Comment les non-fumeurs peuvent-ils contracter la MPOC?

La maladie pulmonaire obstructive chronique, connue sous le nom de MPOC, est une affection fréquente le plus souvent associée au tabagisme. Cependant, les non-fumeurs, et même les personnes qui n’ont jamais fumé, peuvent également développer la maladie.

Selon la recherche de 2011, un peu plus de 20 pour cent des personnes diagnostiquées avec la MPOC sont non-fumeurs. D’autres causes, telles que l’environnement et la génétique, jouent un rôle plus important que prévu.

Dans cet article, nous verrons comment les non-fumeurs peuvent développer la MPOC, ainsi que les symptômes et ce qui se passe après qu’un diagnostic est fait.

Qu’est-ce que la MPOC?

Patiente mature dans un lit d'hôpital, avec une femme médecin mature lui montrant une radiographie de ses poumons.

Dans la MPOC, les voies respiratoires qui introduisent et expulsent l’air des poumons deviennent enflammées, inefficaces et bloquées, ce qui rend la respiration difficile.

Si elle n’est pas traitée, l’inflammation s’aggrave et les symptômes deviennent plus sévères. Dans les stades sévères, même les activités quotidiennes, comme monter les escaliers, peuvent causer un essoufflement.

Les formes les plus courantes de MPOC sont l’emphysème et la bronchite chronique, mais le terme couvre également certains types d’asthme et de bronchectasie.

La BPCO provoque 3 millions de décès par an dans le monde et se classe au quatrième rang des causes de décès. Aux États-Unis, il s’agit de la troisième cause de décès.

Pas moins de 50 pour cent des personnes atteintes de la maladie ne se rendent pas compte qu’elles l’ont, principalement parce qu’elles considèrent que les symptômes sont des signes normaux du vieillissement.

Selon les Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC), près de 16 millions d’adultes aux États-Unis ont actuellement la MPOC.

Causes chez les non-fumeurs

D’autres facteurs, en plus du tabagisme, qui augmentent le risque de MPOC comprennent:

La fumée secondaire

L’exposition à la fumée de cigarette de quelqu’un d’autre en tant qu’enfant ou adulte peut augmenter le risque de MPOC. Cela comprend l’exposition du bébé à l’usage du tabac de sa mère avant la naissance.

Facteurs environnementaux

Les exemples incluent la poussière et les produits chimiques dans la maison, l’environnement extérieur et le lieu de travail. Les facteurs environnementaux comprennent également la pollution de l’air et le smog.

Les personnes en contact avec la poussière de charbon et la silice cristalline par leur travail sont exposées à un risque accru. On estime que 15% des cas de MPOC peuvent être liés au lieu de travail.

Les autres industries où les travailleurs sont confrontés à un risque accru sont le caoutchouc, les plastiques, les textiles, le cuir et la construction.

Problèmes respiratoires

Ceux-ci comprennent les infections respiratoires chez l’enfant ou l’adulte et d’autres problèmes respiratoires, tels que l’asthme.

Une étude récente a montré que les non-fumeurs qui avaient de l’asthme étaient 8,3 pour cent plus susceptibles de développer une MPOC que ceux qui n’en souffraient pas.

Facteurs génétiques

Une carence en une substance appelée alpha-1 antitrypsine, une protéine produite dans le foie, peut représenter jusqu’à 5% des personnes atteintes de MPOC.

On estime que la déficience en alpha-1 antitrypsine (AAT) touche 1 personne sur 3 000 à 5 000 en Amérique du Nord. Les personnes qui fument et qui ont un TAA courent un plus grand risque de MPOC.

Les experts notent également qu’il existe une grande variété de gènes au travail qui sont continuellement identifiés par la recherche. Ces facteurs héréditaires exposent les personnes à un plus grand risque de MPOC, même en tant que non-fumeurs.

Âge

L’âge est également un facteur de développement de la MPOC. La plupart des personnes atteintes de MPOC commencent à éprouver des symptômes à l’âge de 40 ans. Les risques de développer la maladie augmentent avec l’âge, les personnes de plus de 65 ans étant les plus à risque.

Des recherches récentes montrent également que plus de femmes que d’hommes rapportent maintenant la maladie.

Les symptômes chez les non-fumeurs

Jeune homme en jogging, essoufflé après avoir couru dans les bois au bord d'un lac.

Les symptômes sont les mêmes pour les non-fumeurs que pour les fumeurs. Ces symptômes comprennent:

  • essoufflement après même de courtes périodes d’exercice à basse altitude
  • sifflement
  • toux qui produit des quantités excessives de mucosités
  • étanchéité dans la poitrine
  • fatigue et faibles niveaux d’énergie
  • intolérance à l’exercice qui entraîne l’un des symptômes ci-dessus
  • harcelant, toux persistante

Effets à long terme

Les personnes atteintes de MPOC courent un risque accru de:

  • se sentir essoufflé après les activités quotidiennes
  • avoir de la dépression et d’autres maladies mentales
  • être incapable de travailler ou de socialiser comme ils veulent
  • besoin d’équipement respiratoire spécial
  • éprouver de la confusion ou une perte de mémoire

D’autres maladies qui sont plus susceptibles chez les personnes atteintes de MPOC comprennent les maladies cardiaques, l’asthme, les accidents vasculaires cérébraux, l’insuffisance cardiaque congestive, l’arthrite et le diabète.

Diagnostic

Un test respiratoire appelé spirométrie, également connu sous le nom de test de la fonction pulmonaire ou PFT, est utilisé pour diagnostiquer la MPOC. Une personne souffle dans une machine qui mesure la capacité des voies respiratoires à faire sortir l’air.

Le résultat montre combien d’air expire et combien de temps cela prend. Il est rapide et indolore et est réalisé par un médecin ou un autre professionnel de la santé qualifié.

Un médecin effectuera probablement un examen physique, car la spirométrie peut être affectée par d’autres facteurs, tels que la forme physique générale, les maladies cardiaques, les anomalies de la cavité thoracique et le tabagisme.

Dans certains cas, un médecin peut également recommander un test sanguin, une radiographie pulmonaire ou un scanner de la poitrine.

Les autres facteurs qui aident un médecin à diagnostiquer la MPOC comprennent l’évaluation des éléments suivants:

  • qualité de vie due aux symptômes respiratoires
  • besoin de visites à l’hôpital en raison de problèmes respiratoires
  • fréquence des infections pulmonaires
  • fréquence des poussées de problèmes respiratoires
  • essoufflement pendant les activités normales
  • les niveaux d’oxygène dans le corps

Traitement

Femme subissant une oxygénothérapie, gros plan des tubes respiratoires dans son nez.

Il n’y a pas de remède pour la MPOC à l’heure actuelle. Plus tôt la maladie est diagnostiquée, cependant, plus on peut faire pour soulager les symptômes.

La MPOC peut être traitée de plusieurs façons pour améliorer la qualité et la durée de vie. Ces traitements comprennent:

  • médicaments inhalés qui détendent les muscles et ouvrent les voies respiratoires
  • la grippe, la pneumonie et la vaccination contre la coqueluche
  • Oxygénothérapie
  • antibiotiques pour traiter les infections pulmonaires
  • les médicaments anti-inflammatoires appelés glucocorticoïdes, un type d’hormone stéroïde

Les techniques d’exercice, l’éducation et le soutien pour aider à respirer peuvent également aider. C’est ce qu’on appelle la réadaptation pulmonaire. La recherche suggère qu’il peut être efficace dans le traitement des symptômes de la MPOC, mais il est encore sous-utilisé dans le monde entier.

Certaines activités comme les cours de chant et le tai-chi peuvent également améliorer les symptômes et la qualité de vie des personnes atteintes de MPOC.

La prévention

Pour réduire le risque de MPOC, le conseil standard pour les non-fumeurs, autres que de ne pas commencer à fumer, est d’éviter les environnements et les professions à haut risque.

Il peut s’agir de zones où il y a des émanations de tabac, de pollution élevée de l’air, de gasoil et où des choses telles que la paille, l’herbe et la bouse des animaux sont brûlées comme combustible. Les gens devraient également éviter les agents de nettoyage industriels qui peuvent présenter un danger chimique.

Si quelqu’un pense qu’ils peuvent avoir l’un des symptômes mentionnés dans cet article, ils devraient consulter leur médecin.

Perspective

La MPOC est plus fréquente qu’on ne le croit, car beaucoup de gens considèrent que cela fait partie du vieillissement, surtout s’ils n’ont jamais fumé. La moitié de ceux qui souffrent de MPOC ne reconnaissent pas les symptômes, alors ils ne sont pas diagnostiqués.

Cependant, la recherche, l’éducation et les efforts mondiaux aident à diagnostiquer la maladie plus tôt. Cela aidera à des traitements plus efficaces et aidera peut-être à retarder la progression vers des stades plus avancés.

La capacité de prédire comment les gens seront capables de faire face à la maladie et de gérer leur vie s’améliore également. Cela signifie que plus de gens devraient pouvoir continuer à vivre sans perdre leur indépendance à la suite d’un diagnostic de MPOC.

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