Comment la consommation excessive d’alcool modifie l’activité cérébrale

Des études antérieures ont montré que les personnes alcooliques ont des changements mesurables dans leur activité cérébrale au repos. Et maintenant, pour la première fois, les chercheurs constatent des changements similaires dans le cerveau des étudiants non alcooliques qui beuveries.

Binge buvant des étudiants

Les boissons alcoolisées sont consommées dans le monde entier, mais boire à l’excès et avec régularité comporte un certain nombre d’avertissements de santé.

La consommation excessive d’alcool est définie par l’Institut national sur l’abus d’alcool et l’alcoolisme comme cinq boissons ou plus pour les hommes et quatre boissons ou plus pour les femmes sur une période de deux heures.

Il y a toute une gamme de risques pour la santé à long terme associés à la consommation excessive d’alcool, comme l’hypertension artérielle, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, certains cancers et les maladies du foie.

Mis à part les résultats de santé négatifs, la consommation excessive d’alcool augmente également le risque de blessures involontaires, le comportement sexuel à risque, et d’être impliqué dans la violence.

On estime qu’un adulte sur six boit quatre fois par mois aux États-Unis, consommant en moyenne huit verres par séance. Il est plus fréquent chez les jeunes adultes, mais peut continuer tout au long de la vie.

Des études antérieures ont également montré que, au cours des tâches cognitives, les personnes qui boivent des boissons ont des résultats significativement plus mauvais. Par exemple, on a constaté que la mémoire de travail spatiale et la fonction exécutive ont souffert.

À ce jour, cependant, les chercheurs n’ont pas étudié s’il y a ou non des changements mesurables dans le cerveau d’un buveur excessif au repos.

Le cerveau du binge drinker

Des chercheurs de l’Université de Minho au Portugal – dirigée par Eduardo López-Caneda – ont entrepris d’étudier les différences mesurables dans le cerveau des buveurs excessifs lorsqu’ils ne réalisent pas de tests. Leurs résultats sont publiés cette semaine dans le journal.

Comme l’explique López-Caneda, «Plusieurs études ont évalué les effets de la consommation excessive d’alcool chez les jeunes adultes au cours de différentes tâches impliquant des processus cognitifs tels que l’attention ou la mémoire de travail. quand ils sont au repos, et pas concentré sur une tâche. « 

Les étudiants sont bien connus pour passer du temps à socialiser et faire la fête – des activités qui sont parfois accompagnées d’alcool en excès. Ainsi, les chercheurs ont recruté 80 étudiants de premier cycle d’une université d’Espagne.

Les participants ont été divisés en deux groupes: le premier ne s’est jamais adonné à la consommation excessive d’alcool, alors que ceux de la seconde s’étaient adonnés à une séance de beuveries au moins une fois le mois précédent. Fait important, aucun ne répondait aux critères pour être considéré comme un alcoolique.

Des électrodes ont été attachées à la tête des participants pour évaluer l’activité électrique dans un certain nombre de régions du cerveau.

Comparaison des cerveaux de non-bingers et de bingers

Lorsque l’activité neuronale des deux groupes a été comparée, il y avait des différences significatives. Plus précisément, il y avait une augmentation mesurable des oscillations bêta et thêta dans le lobe temporal droit – en particulier le gyri parahippocampal et fusiforme – et le cortex occipital.

On pense que le gyrus parahippocampal joue un rôle dans le codage et la récupération des souvenirs. Le gyrus fusiforme n’a pas de rôle bien défini à ce jour mais semble être impliqué dans la reconnaissance. Le cortex occipital traite du traitement des informations visuelles.

Fait intéressant, l’activité accrue dans ces domaines reflète ceux trouvés dans le cerveau des alcooliques chroniques.

Les chercheurs croient que les altérations de l’activité cérébrale pourraient être des signes précoces de lésions cérébrales induites par l’alcool. Des changements dans ces régions peuvent indiquer une réduction de leur capacité à répondre à des stimuli externes, ce qui peut entraver le traitement de l’information.

Les cerveaux plus jeunes sont encore en développement, et les chercheurs croient que cela pourrait les rendre plus vulnérables aux dommages causés par l’alcool.

« Ces caractéristiques pourraient être dues aux effets particulièrement nocifs de l’alcool sur les jeunes cerveaux qui sont encore en développement, peut-être en retardant les processus de neuromaturations. »

Eduardo López-Caneda

Bien sûr, cette étude ouvre de nombreuses nouvelles questions à répondre. Ensuite, l’équipe aimerait confirmer que les changements sont dus à la consommation excessive d’alcool et que le développement du cerveau est altéré à long terme.

Parce que les changements observés dans le cerveau reflètent ceux des alcooliques chroniques, López-Caneda espère que leurs résultats seront utilisés «pour essayer de réduire la consommation d’alcool chez les buveurs à risque» à un jeune âge.

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