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Comment l’hépatite C est-elle transmise?

L’hépatite C est un virus qui affecte le fonctionnement du foie d’une personne.

Lorsqu’une personne est atteinte du virus de l’hépatite C, elle peut présenter une infection aiguë à l’hépatite C, une maladie relativement bénigne.

Cependant, la plupart des cas d’hépatite C ne se manifestent qu’une fois que la maladie est devenue chronique, période pendant laquelle un individu peut en avoir pour le reste de sa vie.

Pour certaines personnes, l’infection disparaîtra. Mais d’autres subiront des effets chroniques à long terme pouvant mener à l’insuffisance hépatique. Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), environ 71 millions de personnes dans le monde souffrent d’hépatite C chronique.

Qu’est-ce que l’hépatite?

Hépatite CIl existe plusieurs types d’hépatite.

Le mot hépatite signifie une inflammation du foie. Cinq types différents de virus de l’hépatite existent, chacun d’entre eux se propageant différemment.

  • Hépatite A: La transmission se fait principalement en buvant de l’eau contaminée ou en mangeant de la nourriture contaminée. L’hépatite A peut également se propager par l’intermédiaire d’excréments infectés, de mauvaises conditions d’hygiène et de certaines pratiques sexuelles.
  • Hépatite B: La transmission se fait par l’exposition à du sang infecté, du sperme ou d’autres liquides organiques. L’hépatite B peut se transmettre de la mère à l’enfant ou par contact avec des fluides corporels infectés, y compris par contact sexuel ou avec des aiguilles usagées.
  • Hépatite C: Habituellement transmise par l’exposition au sang infecté. Cependant, une personne peut également contracter l’hépatite C lors de rapports sexuels.
  • Hépatite D: Les personnes peuvent développer l’hépatite D après avoir été infectées par l’hépatite B.
  • Hépatite E: La transmission se fait en buvant de l’eau contaminée ou en mangeant des aliments contaminés.

Les médecins considèrent généralement que les types d’hépatite B et C sont les plus préoccupants des cinq types.

Il existe un vaccin pour prévenir l’hépatite B, mais il n’existe actuellement aucun vaccin pour arrêter l’hépatite C. Il est donc vital de prévenir la transmission de l’hépatite C.

Comment l’hépatite C est-elle transmise?

L’hépatite C est un virus transmis par le sang, ce qui signifie qu’une personne doit entrer en contact avec du sang infecté pour le contracter.

Selon l’OMS, les moyens les plus courants de transmission de l’hépatite C sont:

  • Injection de médicaments en utilisant une aiguille infectée.
  • Utiliser ou réutiliser du matériel médical, tel que des seringues et des aiguilles, qui n’ont pas été correctement stérilisées.
  • Recevoir une transfusion sanguine à partir de sang ou de produits sanguins qui n’ont pas été correctement filtrés.

Avant 1992, l’approvisionnement en sang des États-Unis n’était pas aussi largement ou fortement filtré pour des maladies telles que l’hépatite C, comme c’est le cas aujourd’hui. Par conséquent, les personnes ayant reçu du sang ou des greffes d’organes étaient plus à risque de contracter l’hépatite C.

Les méthodes de dépistage d’aujourd’hui sont beaucoup plus strictes. Cependant, il est possible que quelqu’un ait reçu du sang infecté il y a longtemps, et il se peut qu’il ne sache pas qu’il a contracté l’hépatite C.

Les méthodes moins courantes de transmission de l’hépatite C comprennent:

Seringue.

  • avoir des relations sexuelles avec une personne infectée
  • passer le virus entre la mère et le bébé
  • utiliser des articles de soins personnels, tels qu’une brosse à dents ou un rasoir, qui étaient en contact avec le sang d’une personne infectée,

L’OMS a estimé que 1,75 million de personnes ont été nouvellement infectées par l’hépatite C en 2015. Une fois qu’une personne a le virus, elle commence généralement à se propager entre les cellules après 2 semaines à 6 mois.

Beaucoup de gens, en particulier ceux qui souffrent d’hépatite C chronique, peuvent ne présenter aucun symptôme avant longtemps.

Facteurs de risque

Parce que l’hépatite C chronique ne cause souvent pas de symptômes immédiats, une personne peut ne pas découvrir qu’elle a l’infection avant d’avoir déjà subi des dommages importants au foie.

Pour cette raison, il est important que les gens sachent à l’avance comment l’hépatite C est transmise. Cette connaissance critique peut aider les gens à éviter la propagation ou la contraction de l’hépatite C.

Les groupes suivants peuvent être à risque de contracter l’hépatite C:

  • les consommateurs de drogues injectables
  • les personnes qui ont reçu des produits sanguins infectés ou des produits sanguins provenant d’établissements de santé ayant des processus de contrôle des infections inadéquats, habituellement avant 1992
  • les personnes qui ont un partenaire sexuel avec l’hépatite C
  • les personnes atteintes du VIH
  • les personnes qui ont des tatouages ​​ou des piercings, en particulier ceux qui sont faits dans des installations non réglementées
  • les travailleurs de la santé, qui peuvent être accidentellement infectés par une aiguille

Une personne qui a déjà eu l’hépatite C ou un autre type d’hépatite peut être à risque de contracter l’hépatite C.

Prévenir la transmission de l’hépatite C

Il n’y a pas de vaccin contre l’hépatite C actuellement. La prévention du virus consiste à manipuler les aiguilles en toute sécurité, à avoir des relations sexuelles protégées et à s’abstenir de consommer des drogues par voie intraveineuse.

Il existe de nombreuses idées fausses sur la transmission de l’hépatite C. Le virus ne peut pas être transmis par:

  • lait maternel, nourriture ou eau
  • étreindre ou embrasser
  • partager de la nourriture ou des boissons avec une personne infectée
  • être mordu par un moustique infecté

Symptômes

Une personne peut être atteinte d’une hépatite C aiguë ou chronique.

Une personne atteinte d’hépatite aiguë développera des symptômes peu après avoir contracté le virus de l’hépatite C. Les symptômes de l’hépatite C aiguë comprennent:

Femme au lit avec de la fièvre.

  • fièvre
  • urine foncée
  • perte d’appétit
  • jaunisse
  • douleur articulaire
  • la nausée
  • Douleur d’estomac
  • vomissement

Selon les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC), on estime que 65 à 85% des personnes infectées par l’hépatite C vont développer une infection chronique.

Les symptômes de l’hépatite C chronique n’apparaissent généralement pas avant qu’une personne ait eu l’infection depuis un certain temps.

Le plus souvent, une personne apprend qu’elle a l’hépatite C après avoir subi un test sanguin pour une autre condition. Leur test sanguin peut montrer un déséquilibre dans leurs enzymes hépatiques.Cependant, les personnes infectées par l’hépatite C peuvent encore subir des tests d’enzymes hépatiques normaux.

Les symptômes de l’hépatite chronique comprennent:

  • saignement facile et meurtrissure
  • fatigue
  • accumulation de liquide dans l’abdomen, connu sous le nom ascite
  • aspect jaunâtre, ou jaunissement de la peau et des muqueuses
  • changements d’appétit
  • la peau qui gratte
  • perte de poids

Parce que beaucoup de ces symptômes ne sont pas spécifiques, beaucoup de gens peuvent ne pas réaliser ou même considérer qu’ils pourraient avoir l’hépatite C.

Diagnostic et quand voir un médecin

Le CDC recommande que certains groupes subissent un test de dépistage de l’hépatite C. Ceux-ci comprennent les personnes qui présentent des symptômes d’hépatite C ou l’un des facteurs de risque suivants:

  • sont nés entre 1945 et 1965
  • utiliser des médicaments par voie intraveineuse
  • avoir des antécédents de tests hépatiques anormaux ou de maladies du foie
  • avoir le VIH
  • ont été traités pour un trouble de la coagulation sanguine avant 1987
  • reçu une transfusion sanguine ou une greffe d’organe avant 1992
  • sont en hémodialyse à long terme
  • travailler dans les soins de santé ou la sécurité publique et ont été exposés à des aiguilles

Si le test sanguin identifie les anticorps dirigés contre le virus de l’hépatite C, un médecin ordonnera d’autres tests pour vérifier si une personne a le virus de l’hépatite C actif. Des tests seront également commandés pour rechercher tout changement dans le fonctionnement du foie d’une personne.

Perspective

Il existe des traitements antiviraux contre l’hépatite C.

La Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) a récemment approuvé plusieurs médicaments antiviraux pour le traitement de l’hépatite C.

En juillet 2017, la FDA a approuvé un médicament appelé Vosevi pour traiter les adultes atteints d’hépatite C chronique qui n’ont pas répondu à d’autres antiviraux.

En avril 2017, la FDA a approuvé les médicaments Sovaldi et Harvoni pour le traitement des enfants âgés de 12 ans et plus, infectés par l’hépatite C. Ces médicaments sont également utilisés pour les adultes et, dans la plupart des cas, guérissent l’hépatite C.

Si l’hépatite C n’est pas traitée, une personne peut présenter des complications potentiellement mortelles, y compris une cirrhose (cicatrisation du foie), une insuffisance hépatique et un cancer du foie.

Ceux qui ont des symptômes de l’hépatite C ou qui sont à risque d’infection devraient s’assurer qu’un médecin les teste.

Il est important qu’une personne commence le traitement le plus tôt possible pour éviter d’autres lésions ou complications hépatiques.

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