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Composé de champignon magique peut traiter la dépression sévère

Les chercheurs constatent que le composé psychoactif dans les champignons peut être utile pour les patients souffrant de dépression sévère qui n’ont pas répondu à un traitement conventionnel.

champignons magiques

Le professeur David Nutt, directeur de l’unité de neuropsychopharmacologie à la Division des sciences du cerveau de l’Imperial College de Londres au Royaume-Uni, est l’auteur principal du document d’étude.

La recherche a été menée par le premier auteur Dr Robin Carhart-Harris, qui est à la tête de la recherche psychédélique à ICL, et les résultats ont été publiés dans la revue.

Le Dr Carhart-Harris et ses collègues ont examiné l’effet de la psilocybine – un médicament psychédélique qui active les récepteurs du cerveau pour la sérotonine, ou «hormone du bonheur» chez 19 patients chez qui les traitements antidépresseurs conventionnels n’ont pas fonctionné.

Comme il l’explique, l’étude montre « pour la première fois des changements clairs dans l’activité cérébrale chez les personnes déprimées traitées par la psilocybine après avoir échoué à répondre aux traitements conventionnels. »

La psilocybine présente des avantages durables

Les chercheurs ont utilisé l’IRM fonctionnelle pour analyser l’activité cérébrale de ces personnes avant et après le traitement par la psilocybine.

Tous les patients avaient reçu un diagnostic de dépression «résistante au traitement» ou sévère. Dans le cadre de la recherche, ils ont reçu une dose de 10 milligrammes de psilocybine, et une autre dose de 25 milligrammes par semaine plus tard. Les participants ont également été invités à remplir un questionnaire clinique, dans lequel ils ont rapporté leur expérience.

Tous les 19 patients ont montré des symptômes dépressifs significativement diminués 1 semaine après le traitement. Après 5 semaines, 12 des 19 patients ont montré des bénéfices durables et ont donc été jugés «réactifs» au traitement.

Les analyses du cerveau entier effectuées par les chercheurs ont montré une diminution du débit sanguin cérébral dans le cortex temporal, y compris dans l’amygdale en forme d’amande, ou le soi-disant centre de la peur du cerveau, qui traite notre réponse «combattre ou fuir».

La diminution du flux sanguin dans l’amygdale est corrélée avec la diminution des symptômes dépressifs, et les chercheurs ont également constaté une connectivité fonctionnelle accrue, ou stabilité, au repos dans le «réseau en mode par défaut» du cerveau.

Une augmentation de l’intégrité de ce réseau a déjà été associée à la dépression, si bien que l’observation de ce traitement a été jugée intrigante par les chercheurs.

Les psychédéliques peuvent «réinitialiser» le cerveau

Les résultats indiquent un « mécanisme de réinitialisation », les auteurs proposent, dans lequel les réseaux du cerveau sont séparés et réassemblés.

«Plusieurs de nos patients, explique le Dr Carhart-Harris, ont décrit la sensation de« réinitialisation »après le traitement et ont souvent utilisé des analogies informatiques: par exemple, l’un a dit qu’il avait l’impression que son cerveau avait été défragmenté; et un autre a dit qu’il se sentait redémarré. « 

«La psilocybine pourrait donner à ces personnes le« coup de pouce »temporaire dont elles ont besoin pour sortir de leur état dépressif, et ces résultats d’imagerie appuient une analogie de« réinitialisation », poursuit le Dr Carhart-Harris.

« Des effets similaires sur le cerveau ont été observés avec la thérapie électroconvulsive », ajoute-t-il.

«Grâce à la collecte […] de données d’imagerie, nous avons été en mesure de fournir une fenêtre sur les effets secondaires du traitement par la psilocybine dans le cerveau des patients atteints de dépression chronique», explique le Dr Carhart-Harris.

« D’après ce que nous savons de diverses études d’imagerie cérébrale avec des psychédéliques, et en tenant compte de ce que les gens disent de leurs expériences, il se peut que les psychédéliques » réinitialisent « les réseaux cérébraux associés à la dépression, leur permettant d’être levés de l’état dépressif. « 

Dr. Robin Carhart-Harris

Cependant, les chercheurs notent également les limites de leur étude. La taille de l’échantillon était faible, il n’y avait pas de groupe de contrôle, et ils n’appliquaient que plusieurs corrections de tests de manière sélective.

Par conséquent, les études futures devraient «remettre en question et développer» les résultats de cette recherche, écrivent les auteurs.

Le Dr Nutt est d’accord: «Des études plus approfondies sont nécessaires pour voir si cet effet positif peut être reproduit chez un plus grand nombre de patients, mais ces résultats initiaux sont excitants et offrent une autre piste de traitement à explorer.

Les chercheurs mettent également en garde contre les patients qui tentent de prendre des médicaments par eux-mêmes. Ils soulignent que pour utiliser le composé psychoactif à des fins de traitement, un cadre thérapeutique spécial est nécessaire.

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