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Comment la dépression à long terme altère le cerveau

La dépression est devenue un problème de santé mentale commun. Pour certains, cette condition persiste pendant de nombreuses années, et les scientifiques s’efforcent maintenant de comprendre comment cela pourrait affecter le cerveau, et comment les traitements devraient être ajustés pour répondre à ces changements.

femme déprimée

Selon les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), à travers les États-Unis, 8,1 pour cent des personnes de plus de 20 ans souffrent de dépression au cours d’une période donnée de 2 semaines.

Pour certaines personnes, la dépression peut être épisodique et surmontée en quelques semaines ou quelques mois.

Cependant, pour les autres personnes diagnostiquées avec une dépression majeure, la maladie pourrait persister pendant des années, affectant leur style de vie et leur qualité de vie.

Les chercheurs du Centre de toxicomanie et de santé mentale (CAMH) de l’Ontario, au Canada, se sont penchés sur les cas de dépression majeure qui durent depuis plus de dix ans. Comment.

Jeff Meyer, du CAMH, a dirigé une étude axée sur cette question. Lui et son équipe ont comparé les scintigraphies cérébrales de personnes ayant vécu une dépression non traitée pendant 10 ans ou plus avec celles de personnes ayant des antécédents de dépression plus courts.

Les résultats – publiés la semaine dernière dans suggèrent que les spécialistes pourraient vouloir changer leur approche pour traiter la dépression à long terme pendant qu’elle progresse pour correspondre à son impact neurologique croissant.

La dépression peut être progressive

Le Dr Meyer et son équipe ont travaillé avec 80 personnes âgées de 18 à 75 ans. Parmi ceux-ci, 25 avaient vécu avec la dépression pendant plus de 10 ans, 25 avaient la condition depuis moins d’une décennie, et 30 étaient sans dépression. Cette dernière cohorte constituait le groupe témoin.

Dans une étude de 2015, le Dr Meyer et ses collègues ont vu que pendant les épisodes de dépression majeure, le cerveau des gens présentait des marqueurs d’inflammation.

Sur la base de ces connaissances, dans la nouvelle étude, il voulait explorer si l’inflammation du cerveau s’est aggravée au fil du temps chez les personnes souffrant de dépression de longue durée.

Les scientifiques ont déterminé la gravité de la neuroinflammation en utilisant un type de balayage du cerveau connu sous le nom de tomographie par émission de positons (PET). Cela leur a permis de surveiller l’activité de la microglie, un type de cellule trouvée dans le système nerveux central, qui sont associés à la réponse inflammatoire à la blessure.

La microglie active produit une protéine translocatrice (TSPO), qui est un marqueur clé de l’inflammation.

Grâce aux scanners TEP, le Dr Meyer et son équipe ont constaté que la concentration de TSPO était de 29 à 33% plus élevée dans le cerveau des personnes qui vivaient avec la dépression depuis plus d’une décennie.

Ces marqueurs d’inflammation ont été observés dans trois régions du cerveau en particulier: le cortex préfrontal, le cortex cingulaire antérieur et l’insula.

Conformément aux conclusions précédentes, les cerveaux de ceux qui avaient vécu avec une dépression non traitée pendant des périodes plus courtes avaient toujours des concentrations plus élevées de TSPO que les cerveaux des témoins sains.

Des études plus ciblées sont nécessaires

Selon les chercheurs, ces résultats suggèrent que la dépression à long terme devrait être traitée comme une étape différente de la même condition, car elle peut nécessiter une approche thérapeutique différente de la dépression dans ses phases antérieures.

Ceci, ajoutent-ils, est similaire à la stratégie appliquée dans le cas des maladies neurodégénératives, qui sont également caractérisées par une inflammation cérébrale accrue.

« Une plus grande inflammation dans le cerveau est une réponse commune aux maladies dégénératives du cerveau à mesure qu’elles progressent, comme la maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson », note le Dr Meyer.

Si la dépression, bien que n’étant pas une maladie neurodégénérative, est similaire à de telles conditions – c’est-à-dire caractérisée par une réponse inflammatoire de plus en plus grave dans le cerveau -, il peut être approprié de la traiter avec des médicaments anti-inflammatoires.

Par conséquent, il soutient que d’autres études devraient examiner la possibilité de réutiliser de tels médicaments comme thérapie pour la dépression.

Une autre question à laquelle il faut répondre, conclut-il, est la meilleure thérapie possible pour les personnes atteintes de dépression majeure à long terme, puisque cette population spécifique ne bénéficie généralement pas d’études spécialisées.

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