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Comment l’herpès et les autres virus dormants «réactivent» expliqués dans une nouvelle étude

Les scientifiques ont découvert que les interactions entre différents virus peuvent déclencher la réactivation des virus dormants et provoquer des maladies. Les chercheurs croient que cela explique pourquoi les cas d’herpès peuvent parfois revenir après que le virus a longtemps dormi chez un hôte.

La plupart des personnes aux États-Unis reçoivent l’herpès oral – ou le virus de l’herpès simplex de type 1 – avant l’âge de 20 ans. Après la première infection – habituellement après 1 ou 2 semaines – le virus devient dormant dans les tissus du nerf facial.

Cependant, à l’occasion, le virus peut se réactiver et provoquer des symptômes d’herpès labial plus doux.

Au total, il existe huit virus de l’herpès qui peuvent affecter les humains. Certaines versions du virus peuvent causer la varicelle, la mononucléose et le cancer.

« Probablement 95% d’entre nous ont été infectés par au moins un herpèsvirus, mais beaucoup de gens n’ont jamais de problème », dit Rolf Renne, Ph.D., un professeur de génétique moléculaire et de microbiologie à l’Université de Floride ( UF) College of Medicine et membre de l’UF Genetics Institute et du UF Health Cancer Center.

« La question a été: que se passe-t-il pour réactiver ces virus pour causer la maladie? »

illustration du virus de l'herpès zoster

En collaboration avec des chercheurs de l’Université de Washington à St. Louis, MO, Renne et ses collègues UF ont étudié comment l’herpès virus humain 8 – un virus de l’herpès lié au cancer du sarcome de Kaposi – se réactive. Ils publient leurs résultats dans le journal.

Travaillant d’abord avec un modèle de souris, puis en reproduisant leurs résultats sur des sujets humains, l’équipe a constaté qu’après l’infection initiale, la protéine interféron gamma gardait le virus dormant dans le corps.

Cependant, l’effet de l’interféron gamma a été annulé suite à une infection par un helminthes – un parasite commun en Afrique subsaharienne, où le sarcome de Kaposi est également commun.

Les chercheurs ont observé qu’une autre protéine appelée interleukine 4 était libérée par le système immunitaire pour traiter l’helminthes, mais cela bloquait la fonction de l’interféron gamma et activait également la fonction de réplication du virus de l’herpès.

La réplication du virus provoque l’infection de nouvelles cellules, ce qui augmente les chances de formation d’une tumeur cancéreuse.

L’auteur principal Dr. Herbert W. Virgin IV, de l’université de Washington, dit:

« Le fait que le virus puisse » sentir « la réaction immunitaire à un ver et réagir en le réactivant est un exemple remarquable de co-évolution.

Nous pensons que d’autres interactions entre de multiples agents infectieux et le système immunitaire seront découvertes au fil du temps que nous considérerons comme tout aussi sophistiquées ou peut-être même sournoises. Comprendre ces interactions nous aidera à survivre dans un monde microbien complexe. « 

Plus tôt cette semaine, ont rapporté des recherches de scientifiques de l’Université de Montréal au Canada qui suggèrent qu’une petite molécule trouvée dans l’urine des femmes enceintes bloque la croissance du sarcome de Kaposi, ainsi que d’une variété d’autres cancers. La molécule est un métabolite qui est un produit de l’hormone de grossesse gonadotrophine chorionique humaine.

En 2013, nous avons également rapporté une étude suggérant qu’un type de nanoparticule pourrait être utilisé pour administrer des vaccins qui protègent contre le VIH, le virus du papillome humain et l’herpès, ainsi que la grippe et d’autres maladies respiratoires.

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