volume, et il est mesuré en décibels (dB).

On dit couramment que l’oreille humaine entend de l’ordre de 20 à 20 000 Hz. Cependant, dans des conditions de laboratoire parfait, certaines personnes peuvent entendre aussi bas que 12 Hz et aussi élevé que 28 000 Hz. La capacité auditive varie considérablement d’une personne à l’autre. Il tend à diminuer avec l’âge, en particulier pour les fréquences plus élevées.

La plupart des sons que nous entendons au jour le jour se situent entre 250 et 6 000 Hz, mais nos oreilles sont les plus à même d’entendre les sons entre 2 000 et 5 000 Hz.

En ce qui concerne l’intensité, les humains peuvent détecter des sons de 0 à 140 dB. Pour donner un peu de perspective aux chiffres, un chuchotement est de l’ordre de 25 à 30 dB et les conversations sont généralement de 45 à 60 dB. Une tronçonneuse est d’environ 120 dB. Le bruit d’un avion qui décolle à 25 mètres est d’environ 150 dB et provoquerait la rupture des tympans.

Le rôle de l’oreille en équilibre

Diagramme de l'oreille interne

L’oreille n’est pas seulement importante pour l’ouïe, elle est vitale pour notre sens de l’équilibre. C’est ce qu’on appelle notre système vestibulaire.

Juste au-dessus de la cochlée se trouvent trois petites boucles remplies de liquide, appelées canaux semi-circulaires. L’un détecte le mouvement de haut en bas, l’autre détecte le mouvement d’un côté à l’autre et l’autre détecte l’inclinaison.

Les canaux semi-circulaires contiennent des milliers de minuscules poils sensibles. Lorsque nous bougeons nos têtes, le fluide dans les canaux semi-circulaires se déplace également.

Alors que le fluide passe au-delà des poils, ils se courbent, transmettant des informations à notre cerveau sur le type de mouvement qui se passe.

Le mouvement de ce liquide explique le vertige. Quand une personne tourne autour, puis s’arrête brusquement, le liquide continue de bouger pendant un certain temps, continuant à pousser contre les poils. Parce que les poils envoient toujours des messages au cerveau, le cerveau suppose que la personne tourne toujours.

Les canaux semi-circulaires et la cochlée sont réunis par le vestibule, qui se compose de deux sacs, appelés l’utricule et le saccule.Ces structures envoient au cerveau des informations sur la façon dont la tête se déplace par rapport à la gravité et à l’accélération. Par exemple, le saccule nous aide à détecter si nous montons ou descendons dans un ascenseur et si nous sommes allongés ou debout.

Perte auditive

En raison de la complexité délicate de l’anatomie de l’oreille, l’audition peut être affectée par un certain nombre de maladies, de facteurs de style de vie et de blessures.

La perte auditive est relativement fréquente, affectant environ 2 ou 3 enfants sur 1 000 aux États-Unis, ainsi que 15% des adultes dans le pays.

La perte auditive peut être divisée en deux types généraux:

Perte auditive conductive: C’est lorsque le son est empêché de voyager à travers l’oreille externe et moyenne. Une perte auditive conductive peut être causée par un liquide dans l’oreille moyenne, une infection de l’oreille, des tumeurs bénignes ou du cérumen. Ce type de perte auditive est souvent traitable.

Perte auditive neurosensorielle: Elle est causée par des lésions de l’oreille interne et constitue la forme la plus fréquente de perte auditive permanente. Les causes comprennent les médicaments toxiques pour l’ouïe, appelés médicaments ototoxiques. Le vieillissement et certaines maladies génétiques peuvent également conduire à ce type de perte.

Dans certains cas, un individu aura des dommages à l’oreille interne ainsi qu’un problème de son. C’est ce qu’on appelle la perte d’audition mixte. La perte auditive peut également être appelée bilatérale, affectant les deux oreilles, ou unilatérale, affectant seulement une oreille.

Voici quelques autres exemples de façons dont la perte d’audition peut se produire:

Concert de heavy heavy

Bruits forts: Être exposé à un seul bruit incroyablement fort, tel qu’une explosion, peut réduire la capacité d’un individu à entendre.

L’exposition à des bruits assez forts sur une longue période peut réduire l’audition progressivement. Cela peut arriver, par exemple, chez les personnes qui utilisent régulièrement de la machinerie lourde sans protection auditive.

Blessure: Certaines blessures, telles que les traumatismes cérébraux, peuvent entraîner une perte auditive. Ces blessures peuvent provoquer un trou dans le tympan ou endommager l’oreille moyenne.

Tabagisme: Le tabagisme a été associé à un risque accru de surdité neurosensorielle.

Otosclérose: Cette affection affecte les petits os de l’oreille moyenne. Les étriers fusionnent lentement avec les autres osselets, les empêchant de bouger.

La maladie de Ménière: Elle provoque des vertiges, une surdité neurosensorielle et des acouphènes dans les oreilles.

Névrome acoustique: Ce type de tumeur peut causer des acouphènes et donner l’impression que l’oreille est pleine.

Cholestéatome: Il s’agit d’une accumulation anormale de cellules de la peau profondément dans l’oreille. Bien que rare, s’il n’est pas traité, il peut endommager l’oreille interne.

Presbyacousie: Ceci décrit la perte auditive qui survient avec l’âge. Les sons peuvent sembler plus étouffés et les conversations deviennent plus difficiles à suivre. C’est la cause la plus fréquente de perte auditive neurosensorielle.

Qu’est-ce que le cérumen?

Aussi connu sous le nom de cérumen, le cérumen est sécrété dans le conduit auditif. Il aide à protéger la peau contre le dessèchement et garde le conduit auditif propre.

Le cérumen offre également une certaine protection contre les bactéries, les insectes, les champignons et l’eau. On pense qu’il est antibactérien en raison de sa légère acidité et de la présence de lysozyme, une enzyme qui détruit les parois cellulaires bactériennes.

La plus grande partie du cérumen est une couche de peau. Il contient également les cheveux et les sécrétions de deux glandes: les glandes cérumineuses et sébacées du conduit auditif. Les autres composants du cérumen sont les acides gras, les alcools et le cholestérol.

En un mot

Les oreilles sont une partie complexe et délicate de notre système sensoriel. Ils travaillent en harmonie avec le cerveau pour nous aider à comprendre le monde du son qui nous entoure. Ils décodent si bien les sons, en fait, que beaucoup d’entre nous donnent le miracle d’entendre peu de pensée.

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