Comment les ganglions lymphatiques enflés sont-ils liés au VIH?

Un ganglion lymphatique est une petite masse de tissu en forme de haricot qui aide à défendre le corps contre les infections. Les ganglions lymphatiques sont parfois appelés à tort glandes. Cependant, les glandes fabriquent ou sécrètent des substances, alors que les ganglions lymphatiques agissent seulement comme des filtres.

Il y a environ 600 ganglions lymphatiques dans tout le corps. Certains de ces ganglions lymphatiques sont dans les tissus profonds, mais d’autres peuvent plus facilement être situés dans des groupes plus proches de la peau dans les zones de l’aisselle, de l’aine et du cou.

Les ganglions lymphatiques font partie du système lymphatique, ce qui aide le corps à combattre les infections. Les ganglions lymphatiques filtrent le liquide lymphatique, qui est un liquide clair qui transporte les cellules combattantes de l’infection, et stocke les globules blancs.

Un ganglion lymphatique est considéré comme enflé s’il mesure environ un demi-pouce de large. Les ganglions lymphatiques peuvent devenir enflés en raison de nombreux types d’infections. Parmi ceux-ci, les ganglions lymphatiques enflés peuvent être un symptôme précoce de l’infection par le VIH.

Les ganglions lymphatiques du cou, de l’aine ou des aisselles sont le plus souvent touchés.

Les symptômes et les causes

Les gens devraient voir un médecin:

docteur vérifiant les personnes des ganglions

  • si leurs ganglions lymphatiques ont été enflés pendant plus de 2 semaines
  • si leurs ganglions lymphatiques sont durs ou semblent croître rapidement
  • si la peau sur les noeuds est rouge et enflammée

Les personnes devraient également consulter un médecin si elles ont des ganglions lymphatiques enflés et présentent également l’un des symptômes suivants:

  • perte de poids
  • sueurs nocturnes
  • fatigue
  • fièvre qui ne va pas disparaître

En essayant de diagnostiquer la cause des ganglions lymphatiques enflés, un médecin effectuera un examen physique et posera des questions sur les symptômes, les récents antécédents de voyage et le contact récent avec des animaux. Il est important de se rappeler que bien que les ganglions lymphatiques enflés soient un symptôme de l’infection précoce par le VIH, il existe également de nombreuses autres causes de ganglions lymphatiques enflés.

Les médecins peuvent également exiger des échantillons de sang ou de tissus pour les aider à faire un diagnostic. Le liquide provenant du ganglion lymphatique peut également être extrait et placé dans une culture pour analyser quelle classe de bactéries peut croître, le cas échéant. Les ganglions lymphatiques enflés peuvent également être le résultat d’une maladie virale.

Si une personne a des ganglions lymphatiques enflés et qu’il est possible qu’elle ait récemment été exposée au VIH, elle devrait parler à un médecin des options de test disponibles.

Autres causes de ganglions lymphatiques enflés

Les ganglions lymphatiques deviennent généralement enflés en raison d’une augmentation rapide du nombre de globules blancs qui s’accumulent dans les ganglions afin de combattre une infection.

Les infections communes qui sont associées à des ganglions lymphatiques enflés comprennent le rhume, la rougeole, l’angine streptococcique, les infections de l’oreille et les infections dentaires. Les infections moins courantes, telles que la tuberculose, la syphilis et la toxoplasmose peuvent également faire gonfler les ganglions lymphatiques.

Cependant, en plus d’indiquer une infection, les ganglions lymphatiques enflés peuvent également être un signe de cancer tel que la leucémie ou un lymphome, qui est un cancer du système lymphatique.

Autres symptômes précoces de l’infection par le VIH

Les premiers symptômes de l’infection par le VIH comprennent:

  • fièvre
  • éruption cutanée qui n’est pas facilement expliquée par d’autres facteurs, comme les médicaments ou les allergies
  • gorge irritée
  • fatigue, causée par la réponse inflammatoire générée par le système immunitaire surmené
  • maux et douleurs dans les muscles et les articulations
  • mal de tête nouveau ou sérieux
  • diarrhée, vomissements, nausées et manque d’appétit
  • sueurs nocturnes – ceux-ci peuvent être un effet secondaire d’une fièvre causée par l’infection

Traitement

Médecin d'écriture prescription

Lors du traitement des ganglions lymphatiques enflés, les médecins prendront en compte l’âge, les antécédents médicaux, la maladie et la tolérance de certains médicaments.

Si la cause sous-jacente des ganglions lymphatiques enflés est le VIH, les médicaments antirétroviraux sont généralement utilisés pour gérer l’infection. Les antirétroviraux ne peuvent guérir le VIH, mais les médicaments sont capables de réduire la quantité de VIH dans le sang, également appelée charge virale.

L’objectif des antirétroviraux est de réduire la charge virale à des niveaux indétectables.

Les personnes vivant avec le VIH dont les charges virales sont à des niveaux indétectables sont connues pour rester en bonne santé plus longtemps et sont moins susceptibles de transmettre le virus à d’autres personnes. Cependant, avoir une charge virale indétectable ne signifie pas que la personne est complètement indemne du virus.

Perspectives pour le VIH

Il y a trois étapes principales de l’infection par le VIH: l’infection aiguë, l’infection chronique et le SIDA.

Au cours de la première phase de la maladie, l’infection aiguë par le VIH, la quantité de VIH dans le sang atteint des niveaux très élevés, car le corps n’est pas encore capable de déclencher une réponse immunitaire.

La deuxième étape de l’infection est l’infection chronique par le VIH. Le VIH continue de se multiplier dans le sang à ce stade, mais à des niveaux inférieurs à ceux de l’infection aiguë. Les personnes à ce stade de l’infection peuvent ne pas présenter de symptômes, mais elles peuvent encore transmettre le virus.

Si une personne infectée par le VIH ne reçoit pas de traitement, elle passe généralement au stade final de l’infection, qui est le sida. Cela se produit généralement dans les 10 ans.

A ce stade, le système immunitaire d’une personne a été si gravement endommagé par le VIH que son corps est incapable de combattre les infections qu’un système immunitaire en bonne santé pourrait être capable de combattre. Les personnes qui ont reçu un diagnostic de sida mais ne reçoivent pas de traitement mourront généralement dans les trois ans.

Cependant, des études ont montré que les personnes qui prennent leurs antirétroviraux pour gérer l’infection par le VIH peuvent s’attendre à vivre jusqu’à 60 ou 70 ans. Leur espérance de vie est toujours inférieure d’environ 13 ans en moyenne à celle des personnes qui n’ont pas le VIH.

Complications

Les personnes vivant avec le VIH sont exposées à un risque accru de lymphome et d’autres types de cancer. Le lymphome lié au SIDA survient lorsque des cellules cancéreuses se forment dans le système lymphatique des personnes atteintes du SIDA.

Les symptômes du lymphome lié au SIDA comprennent:

  • perte de poids
  • fièvre
  • sueurs nocturnes
  • des ganglions lymphatiques enflés
  • un sentiment de plénitude sous les côtes

La condition peut être diagnostiquée à partir d’un examen physique et en utilisant des tests sanguins pour compter le nombre de globules rouges, de globules blancs et de plaquettes dans le sang.

Rarement, un lymphome lié au SIDA peut survenir à l’extérieur des ganglions lymphatiques, dans la moelle osseuse, le foie, le cerveau et l’estomac.

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