Comment le cerveau d’une mère réagit-il à son bébé qui pleure?

Une nouvelle recherche examine ce qui se passe dans le cerveau des mères lorsqu’elles entendent leurs pleurs. Les résultats peuvent aider à identifier un comportement de soins inadéquat.

mère et bébé

Une équipe dirigée par des chercheurs de l’Institut national de santé infantile et de développement humain Eunice Kennedy Shriver (NICHD) a entrepris d’explorer les schémas cérébraux impliqués dans les réponses maternelles au son des pleurs des nourrissons.

Marc Bornstein, Ph.D. – chef de la section NICHD sur la recherche sur l’enfant et la famille – a dirigé la recherche, et les résultats ont été publiés dans la revue

Selon la nouvelle étude, entendre le cri d’un bébé active les zones cérébrales associées au mouvement et à la parole, et certains modèles cérébraux et comportementaux sont universels dans de nombreuses cultures.

Comportement compatible avec l’activité cérébrale

Afin d’examiner la réponse maternelle, les chercheurs ont analysé le comportement de 684 mères dans 11 pays – «Argentine, Belgique, Brésil, Cameroun, France, Israël, Italie, Japon, Kenya, Corée du Sud et États-Unis» – représentant une large variété culturelle.

Dans la première partie de l’étude, ils ont enregistré et analysé comment les mères et les nourrissons ont interagi pendant 1 heure. Pendant ce temps, l’équipe a cherché des signes d’affection, de distraction, de soins et de discussion.

Des exemples de comportement nourrissant inclus nourrir le bébé et changer leur couche. De plus, l’équipe a examiné à quelle fréquence les mères prenaient les bébés et les tenaient.

Parlant des résultats, le Dr Bornstein a déclaré:

« Sur [cinq] réponses positives communes, deux étaient régulièrement […] engagées et préférentiellement: décrocher, tenir et parler. »

Le Dr Borstein a expliqué que, typiquement, les mères ramassaient, tenaient et parlaient à leurs enfants dans les 5 secondes qui suivaient leur audition.

Les mères se sont également engagées dans plusieurs autres comportements «parfois», a déclaré le chercheur, mais il était évident que ces deux actions étaient «préférées, rapides et robustes».

De plus, les résultats pourraient être généralisés d’un point de vue interculturel. Avec cette connaissance, le Dr Bornstein a déclaré: « Nous avons émis l’hypothèse que certains mécanismes neuronaux pourraient être en jeu. »

Ainsi, « Dans la deuxième […] partie de l’étude, nous avons demandé à [43] des mères de [trois] différentes cultures […] de [mentir] dans le scanner IRM et d’écouter les pleurs du nourrisson – leur propre bébé. cri ou cris standard – par rapport à d’autres sons et le bruit « , at-il continué.

Les études «ont révélé une activité accrue dans les territoires cérébraux concordants liés à l’intention de bouger et de parler, de traiter la stimulation auditive et de soigner».

Ces régions cérébrales étaient la «région motrice supplémentaire, les régions frontales inférieures, les régions temporales supérieures, le mésencéphale et le striatum».

Points forts et limites de l’étude

Parlant des résultats, le Dr Bornstein a déclaré: « [Nous] avons été surpris […] par la cohérence relative des modèles de réponses comportementales des mères […] dans le monde entier. »

Il a souligné les autres points forts de la recherche, en disant: «Nous avons également étudié le cerveau de près de 100 mères (et non-mères) dans trois [pays] dans le scanner IRM et également trouvé des modèles cohérents de réponses cérébrales. »

Cependant, le Dr Bornstein a également souligné certaines limites de son étude: «Pour la partie comportementale, nous avons étudié les participants de 11 cultures», a-t-il dit, «mais ces participants n’étaient pas représentatifs de leurs nations entières En partie, nous avons étudié les participants dans [trois] cultures, et la même chose est vraie. « 

« Aussi, » a-t-il poursuivi, « nous n’avons pas mesuré les cerveaux des mêmes mères pour lesquelles nous avons enregistré des comportements (et vice versa), et nous supposons […] donc que ces associations de comportement cérébral tiennent. »

« Finalement, » conclut le Dr Bornstein, « ce n’était pas une expérience, mais la coordination de [deux] séries d’observations: sur le comportement et le cerveau. »

À l’avenir, les scientifiques prévoient continuer d’analyser «une abondance de données interculturelles et d’IRMf [IRM fonctionnelle]».

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