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Comment le doigt de Dawson se rapporte-t-il à la sclérose en plaques?

En 1916, le Dr James Walker Dawson a remarqué un modèle de plaques dans le cerveau des personnes atteintes de sclérose en plaques. Maintenant connu comme le doigt de Dawson, ces lésions sont situées autour des ventricules – espaces remplis de liquide – dans le cerveau.

Lorsqu’il est accompagné d’autres symptômes, tels que des difficultés de mouvement ou de la pensée, le doigt de Dawson peut aider à diagnostiquer la sclérose en plaques (SEP).

La SP est une maladie chronique qui cible le système nerveux central, qui comprend le cerveau et la moelle épinière. C’est une maladie à médiation immunitaire. Cela signifie que les symptômes apparaissent lorsque le système immunitaire devient excessivement sensible et commence à attaquer le corps.

Les cellules immunitaires touchées par la SEP attaquent la myéline, un isolant gras qui recouvre une partie des cellules nerveuses. Ce processus est appelé démyélinisation. Sans myéline, les nerfs ne peuvent pas envoyer et recevoir des informations correctement. La destruction de la capacité de communication des neurones fait des ravages dans tout le corps, bien que les symptômes varient d’une personne à l’autre.

Le doigt de Dawson et le diagnostic de SP

La démyélinisation laisse derrière elle des plaques dans le cerveau. Ces plaques sont souvent visibles sur les scintigraphies cérébrales. Les doigts de Dawson sont un type de plaque distribuée autour d’une bande de fibres nerveuses qui rejoint les hémisphères gauche et droit. Les plaques sont disposées à angle droit autour des veines dans les ventricules du cerveau.

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Le doigt de Dawson est un signe classique de la SEP. Dans une étude de 2014, les chercheurs ont vu le doigt de Dawson chez la majorité des personnes atteintes de SP. Deux chercheurs ont examiné les mêmes patients. L’un a rapporté que les doigts de Dawson représentaient 92,5% des patients, l’autre ayant déclaré leur présence dans 77,5% des cas.

Cependant, la présence des doigts de Dawson sur un scanner cérébral seul n’est pas suffisante pour diagnostiquer la SEP. Les lignes directrices varient légèrement, mais un diagnostic de SP nécessite généralement ce qui suit:

  • Preuve de dommages à au moins deux régions du système nerveux central
  • Au moins une attaque MS
  • Aucune preuve qu’une autre affection telle qu’une infection ou une lésion cérébrale a causé les symptômes

Les personnes qui ont subi au moins deux attaques de SEP peuvent être diagnostiquées avec la SEP même avec des preuves de dommages à une seule partie du système nerveux central.

Les doigts de Dawson ne sont qu’un signe de dommages qui peuvent pointer vers la SP. Si un examen du cerveau montre les doigts de Dawson et qu’une personne n’a aucun autre symptôme, ou s’ils ont eu seulement une crise de SEP, leur médecin pourrait continuer à les surveiller. La personne ne sera probablement pas diagnostiquée à moins et jusqu’à ce qu’ils montrent plus de symptômes.

Autres tests MS

IRM cerveau et les analyses de la moelle épinière vérifient un certain nombre de changements dans votre système nerveux central, pas seulement les doigts de Dawson. Les médecins rechercheront des signes de démyélinisation dans le cerveau et la moelle épinière. Les scintigraphies cérébrales peuvent également aider à suivre la progression au fil du temps.

Parfois, les scanners montrent des lésions dans une région du cerveau qui ne produit pas de symptômes, ce qui permet d’avertir rapidement qu’une personne peut éventuellement développer des symptômes.

Certains autres tests qui aident à diagnostiquer la SEP incluent:

  • Une ponction lombaire pour recueillir le liquide céphalo-rachidien (LCR)
  • Un test de potentiel évoqué, qui mesure l’activité électrique dans le cerveau
  • Imagerie par tomographie par cohérence optique pour observer les nerfs à l’arrière de l’œil

Le médecin examinera également si quelqu’un a des symptômes de toute autre maladie. Un historique de leurs symptômes peut aider le médecin à déterminer quels tests – pour la SP et d’autres maladies – sont les plus appropriés.

Les doigts de Dawson et d’autres troubles cérébraux

Bien que les doigts de Dawson ne soient généralement pas associés à d’autres troubles du cerveau, tout le monde avec les doigts de Dawson ne présente pas les symptômes de la SP. De plus, comme les scintigraphies cérébrales ne sont pas toujours claires, d’autres changements cérébraux pourraient être confondus avec les doigts de Dawson.

Une étude de 2014 a exploré la capacité des évaluateurs à différencier les symptômes de la SEP des symptômes des troubles du spectre de la neuromyélite optique (NMOsd). Les NMOsd sont des troubles immuno-médiés qui, comme la SEP, déclenchent la démyélinisation. Cependant, les NMOsd ciblent généralement les nerfs optiques, affectant ainsi la vision.

Un évaluateur a vu les doigts de Dawson chez un patient atteint de NMOsd, suggérant que les évaluateurs peuvent mal interpréter les résultats de l’IRM, ou que les doigts de Dawson peuvent être présents dans d’autres troubles.

Les symptômes de la SP

Les symptômes de la SEP peuvent être subtils au début. Certains signes avant-coureurs de la SEP incluent:

Vision floue

  • Changements dans la vision, y compris la vision floue et la douleur lors du déplacement de l’œil
  • Des sensations corporelles inhabituelles, y compris des picotements, un engourdissement ou une sensation de choc électrique dans les membres
  • Démangeaisons inexpliquées
  • Fatigue extrême, en particulier en réponse à la chaleur
  • Douleur musculaire inexpliquée et faiblesse
  • Difficulté à marcher et problèmes d’équilibre ou de coordination
  • Vertiges
  • Bourdonnement dans les oreilles
  • Changements dans la fonction de la vessie ou de l’intestin
  • Changements de la pensée, y compris des sentiments de «brouillard de cerveau» ou de la pensée peu claire

Comme la maladie détruit plus de myéline, les symptômes progressent. La plupart des personnes atteintes de SP subissent des attaques périodiques, puis de brèves améliorations. À mesure que la maladie progresse, les attaques peuvent devenir plus fréquentes.

Les symptômes courants à mesure que la maladie progresse comprennent:

  • La fatigue à long terme qui interfère avec le fonctionnement quotidien
  • Raideur et spasmes musculaires incontrôlables
  • Faiblesse musculaire pouvant limiter la mobilité
  • Dysfonction sexuelle
  • Difficultés émotionnelles telles que la dépression, les sautes d’humeur, les rires involontaires ou les pleurs
  • Perte de contrôle de la vessie ou des intestins

Moins fréquemment, d’autres symptômes peuvent survenir. Ceux-ci incluent:

  • Difficulté à parler ou à avaler
  • Saisies
  • Difficultés respiratoires
  • Maux de tête chroniques
  • Perte auditive

Traitement

une pléthore de médicaments

La SP est une maladie chronique et il n’existe aucun remède connu.Parce que les symptômes ont tendance à apparaître sous la forme d’attaques, puis disparaissent plus tard, cependant, il est possible de passer de longues périodes sans une attaque de SP. Rarement, les personnes atteintes de SP cessent de subir des attaques.

La plupart des traitements visent à augmenter le temps entre les attaques et à réduire leur gravité.

Les traitements comprennent:

  • Changements de style de vie: L’exercice, le yoga, les changements alimentaires et la gestion du stress peuvent améliorer les symptômes chez certaines personnes atteintes de SP.
  • Des médicaments pour traiter les symptômes. Le médecin peut prescrire des stimulants pour réduire la fatigue, ou des antidépresseurs et des médicaments anti-anxiété.
  • Relaxants musculaires pour réduire les spasmes musculaires.
  • Médicaments contre la douleur pour gérer les maux de tête, les douleurs musculaires et autres symptômes douloureux.
  • Physiothérapie pour ralentir la perte de fonctionnement, améliorer la force musculaire et augmenter la mobilité.
  • Médicaments stéroïdiens pour réduire l’inflammation.
  • Médicaments immunosuppresseurs pour inhiber la réponse immunitaire qui provoque la démyélinisation.
  • Médicaments interféron bêta pour réduire la fréquence des attaques de la SEP. Ceux-ci sont parmi les médicaments les plus couramment prescrits contre la SP, et nécessitent un médecin pour surveiller la santé du foie.
  • D’autres médicaments pour réduire la fréquence des attaques, y compris ceux qui ciblent les protéines immunitaires et inhibent le mouvement des cellules immunitaires.
  • Médecine alternative et complémentaire. Certaines personnes atteintes de SP utilisent le massage, l’acupuncture ou d’autres formes de médecine alternative pour gérer les symptômes. Il n’y a aucune preuve claire que ces stratégies fonctionnent, bien que certaines personnes signalent des améliorations impressionnantes.
  • Thérapie d’échange de plasma.

Perspective

Bien que la SP puisse réduire la qualité de vie, elle est rarement fatale. De nombreuses personnes atteintes de SP vivent une vie pleine et active. Cependant, l’évolution de la maladie est imprévisible, avec des symptômes allant de relativement mineurs à débilitants. Les symptômes ont tendance à empirer avec le temps, car plus de neurones deviennent démyélinisés. Ce n’est pas toujours le cas, cependant, et certaines personnes atteintes de SP connaissent une rémission pendant des années.

Les attaques de SP tendent à se développer soudainement, avec les pires symptômes qui durent pendant quelques jours. Les symptômes persistent généralement pendant environ 8 semaines et peuvent réapparaître tous les 12 à 18 mois.

Le suivi des symptômes au fil du temps peut aider les gens à prédire la prochaine attaque. Les symptômes d’abattage peuvent également faciliter le diagnostic et aider les gens à déterminer si les médicaments et les stratégies de gestion du mode de vie fonctionnent.

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