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Comment traiter les infections de l’oreille

Des infections virales ou bactériennes peuvent survenir au milieu de l’oreille. Ceux-ci provoquent souvent une douleur, une inflammation et une accumulation de liquide.

Environ 75 pour cent des enfants auront au moins une infection de l’oreille avant d’atteindre 3 ans. Les infections de l’oreille sont la raison la plus fréquente pour laquelle les enfants consultent un médecin.

Les infections de l’oreille sont également connues sous les noms d’oreille de colle, d’otite moyenne sécrétoire, d’infection de l’oreille moyenne ou d’otite moyenne séreuse.

Les infections de l’oreille sont bien comprises, et leur présence fréquente signifie que la recherche est fréquemment effectuée. Cet article explique les symptômes et les causes des infections de l’oreille, les options de traitement disponibles, ainsi que les différents types et méthodes d’essai.

Faits rapides sur les infections de l’oreille:

Voici quelques points clés sur les infections de l’oreille. Plus de détails et d’informations à l’appui sont disponibles dans l’article principal.

  • Les infections de l’oreille sont plus fréquentes chez les jeunes garçons que chez les jeunes filles.
  • La plupart des infections de l’oreille s’améliorent sans traitement.
  • Vacciner un enfant contre la grippe peut aider à prévenir les infections de l’oreille.
  • Les biofilms de bactéries résistantes aux antibiotiques peuvent être responsables de cas d’infection de l’oreille prolongés et répétés
  • La fumée secondaire augmente le risque d’infection de l’oreille.

Qu’est-ce qu’une infection de l’oreille?

Anatomie du modèle de l'oreille.

Une infection de l’oreille est une infection bactérienne ou virale de l’oreille moyenne. Cette infection provoque une inflammation et l’accumulation de liquide dans les espaces internes de l’oreille.

L’oreille moyenne est un espace rempli d’air situé derrière le tympan. Il contient des os vibrants qui convertissent le son de l’extérieur de l’oreille en signaux significatifs pour le cerveau.

Les infections de l’oreille sont douloureuses parce que l’inflammation et l’accumulation de liquide en excès augmentent la pression sur le tympan.

Une infection de l’oreille peut être aiguë ou chronique. Les infections de l’oreille chronique peuvent endommager de façon permanente l’oreille moyenne.

Symptômes

Chez les adultes, les symptômes sont simples. Les adultes atteints d’otites souffrent de douleur et de pression à l’oreille, de liquide dans l’oreille et d’audition réduite. Les enfants connaissent un plus large éventail de signes. Ceux-ci inclus:

  • tirant ou tirant à l’oreille
  • douleur à l’oreille, surtout en position couchée
  • Difficulté à dormir
  • pleurer plus que la normale
  • perte d’équilibre
  • difficulté à entendre
  • fièvre
  • manque d’appétit
  • mal de tête

Les types

Les infections de l’oreille sont généralement divisées en trois catégories.

Otite moyenne aiguë (AOM)

L’OMA est la forme la plus courante et la moins grave d’infection de l’oreille. L’oreille moyenne est infectée et enflée, et du liquide est emprisonné derrière le tympan. La fièvre peut également se produire.

Otite moyenne avec épanchement (OME)

Après une infection de l’oreille a couru son cours, il peut y avoir un peu de liquide derrière le tympan. Une personne atteinte d’OME peut ne pas présenter de symptômes, mais un médecin sera en mesure de repérer le liquide restant.

Otite moyenne chronique avec épanchement (COME)

COME se réfère à un liquide revenant à plusieurs reprises à l’oreille moyenne, avec ou sans une infection présente. Cela conduit à une capacité réduite à lutter contre d’autres infections et a un impact négatif sur la capacité auditive.

Causes

Une infection de l’oreille commence souvent par un rhume, la grippe ou une réaction allergique. Ceux-ci augmentent le mucus dans les sinus, et conduisent à la clairance lente du fluide par les trompes d’Eustache. La maladie initiale enflammera également les voies nasales, la gorge et les trompes d’Eustache.

Le rôle des trompes d’Eustache

Les trompes d’Eustache relient l’oreille moyenne à l’arrière de la gorge. Les extrémités de ces tubes s’ouvrent et se ferment pour réguler la pression de l’air dans l’oreille moyenne, réapprovisionner l’air en cette zone et drainer les sécrétions normales.

Une infection respiratoire ou une allergie peut bloquer les trompes d’Eustache, provoquant une accumulation de liquide dans l’oreille moyenne. L’infection peut survenir si ce liquide est infecté par des bactéries.

Les trompes d’Eustache des jeunes enfants sont plus petites et plus horizontales que chez les enfants plus âgés et les adultes. Cela signifie que le liquide est plus susceptible de s’accumuler dans les tubes plutôt que de s’écouler, ce qui augmente le risque d’infection de l’oreille.

Le rôle des végétations adénoïdes

Les végétations adénoïdes sont des coussinets de tissus situés à l’arrière de la cavité nasale. Ils réagissent au passage des bactéries et des virus et jouent un rôle dans l’activité du système immunitaire. Les végétations adénoïdes peuvent parfois piéger les bactéries, cependant. Cela peut entraîner une infection et une inflammation des trompes d’Eustache et de l’oreille moyenne.

Les végétations adénoïdes sont proches des ouvertures des trompes d’Eustache, et si elles gonflent, elles peuvent provoquer la fermeture des tubes. Les enfants ont des végétations adénoïdes relativement grandes qui sont plus actives que celles des adultes. Ceux-ci rendent les enfants plus susceptibles de contracter des infections de l’oreille.

Tests et diagnostic

Médecin examinant une oreille de patients avec un otoscope.

Le dépistage de l’infection de l’oreille est une procédure relativement simple et un diagnostic peut souvent être posé sur la seule base des symptômes.

Le médecin utilisera généralement un otoscope, un instrument avec une fixation légère, pour vérifier la présence de liquide derrière le tympan.

Un médecin utilisera parfois un otoscope pneumatique pour tester l’infection. Cet appareil vérifie la présence de liquide piégé en relâchant une bouffée d’air dans l’oreille. Tout liquide derrière le tympan provoquera le mouvement du tympan moins que la normale.

En cas de doute, le médecin peut utiliser d’autres méthodes pour confirmer une infection de l’oreille moyenne.

Tympanométrie

Le médecin utilise un dispositif qui scelle et ajuste la pression à l’intérieur du conduit auditif. L’appareil mesure le mouvement du tympan. Cela permet au médecin de déterminer la pression de l’oreille moyenne.

Réflectométrie acoustique

Cette méthode fonctionne en faisant rebondir le son contre le tympan. La quantité de son qui rebondit indique des niveaux d’accumulation de liquide. Une oreille saine absorbera la majorité du son, mais une oreille infectée reflétera plus d’ondes sonores.

Tympanocentèse

Si une infection de l’oreille ne répond pas bien au traitement, un médecin peut utiliser une tympanocentèse.Cette procédure consiste à créer un petit trou dans le tympan et drainer une petite quantité de liquide de l’oreille interne. Ce liquide peut ensuite être testé pour déterminer la cause de l’infection.

Traitements

Les nourrissons de moins de 6 mois ont besoin d’un traitement antibiotique pour aider à prévenir la propagation de l’infection. L’amoxicilline est souvent l’antibiotique de choix.

Pour les enfants âgés de 6 mois à 2 ans, les médecins recommandent généralement de surveiller l’enfant sans antibiotiques, sauf si l’enfant présente des signes d’infection grave.

Les infections de l’oreille disparaissent souvent sans traitement, et le seul médicament nécessaire est la prise en charge de la douleur. Les antibiotiques ne sont utilisés que dans des cas plus graves ou prolongés.

L’Académie américaine des médecins de famille (AAFP) recommande une surveillance attentive pour:

  • les enfants âgés de 6 à 23 mois qui ont éprouvé une douleur légère à l’oreille interne dans une oreille pendant moins de 48 heures et une température inférieure à 102,2 degrés Fahrenheit (39 degrés Celsius)
  • les enfants âgés de 24 mois et plus avec une douleur légère à l’oreille interne dans une ou les deux oreilles pendant moins de 48 heures et une température inférieure à 102,2 ° F

Pour les enfants de plus de 2 ans, les antibiotiques ne sont normalement pas prescrits. La surutilisation des antibiotiques conduit à la résistance aux antibiotiques. Cela peut signifier que les infections graves deviennent plus difficiles à traiter.

L’AAFP recommande des médicaments contre la douleur pour les infections persistantes, y compris l’acétaminophène, l’ibuprofène ou les gouttes auriculaires. Ceux-ci aident avec la fièvre et l’inconfort.

Une compresse chaude, comme une serviette, peut apaiser l’oreille affectée.

Si les infections de l’oreille continuent avec des épisodes récurrents sur plusieurs mois ou une année, le médecin peut suggérer une myringotomie. Dans cette procédure, un chirurgien fait une petite entaille dans le tympan, permettant la libération de liquide accumulé.

Un très petit tube de myringotomie est ensuite inséré pour aider à aérer l’oreille moyenne et empêcher l’accumulation de liquide supplémentaire. Ces tubes sont laissés en place pendant 6 à 12 mois et tombent souvent naturellement au lieu d’être retirés manuellement.

La prévention

Les infections de l’oreille sont extrêmement fréquentes, en particulier chez les enfants. Cela est dû à un système immunitaire immature et à des différences dans l’anatomie de l’oreille. Il n’y a aucun moyen garanti de prévenir l’infection, mais il y a un certain nombre de recommandations qui réduiront le risque:

  • Les enfants vaccinés sont moins susceptibles d’avoir des otites. Demandez à un médecin au sujet de la vaccination contre la méningite, le pneumocoque et la grippe.
  • Lavez-vous les mains et les mains de votre enfant souvent. Cela empêche la propagation potentielle des bactéries à votre enfant et peut aider à prévenir le rhume et la grippe.
  • Évitez d’exposer un enfant à la fumée secondaire. Les nourrissons qui passent du temps autour des personnes qui fument sont plus susceptibles d’avoir des otites.
  • Nourrir les bébés si possible. Cela aide à améliorer leur immunité.
  • Lorsque vous nourrissez un nourrisson au biberon, nourrissez-le en position assise pour réduire le risque que le lait coule dans l’oreille moyenne. Ne laissez pas un bébé sucer une bouteille pendant qu’ils sont couchés.
  • Évitez de laisser votre enfant jouer avec des enfants malades et essayez de minimiser son exposition aux soins de groupe ou aux grands groupes d’enfants.
  • N’utilisez pas d’antibiotiques sauf si nécessaire. Les infections de l’oreille sont plus fréquentes chez les enfants qui ont eu une infection de l’oreille au cours des 3 mois précédents, surtout s’ils ont été traités avec des antibiotiques.

Les infections de l’oreille font partie de l’enfance de la plupart des gens. Ils peuvent être douloureux et débilitants, mais ils présentent très peu de problèmes à long terme s’ils sont bien gérés.

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