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Comment l’inflammation et les bactéries intestinales influencent l’autisme

Une nouvelle étude examine la relation entre l’autisme, le système immunitaire, les problèmes gastro-intestinaux et les bactéries intestinales. L’histoire est complexe et de nombreuses questions restent encore sans réponse, mais ce dernier projet ajoute de la perspicacité.

Gut axe cérébral

Les troubles du spectre autistique (TSA) affectent 1 sur 68 enfants aux États-Unis.

Caractérisé par des difficultés de socialisation, et souvent accompagné de comportements répétitifs, ce trouble neurodéveloppemental recèle de nombreux mystères.

Malgré sa prévalence et une surabondance de recherche, les causes à l’origine des TSA ne sont toujours pas entièrement comprises.

Bien que les TSA touchent principalement le cerveau, ces dernières années, les liens avec d’autres systèmes sont devenus évidents – en particulier, les problèmes gastro-intestinaux semblent survenir plus souvent chez les personnes atteintes de TSA que dans le reste de la population.

Dans une étude, comparativement aux enfants en développement normal, les personnes atteintes de TSA étaient six à huit fois plus susceptibles de déclarer des symptômes gastro-intestinaux tels que ballonnements, constipation et diarrhée.

D’autres études ont montré que les enfants atteints de TSA qui ont des problèmes gastro-intestinaux sont plus susceptibles d’avoir des symptômes plus graves de TSA. En outre, le traitement des symptômes gastro-intestinaux peut parfois soulager les symptômes comportementaux et sociaux des TSA.

Fait intéressant, les problèmes de comportement se trouvent à côté d’autres conditions qui ont un impact sur l’intestin. Par exemple, les personnes atteintes de la maladie coeliaque sont plus susceptibles d’avoir des traits semblables à l’autisme et d’autres symptômes psychologiques. L’intestin et le comportement semblent liés ensemble d’une certaine manière.

Selon de nombreux chercheurs, les problèmes gastro-intestinaux associés aux TSA pourraient être attribuables à deux facteurs: premièrement, une activation immunitaire inadéquate causant une inflammation du tractus; et, deuxièmement, les différences dans les types de bactéries intestinales qui sont présents.

Cependant, l’image est encore incroyablement trouble, et les études produisent des résultats différents, en trouvant différents types d’inflammation et de divers changements dans les bactéries intestinales.

L’intestin et le système immunitaire

Récemment, des chercheurs de l’Institut Davis MIND de l’Université de Californie à Sacramento ont entrepris d’étudier ces relations plus en détail. Dirigés par les premiers auteurs Paul Ashwood et Destanie Rose, leurs résultats ont été publiés récemment dans la revue.

Les scientifiques ont examiné 103 enfants âgés de 3 à 12 ans. Les participants ont été divisés en quatre groupes:

  • les enfants avec des problèmes de TSA et GI (TSA + GI)
  • enfants atteints de TSA mais sans problèmes gastro-intestinaux (TSA)
  • Enfants TD avec des problèmes GI (TD + GI)
  • Enfants TD sans problèmes GI (TD)

Pour évaluer à la fois la réponse immunitaire et les bactéries intestinales, les chercheurs ont analysé des échantillons de sang et de selles.

Les enfants du groupe ASD + GI ont montré un certain nombre de différences par rapport aux trois autres groupes. Par exemple, ils avaient des niveaux plus élevés de cytokines inflammatoires – qui sont des molécules de signalisation qui favorisent l’inflammation – telles que l’interleukine 5 (IL-5), l’IL-15 et l’IL-17.

Les enfants ASD + GI et ASD présentaient des taux plus faibles de TGF beta 1, une protéine qui aide à réguler le système immunitaire et à le contrôler. Le fait que ce changement a été mesuré dans les deux groupes est une conclusion intéressante; il suggère que les enfants atteints de TSA mais sans symptômes gastro-intestinaux pourraient souffrir d’autres affections inflammatoires.

« Il est important que l’aspect réglementaire du système immunitaire soit diminué, ce qui les expose à un risque d’inflammation », explique Rose. « De nombreuses études pointent vers différents types d’inflammation, et je pense que celle-ci résume en quelque sorte pourquoi toutes ces autres découvertes peuvent être vraies en même temps. »

TGF beta 1 est également connu pour être important dans le neurodéveloppement, de sorte que cette protéine pourrait potentiellement être le lien entre les symptômes neurologiques et le dysfonctionnement du système immunitaire. Cependant, beaucoup plus d’étude sera nécessaire pour aller au fond de cette relation.

De même, les enfants du groupe ASD + GI avaient tendance à avoir des taux plus faibles de zonuline, ce qui aide à réguler la perméabilité de la paroi intestinale.

Des études antérieures ont démontré que les enfants atteints de TSA ont des boyaux «qui fuient», ce qui signifie que les toxines et les aliments non digérés sont capables de passer de l’intestin à la circulation sanguine.

TSA et bactéries intestinales

Les enfants atteints de TSA, avec ou sans symptômes gastro-intestinaux, avaient des populations de flore intestinale différentes de celles des groupes TD. Cependant, le groupe ASD + GI différait également du groupe ASD.

Fait intéressant, les chercheurs ont noté des différences entre les enfants ASD + GI et TD + GI.

« Ce travail ouvre de nouvelles voies intéressantes pour déterminer comment le microbiome peut conduire la réponse immunitaire muqueuse dans les TSA ou si l’activation immunitaire entraîne les changements du microbiome.A présent, nous ne savons pas. »

Paul Ashwood

Comme mentionné précédemment, les enfants avec des problèmes de TSA et GI ont tendance à afficher un comportement pire que les enfants atteints de TSA, mais pas de problèmes GI. Cette relation doit être explorée plus avant. Comme le dit Ashwood:

« Cette activation immunitaire n’aide pas ces enfants, elle ne provoque peut-être pas l’autisme – nous ne le savons pas encore – mais cela ne fait qu’empirer les choses. »

Mme Ashwood poursuit: «Il s’agit d’une étape vers la compréhension des comorbidités qui touchent au moins la moitié des enfants atteints de TSA et de déterminer lequel de ces enfants pourrait bien répondre à certains types de thérapies. pour trouver des moyens de soulager l’inflammation pour aider ces enfants. « 

Bien qu’il reste beaucoup de questions à répondre, cette étude comble quelques lacunes et montre que les relations sont complexes. Espérons que les résultats pourraient aider à guider et développer de futurs traitements.

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