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Comment le yoga, la méditation profitent à l’esprit et au corps

Le yoga et la méditation sont tous deux devenus de plus en plus populaires dans le monde occidental, et les praticiens louent leurs avantages psychologiques et physiques. La recherche actuelle suggère également que méditer et faire du yoga peuvent améliorer le bien-être général et la résilience aux facteurs de stress.

femme en position du lotus

De plus en plus, la pratique du yoga et la méditation ont fait l’objet de recherches visant à tester leurs avantages. Récemment, ont rapporté une foule d’études montrant de nombreux avantages du yoga et de la méditation, notamment la lutte contre le déclin cognitif, l’action sur les facteurs génétiques prédisposant au stress, l’amélioration de la lombalgie et l’atténuation de la dépression.

Un nouvel article publié dans le journal montre maintenant que le yoga et la méditation semblent avoir un effet positif sur le système nerveux central ainsi que le système immunitaire, et que cela peut améliorer le sentiment général de bien-être des individus.

L’étude – menée par le Dr B Rael Cahn, du Département de psychiatrie et des sciences du comportement à l’Université de Californie du Sud à Los Angeles – faisait partie d’un plus grand nombre de recherches portant sur différentes approches de promotion de la résilience.

Le yoga et la méditation peuvent améliorer la résilience

Le Dr Cahn et son équipe ont travaillé avec certains des participants à une retraite de yoga et de méditation de trois mois. Lors de cette retraite, les participants se sont engagés dans la pratique quotidienne de la méditation et du yoga, et ils ont suivi un régime végétarien.

Sur les 200 participants (hommes et femmes), 98 se sont portés volontaires pour participer à des tests mesurant des biomarqueurs particuliers. Cependant, en raison d’un manque de financement, seulement 38 bénévoles (19 hommes et 19 femmes) ont subi ces évaluations.

De plus, en raison de circonstances rendant certaines données inutilisables, des échantillons biologiques prélevés sur 26 de ces volontaires ont été analysés.

De nombreux participants avaient déjà pratiqué le yoga et la méditation, y compris la méditation Shoonya et Samyama, le Hatha yoga et le pranayama.

Les participants ont été évalués avant et après avoir participé à la retraite de yoga. Ils ont dû subir:

  1. tests psychométriques qui ont recueilli des données sur leur bien-être psychologique, la pleine conscience et l’implication psychologique
  2. des mesures du facteur neurotrophique dérivé du cerveau (BDNF), une protéine qui favorise la survie et la croissance de diverses cellules nerveuses et participe à la réponse immunitaire, à la régulation métabolique et à la résilience au stress
  3. évaluation de la «réponse d’éveil au cortisol» (CAR), qui mesure la sécrétion de cortisol, une hormone impliquée dans l’interaction entre l’hypothalamus, l’hypophyse et la glande surrénale (également appelée «axe HPA»)
  4. mesures des taux de cytokines pro- et anti-inflammatoires impliqués dans le fonctionnement du système immunitaire

Après avoir analysé les données, l’équipe a constaté que l’engagement dans les pratiques de yoga et de méditation lors de la retraite était associé à une diminution des niveaux d’anxiété et de dépression – selon les participants – ainsi qu’à une augmentation de leur niveau de conscience.

D’un point de vue biologique, les scientifiques ont noté une augmentation des taux plasmatiques de BDNF, ainsi qu’une RCA renforcée, suggérant une meilleure résilience aux facteurs de stress.

Les données ont également montré une augmentation d’une cytokine anti-inflammatoire (interleukine-10) et une diminution correspondante d’une cytokine pro-inflammatoire (interleukine-12), ce qui a conduit à une réduction des processus inflammatoires.

« Il est probable qu’au moins certaines des améliorations significatives dans le fonctionnement de l’axe hypothalamo-hypophyso-surrénalien ainsi que le fonctionnement neuro-immunologique comme illustré par des augmentations des taux de BDNF et des altérations dans les cytokines sont dus à la pratique intensive de méditation impliquée dans cette retraite, « suggère le Dr Cahn.

Avantages potentiels pour le système nerveux

Les chercheurs croient que les diverses améliorations biologiques recueillies à partir des données recueillies indiquent un sentiment général amélioré de bien-être physique et psychologique.

Ils soulignent que leurs résultats pourraient indiquer un meilleur fonctionnement de certains éléments du système nerveux central, un système immunitaire plus sain et un sens renforcé de la concentration et de la sensibilisation.

« La signalisation accrue de BDNF est peut-être liée à une neurogenèse et / ou une neuroplasticité accrues, une augmentation de la RCA probablement liée à une vigilance accrue et à une volonté d’engagement corps-esprit, et une augmentation des cytokines anti- et pro-inflammatoires.

Dr. B. Rael Cahn

De plus, les chercheurs suggèrent qu’il existe une possibilité passionnante que certains des effets observés à la suite de la retraite suggèrent que la méditation et le yoga pourraient stimuler l’hippocampe pour qu’il fonctionne mieux.

« Un lien intriguant entre les effets sur le BDNF et la RCA est l’intégrité fonctionnelle de l’hippocampe, car il a déjà été démontré que les niveaux accrus de BDNF liés à l’exercice physique sont liés à la neurogenèse hippocampique et ont des effets positifs sur le bien-être et la dépression » dit le Dr Cahn.

Néanmoins, les scientifiques avertissent que tous ces effets positifs peuvent ne pas être dus au yoga et à la méditation. Certains, suggèrent-ils, peuvent être dus aux pratiques alimentaires des individus, à l’interaction sociale ou à l’impact des professeurs de yoga et de méditation.

Pourtant, le Dr Cahn et son équipe sont excités par les résultats de leurs recherches et croient qu’ils sont la base pour d’autres études sur les avantages physiques et psychologiques potentiels du yoga et de la méditation.

« À notre connaissance, notre étude est la première à examiner un large éventail de marqueurs pro- et anti-inflammatoires dans une population en bonne santé avant et après une intervention de yoga-méditation.Nos résultats justifient d’autres études de retraites de yoga et de méditation évaluant la reproductibilité, la spécificité et les implications à long terme de ces résultats », conclut le Dr Cahn.

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