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Comment pouvez-vous faire face à la peur de voler?

Aujourd’hui, le vol est à la fois le mode de transport le plus rapide et le plus facile entre les pays. Mais beaucoup d’entre nous sont terrorisés par la simple idée d’embarquer dans un avion. Pourquoi est-ce, et comment gérons-nous cette anxiété?

avion en vol

Pour la majorité d’entre nous, le transport aérien est devenu une nécessité; nous jetons entre les pays pour étudier, travailler, partir en vacances et rencontrer de nouvelles personnes.

La Federal Aviation Administration rapporte que son unité de gestion du trafic aérien gère plus de 42 000 vols et 2,5 millions de passagers chaque jour.

Bien qu’environ 10 000 avions volent dans les airs et transportent en toute sécurité leurs passagers vers des destinations à travers le monde en ce moment, beaucoup d’entre nous – y compris moi-même – nous prenons mal à l’idée de monter dans un avion.

Cette peur peut aller d’une crise de panique à l’embarquement à une attaque de panique à part entière qui vous empêche de réserver un vol, même si cela signifie que vous manquez beaucoup de possibilités de progresser dans votre carrière ou d’avoir le temps de votre vie sur une plage ensoleillée.

Mais l’anxiété ne devrait jamais empêcher de tirer le meilleur parti de nos vies. Pour ma part, je ne peux pas me permettre de céder à cette peur particulière. Pendant des années j’ai étudié à l’étranger, à 3 000 milles de ma famille, et maintenant mon travail est à l’étranger aussi. Pour couronner le tout, la famille de mon partenaire vit dans un autre pays, et j’aime voyager quand j’en ai l’occasion.

Dans cet esprit, voici quelques façons de faire face à votre peur de voler avant et pendant un vol que j’ai trouvé utile. Cependant, vous devez garder à l’esprit que nous sommes tous différents, alors vous devez expérimenter un peu et trouver le cocktail de stratégie qui vous convient le mieux.

Chercher à comprendre

La peur du vol, ou aviophobie, est caractérisée par un évitement souvent extrême des avions, ou tout ce qui est associé au vol, y compris les aéroports. Une personne atteinte d’aviophobie sévère pourrait «organiser sa vie en évitant de voler», comme l’explique la psychologue Patricia Furness-Smith.

Lorsqu’ils montent sur un avion, les voyageurs effrayants auront probablement peur d’une ou de plusieurs choses, des bruits et des sensations associées au décollage ou à l’atterrissage, au sentiment nauséeux qui accompagne souvent une turbulence soudaine ou prolongée.

Il est important d’apprendre ce qui déclenche votre anxiété particulière liée au vol – pour moi, c’est généralement la turbulence – afin que vous puissiez prendre des mesures pour l’anticiper.

Une bonne connaissance des avions, de leur fonctionnement, de la nature des sons que vous entendez pendant le vol, des sensations physiologiques telles que les oreilles bloquées et de la formation de l’équipage à leur travail contribue à faire prendre conscience que vous êtes dans de bonnes mains, sur un mode de transport sûr.

En savoir plus sur votre peur et votre vol

Si vous pouvez vous le permettre, pensez à réserver une place sur un parcours qui aborde la peur de voler. Si ce n’est pas le cas, il existe de nombreuses ressources gratuites, en ligne et hors ligne, que vous pouvez utiliser pour vous renseigner sur le vol. Les vidéos peuvent être un bon endroit pour commencer. Un exemple montre un capitaine d’une compagnie aérienne commerciale qui explique ce qui se passe pendant le décollage et l’atterrissage, et comment la turbulence est inconfortable mais sûre.

Au lieu de se livrer à des fantasmes effrayants et irréalistes, apprenez ce qui se passe réellement lorsque le panneau de la ceinture de sécurité est allumé.

De plus, réfléchissez aux autres sources d’anxiété auxquelles votre aviophobie pourrait être liée.

Souvent, la peur de voler a des causes sous-jacentes, telles que la peur des espaces clos (claustrophobie), la peur des foules (agoraphobie), la peur des hauteurs (acrophobie), ou l’anxiété de ne pas contrôler.

Il est important de traiter ces angoisses de base, mais le simple fait de savoir qu’elles sont là vous permet également de mieux les gérer dans un avion.

Par exemple, si possible, j’aime prendre le siège de l’allée, ce qui me fait me sentir moins retenu et me donne plus de liberté de mouvement. Je suis aussi mal à l’aise avec les hauteurs, alors j’évite de regarder par la fenêtre.

Focus sur le contrôle de ce que vous pouvez

Essayez de contrôler les choses qui sont à votre portée en éliminant autant que possible les sources de stress connexes, car vous n’avez pas besoin de vous inquiéter de manquer votre vol et d’être anxieux d’être sur ce même vol.

petit garçon avec avion jouet

Préparer à l’avance aussi complètement que possible. Assurez-vous de disposer de suffisamment de temps pour vous rendre à l’aéroport et d’emballer vos bagages de manière appropriée afin de ne pas avoir à remballer deux grandes valises au dernier moment.

Portez des vêtements confortables pour minimiser votre sentiment d’inconfort physique, apportez tout médicament dont vous pourriez avoir besoin et assurez-vous de rester hydraté pendant votre voyage.

En plus de répondre à vos besoins de base en matière de confort physique, vous devriez également anticiper votre anxiété afin d’éviter d’ajouter à votre sentiment général de malaise. J’aime penser à ma peur de fuir comme un enfant indiscipliné qui a besoin d’être constamment apaisé dans des conditions inhabituelles et inconfortables.

Furness-Smith a une vision similaire des choses. Elle compare l’aviophobie à «un diablotin», une petite créature méchante qui aime causer de la détresse et doit être tenue en échec.

« Imaginez votre phobie comme un petit lutin espiègle Le seul but de ces petites créatures du folklore allemand était de harceler et harceler les humains en les induisant en erreur. […] Un lutin n’est pas vraiment un ennemi dangereux, plus comme un enfant irritant doit être discipliné et contrôlé. « 

Patricia Furness-Smith

La recherche a démontré que l’hypoxie à haute altitude, qui est une légère diminution de l’apport en oxygène, pourrait naturellement augmenter le sentiment d’anxiété, alors même si vous n’êtes pas en danger, vous pouvez vous sentir mal à l’aise comme si vous étiez sous la menace.

Une étude suggère que certains voyageurs craintifs pourraient confondre cet effet physiologique avec l’aviophobie, car leur cerveau essaie de donner un sens au sentiment d’anxiété en lui attribuant la cause la plus immédiatement disponible: le vol.

D’une façon ou d’une autre, l’anxiété est trompeuse, vous ne devez donc pas lui permettre de prendre le dessus et de vous conduire à une attaque de panique. Ceci, cependant, ne signifie pas rejeter votre anxiété et essayer de prétendre que cela n’existe pas.

Embrassez votre peur

Je sais que cela pourrait sembler juste le contraire de ce que vous devriez faire, mais croyez-moi sur ceci: quand la peur commence à monter, plutôt que de la repousser, commencez par l’accepter. J’ai réalisé que plus j’essaie de prétendre que ce n’est pas là, pire c’est la terreur.

Ce qui finalement arrive, c’est que j’ai peur d’avoir peur, augmentant l’anxiété dans un cercle vicieux. La peur initiale est souvent beaucoup moins grave et plus facile à calmer que la fosse de terreur dans laquelle le déni peut me jeter.

Jonathan Bricker, Ph.D. – un psychologue de l’Université de Washington à Seattle – explique que l’anxiété a tendance à s’aggraver au fur et à mesure que vous essayez de le repousser.

« Plus vous ne voulez pas vous inquiéter, » dit-il, « plus ce sentiment reviendra. » Il suggère un exercice de visualisation dans lequel vous «emballez mentalement [l’anxiété] dans un bagage à main que vous pouvez stocker au-dessus et en dessous de vous – l’idée étant que« l’anxiété est avec moi, mais je l’emmène avec moi où je veux. ‘ »

Une étude récente rapporte également que les personnes qui acceptent leurs émotions négatives sont moins susceptibles de développer des troubles de l’humeur tels que l’anxiété et la dépression.

Respire

Lorsque vous sentez que l’anxiété commence à prendre racine et que vous l’avez reconnu, vous devez immédiatement prendre des mesures pour éviter qu’elle ne s’aggrave. D’abord, vous pouvez agir directement sur les symptômes physiologiques, tels que le pouls de course et la respiration superficielle, qui peuvent aussi vous rendre malade et vous évanouir.

femme de détente sur avion

Agir sur les signes physiques peut aussi amener votre esprit à se sentir plus à l’aise. Une façon de le faire est d’apprendre des exercices de respiration conscients, tels que ceux décrits sur le Greater Good Science Center sur le site Web de l’Université de Californie, Berkeley.

Ils conseillent d’apporter votre attention consciente à votre corps et à la façon dont il se sent, puis se concentrer sur la respiration normale. Alors que votre esprit tente de s’éloigner vers des scénarios effrayants, ramenez votre attention sur votre respiration jusqu’à ce que vous deveniez plus calme.

Une autre technique qui peut vous aider est la respiration en boîte, dans laquelle vous prenez et retenez des respirations profondes pour permettre à votre pouls de ralentir et soulager votre sens de l’agitation. Cette technique vous oblige à inhaler lentement par le nez jusqu’à un total de quatre, maintenez cette respiration pendant encore 4 secondes, puis expirez lentement jusqu’à un compte de quatre.

Rappelez-vous pourquoi vous faites cela

Quelque chose d’autre qui peut vous aider avec votre peur de voler est simplement de retrouver un sentiment d’excitation et de but. Dans un article précédent, j’ai cité une étude de la Harvard Business School à Boston, MA, qui suggérait de surmonter l’anxiété en procédant à une réévaluation.

Cette étude explique qu’il y a moins de degrés de séparation entre l’anxiété et l’excitation que entre l’anxiété et le calme, il est donc plus facile de tromper votre esprit en pensant que votre cœur est emballé par votre enthousiasme à l’idée de vous rendre à destination.

En outre, se rappeler pourquoi vous êtes dans un avion peut aider à stimuler ce sentiment d’excitation et la motivation à aller de l’avant avec elle.

Si vous rentrez chez vous pour les vacances, pensez à la joie et à la paix qu’apporte l’être avec vos proches. Si vous prenez une pause du travail ou de l’école, imaginez tout le plaisir que vous aurez à votre destination.

« Mettre l’accent sur le but supérieur de votre voyage met la peur en perspective », a déclaré Bricker. Si vous pouvez vous accrocher au résultat heureux et comprendre que seulement quelques heures d’inconfort vous en séparent, cela peut aider à minimiser les proportions effrayantes que le vol a prises dans votre esprit.

Continue!

Le plus important de tous, une fois que vous avez pris les mesures pour faire face à votre peur, réserver ce vol, et monter à bord, vous ne devez pas vous arrêter à cette première réalisation. Répétez, répétez, répétez; À chaque nouveau vol, vous normalisez l’événement et empêchez l’anxiété de contrôler vos choix de vie.

homme qui attend à l'aéroport

L’Association d’anxiété et de dépression d’Amérique dit que la désensibilisation est une étape cruciale pour surmonter toute peur persistante, alors ils soulignent que vous devez «évaluer chaque vol», car cela vous permet de faire du vol une routine qui ne justifie pas de ressentir de l’anxiété .

L’exposition est également un ingrédient principal de la thérapie cognitivo-comportementale – la thérapie de choix pour la plupart des phobies, y compris l’aviophobie.

Donc, même si vous vous sentez encore un peu secoué par votre expérience la plus récente à bord d’un avion, essayez de ne pas vous laisser décourager de planifier votre prochain vol.

Enfin, rappelez-vous que vaincre la peur – toute peur – est un processus long et laborieux, et que vous aurez du bon temps et du mauvais. Profitez du bien, et ne laissez pas le mal vous ramener à la case départ.

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