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Comment les pleurotes pourraient aider le traitement des maladies auto-immunes

Afin de nous protéger de la maladie, nos cellules immunitaires utilisent des protéines pour pénétrer dans les cellules nuisibles et les détruire. Maintenant, une nouvelle étude a capturé comment un champignon carnivore s’engage dans un processus semblable, lui permettant de tuer des parasites. Les chercheurs disent que la visualisation de ce processus nous rapproche de comprendre comment cela fonctionne chez les humains, ouvrant potentiellement la porte à de nouveaux traitements pour les maladies auto-immunes et d’autres conditions.

champignons Oyster

L’équipe de recherche – co-dirigée par le Dr Michelle Dunstone de l’Université Monash à Melbourne, en Australie, et le Prof. Helen Saibil du Birbeck College au Royaume-Uni – publie ses résultats dans la revue.

Selon le contexte de l’étude, les animaux, les plantes, les champignons et les bactéries utilisent tous des protéines pour briser des trous, ou «pores», dans des cellules nuisibles et les tuer.

« Ces protéines sont capables de s’insérer dans les membranes plasmiques des cellules cibles, créant de grands pores qui court-circuitent la séparation naturelle entre le milieu intracellulaire et extracellulaire, avec des résultats catastrophiques », expliquent les auteurs.

Exactement comment les protéines font cela, cependant, n’a pas été clair. Dans leur étude, l’équipe a entrepris de déterminer le processus de perforation d’une protéine appelée pleurotolysine, trouvée dans le champignon comestible de l’huître, également connu sous le nom de.

Le champignon d’huîtres pousse le plus souvent sur les arbres et aide à décomposer les types caducs. C’est un champignon carnivore; il se nourrit de parasites appelés nématodes, ou vers ronds.

Visualiser les protéines de champignons au travail «un pas en avant important»

En utilisant à la fois la cristallographie aux rayons X et la microscopie cryogénique, les chercheurs ont pu saisir la façon dont la pleurotolysine se déplace pour se propager à travers les parasites. Ils ont constaté que la protéine se replie et se déplie plusieurs fois pour percer des trous dans sa cible et la tuer.

« Je n’ai jamais cru que je serais capable de voir ces protéines en action », explique le Dr Dunstone. « C’est un mécanisme incroyable, et aussi incroyable que nous avons maintenant la technologie pour voir ces protéines perforantes au travail. »

La vidéo ci-dessous montre la protéine pleurotolysine en action:

En découvrant le mécanisme derrière la technique de rétention de la protéine, les chercheurs affirment que cela leur permet de trouver des moyens de bloquer ce processus ou de le diriger vers les zones où cela est nécessaire.

L’équipe dit croire qu’une protéine trouvée chez les humains – appelée perforine – se comportera de la même manière que la pleurotolysine pour tuer sa cellule cible, et si oui, elle pourrait ouvrir la porte à de nouvelles thérapies ou stratégies de prévention pour un éventail de maladies.

Par exemple, ils disent que la technique pourrait être utilisée pour réduire la réponse immunitaire chez les personnes atteintes de maladies auto-immunes ou pour empêcher le paludisme d’infecter le foie.

En outre, la technique de perforation pourrait être appliquée à l’agriculture. L’équipe affirme qu’elle pourrait être utilisée dans les cultures et les plantes pour les aider à lutter contre les parasites, ce qui pourrait réduire le besoin de pesticides.

Commentant leurs résultats, le professeur Saibil dit:

« Nous avons encore beaucoup de travail à faire avant que nos idées atteignent la clinique ou l’industrie, mais voir comment la machine fonctionne est un pas en avant important. »

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