Comment le chocolat noir pourrait stimuler la santé du cerveau, l’immunité

Vous voulez donner un coup de pouce à votre santé mentale et physique? Les scientifiques proposent une stratégie savoureuse: manger une petite quantité de chocolat noir. De nouvelles études ont révélé comment le chocolat noir pourrait améliorer la santé de notre cerveau et renforcer notre système immunitaire.

chocolat noir et fèves de cacao sur une table

Faites régulièrement rapport sur les nombreuses études qui saluent les bienfaits pour la santé de la consommation de chocolat – avec modération, bien sûr.

Une de ces études a associé le chocolat à un risque moins élevé de battements cardiaques irréguliers, alors que d’autres recherches ont associé le traitement savoureux à une probabilité réduite de diabète et de maladie cardiaque.

Généralement, plus le chocolat est foncé, plus les bienfaits pour la santé sont grands; Le chocolat noir contient des niveaux plus élevés de flavonoïdes, qui sont une classe d’antioxydants qui peuvent protéger nos cellules contre les dommages et réduire l’inflammation.

Deux petites études – présentées récemment à Experimental Biology 2018, à San Diego, en Californie, et qui seront publiées dans – fournissent des preuves supplémentaires de la façon dont le chocolat noir peut être bon pour nous.

Les deux études ont été menées par Lee Berk, vice-doyen des affaires de recherche à l’École des professions paramédicales de Loma Linda en Californie.

Berk et ses collègues ont étudié comment manger une petite quantité de chocolat noir contenant 70% de cacao pourrait avoir des effets positifs sur le cerveau et le système immunitaire.

Le chocolat noir améliore la neuroplasticité

Pour la première étude, les chercheurs ont inscrit cinq sujets en bonne santé âgés de 22 à 40 ans. Chaque participant a mangé 48 grammes de chocolat noir (70% de cacao et 30% de sucre de canne biologique), ce qui équivaut à une petite barre de chocolat.

Avant la consommation de chocolat et environ 30 minutes et 120 minutes après, l’activité cérébrale des sujets a été mesurée par électroencéphalographie.

L’équipe a constaté que manger du chocolat noir conduisait à une augmentation bénéfique de la fréquence gamma dans les régions corticales cérébrales du cerveau, qui sont les zones impliquées dans la mémoire et le traitement sensoriel.

« Nous suggérons que ce superaliment de 70 pour cent de cacao améliore la neuroplasticité pour les avantages du comportement et de la santé du cerveau », écrivent les auteurs de l’étude.

Les résultats sont « encourageants »

La deuxième étude portait sur cinq adultes en bonne santé âgés de 25 à 50 ans. Ils ont été invités à manger 48 grammes de chocolat noir par jour pendant un total de 8 jours.

Des échantillons de sang ont été prélevés sur les participants au départ de l’étude. Des échantillons de sang de suivi ont été prélevés 2 heures après la prise de chocolat tous les jours, ainsi que 7 jours après la ligne de base.

Les échantillons de sang ont été analysés afin de déterminer comment la consommation de chocolat affecte l’expression des gènes associés à l’activité du système immunitaire.

Il a été constaté que manger du chocolat noir conduit à une augmentation de l’expression des gènes impliqués dans l’activation des cellules T, qui sont les globules blancs qui nous aident à combattre l’infection et la maladie.

Les chercheurs ont également découvert que l’apport en chocolat noir augmentait l’expression des gènes associée à la signalisation neuronale et à la perception sensorielle.

Berk et ses collègues notent que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour comprendre précisément ce que les résultats de ces deux études signifient pour la santé du cerveau et de l’immunité, mais ils croient que les résultats sont prometteurs.

«C’est la première fois que nous examinons l’impact de grandes quantités de cacao à des doses aussi petites qu’une barre de chocolat de taille normale chez les humains sur de courtes ou de longues périodes, et nous sommes encouragés par les résultats», explique Berk.

« Ces études nous montrent que plus la concentration de cacao est élevée, plus l’impact sur la cognition, la mémoire, l’humeur, l’immunité et d’autres effets bénéfiques est positif. »

Lee Berk

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