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Comparaison de la mammographie et de la thermographie

Le dépistage du cancer du sein est utilisé pour identifier le cancer du sein chez les femmes qui n’ont pas de symptômes physiques. On espère que le dépistage précoce du cancer du sein permettra aux femmes de subir des traitements moins invasifs, avec de meilleurs résultats.

Cependant, il existe actuellement de nombreux débats sur les méthodes à utiliser pour le dépistage et la fréquence à laquelle les femmes devraient être dépistées. À l’heure actuelle, la méthode de dépistage la plus couramment recommandée est la mammographie.

Qu’est-ce que la mammographie?

[mammographie bilatérale]

Au cours d’une mammographie, la poitrine est comprimée entre deux plaques et une radiographie est transmise à travers le tissu mammaire.

Les images capturées sont appelées mammographies.

Certains seins ont un tissu dense qui apparaît blanc sur le film d’image. Cela peut masquer la présence de tumeurs, qui apparaissent également blanches sur le film.

Les autres seins sont constitués de tissu adipeux de faible densité, qui apparaît gris sur le film d’image. Il est beaucoup plus facile de voir des tumeurs blanches ou des accumulations de calcium sur ces mammographies.

Avantages

Certaines données suggèrent que le dépistage par mammographie est associé à une réduction du nombre de femmes qui mourront du cancer du sein.

Cependant, différents groupes interprètent les données de différentes manières. Certains experts disent que le dépistage n’apporte aucun bénéfice alors que d’autres le disent.

Ceux qui le disent estiment qu’au cours des 10 prochaines années, pour chaque tranche de 10 000 femmes qui subissent des mammographies régulières, le nombre de femmes dont la vie sera sauvée grâce à la mammographie est approximativement:

  • 5 femmes sur 10 000 âgées de 40 à 49 ans
  • 10 femmes sur 10 000 âgées de 50 à 59 ans
  • 42 femmes sur 10 000 âgées de 60 à 69 ans

Le bénéfice d’une mammographie est plus grand pour les femmes dans les groupes à haut risque, tels que les femmes plus âgées, ou les femmes ayant des antécédents de cancer du sein dans la famille.

Le Groupe de travail sur les services préventifs des États-Unis (USPSTF) recommande que seules les femmes âgées de 50 à 74 ans subissent une mammographie de dépistage tous les deux ans. D’autres organisations ont des recommandations différentes, comme mentionné ci-dessous.

Riques potentiels

Certains risques potentiels sont associés à la mammographie et aux mammographies. Ils comprennent les éléments suivants:

  • Ils nécessitent une exposition répétée aux rayonnements, ce qui peut entraîner un très faible risque de cancer s’ils sont utilisés au cours d’une vie.
  • Ils peuvent entraîner le diagnostic et le traitement de cancers non invasifs lorsque le traitement n’est pas nécessairement nécessaire.
  • Ils ne sont pas aussi efficaces pour les femmes ayant un tissu mammaire dense ou des implants mammaires.
  • Ils peuvent amener les femmes à choisir la double mastectomie comme mesure préventive.

Ils ont un taux élevé de résultats faussement positifs, ce qui peut entraîner des biopsies inutiles et un dépistage supplémentaire. Les résultats faussement positifs sont ceux qui suggèrent que le cancer est présent quand il ne l’est pas.

[Femme faisant une mammographie]

En 2009, l’USPSTF a révisé sa proposition de mammographie tous les 1-2 ans en 2002 pour les femmes de 40 ans et plus. Une des raisons de ce changement était un certain nombre d’études qui ont montré un risque accru de résultats faux positifs lorsque le dépistage commence à un plus jeune âge ou a lieu chaque année.

L’USPSTF recommande maintenant que seules les femmes âgées de 50 à 74 ans subissent une mammographie de dépistage tous les 2 ans. Bien que ce conseil soit conforme à celui offert dans de nombreux pays européens, il diffère des recommandations de certaines autres organisations américaines.

L’American College of Radiology et la Society of Breast Imaging continuent à recommander des mammographies annuelles pour les femmes à partir de 40 ans. Les directives actuelles de l’American Cancer Society recommandent une mammographie chaque année pour les femmes de 45 à 54 ans et tous les 2 ans pour les femmes de 55 ans et plus.

Comme on l’a montré, le débat houleux sur la politique et la pratique de la mammographie sécuritaire se poursuit. À la lumière du débat, diverses technologies émergentes sont maintenant proposées comme options alternatives pour le dépistage du cancer du sein.

Qu’est-ce que la thermographie?

La thermographie est un test qui détecte et enregistre les changements de température à la surface de la peau.

L’imagerie thermique infrarouge numérique (DITI), un type de thermographie utilisé dans le dépistage du cancer du sein, utilise une caméra thermique infrarouge pour prendre une photo des zones de température différente dans les seins. La caméra affiche ces motifs comme une sorte de carte de chaleur.

La présence d’une croissance cancéreuse est associée à la formation excessive de vaisseaux sanguins et à l’inflammation du tissu mammaire. Ceux-ci apparaissent sur l’image infrarouge comme des zones avec une température cutanée plus élevée.

Avantages

  • C’est une procédure non invasive, sans contact, qui ne comprime pas le sein.
  • Il n’implique pas d’exposition aux radiations, et donc il peut être utilisé sans risque avec le temps.
  • Il peut détecter des changements vasculaires dans le tissu mammaire associé au cancer du sein plusieurs années avant les autres méthodes de dépistage.
  • Il peut être utilisé pour toutes les femmes, y compris celles qui ont un tissu mammaire dense et des implants mammaires.
  • Les changements hormonaux n’affectent pas les résultats.

Désavantages

[homme médecin et patiente]

  • Il a un taux élevé de faux positifs, ce qui peut obliger la femme à avoir la mammographie standard de toute façon.
  • Il a un taux élevé de faux négatifs, ce qui peut permettre d’éviter la mammographie standard, car une femme peut avoir l’impression d’avoir été correctement dépistée.
  • Il est rarement couvert par une assurance médicale.

Un résultat faussement négatif est celui qui suggère que le cancer n’est pas présent quand il l’est. Il est important de souligner les niveaux élevés de taux de faux positifs et de faux négatifs, car il existe d’autres options de dépistage disponibles.

Autres options

  • échographie
  • imagerie par résonance magnétique (IRM)

L’échographie et l’IRM sont les procédures de suivi recommandées lorsqu’une femme présente une mammographie positive. L’échographie est particulièrement efficace pour distinguer une masse solide d’un kyste rempli de liquide.

Les petites accumulations de calcium sont difficiles à voir avec juste une échographie, de sorte qu’il est souvent combiné avec la mammographie pour une évaluation plus approfondie du tissu mammaire.

Une IRM mammaire utilise des champs magnétiques pour créer une image de la poitrine. Il est utilisé pour examiner la taille du cancer et rechercher d’autres tumeurs.

Prendre une décision éclairée

Les tests de mammographie et de thermographie peuvent suggérer la présence d’un cancer, mais seule une biopsie peut établir un diagnostic définitif. Une biopsie enlève un échantillon de tissu pour examen sous un microscope.

À ce jour, il semble qu’il n’y ait pas suffisamment de preuves pour recommander l’utilisation de la thermographie seule pour le dépistage du cancer du sein. L’American College of Radiology déclare qu’il «ne cautionne pas la thermographie pour la détection du cancer du sein cliniquement occulte».

La Food and Drug Administration des États-Unis (FDA) prévient également que «la thermographie ne remplace pas la mammographie de dépistage» et continue à recommander une mammographie régulière selon les directives nationales ou selon les conseils d’un professionnel de la santé.

Cependant, les risques de la mammographie ne devraient pas être pris à la légère, et la recherche de nouvelles méthodes de dépistage devrait se poursuivre. Quelles que soient les options de dépistage disponibles, les femmes devraient être aidées à prendre des décisions éclairées sur la fréquence à laquelle elles veulent subir un dépistage et sur la méthode de dépistage qui leur convient le mieux.

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