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Composé de curcuma pourrait stimuler la mémoire et l’humeur

Pas un amoureux de la nourriture indienne? Une nouvelle étude pourrait changer d’avis. Les chercheurs ont découvert qu’un composé dans le curcuma – l’épice qui donne sa couleur dorée au curry – pourrait aider à améliorer l’humeur et la mémoire des personnes âgées.

poudre de curcuma et racine de curcuma

Le curcuma a été associé à une multitude de bienfaits pour la santé. L’année dernière, par exemple, a rapporté une étude suggérant que le curcuma pourrait aider à traiter le cancer du pancréas, tandis que d’autres recherches affirment que l’épice populaire peut aider à traiter l’accident vasculaire cérébral et la maladie d’Alzheimer.

C’est l’abondance de curcuma d’un composé appelé curcumine qui le rend si spécial. Des études ont montré que la curcumine est un antioxydant, ce qui signifie qu’elle peut protéger nos cellules contre les dommages causés par les radicaux libres. Il a également de fortes propriétés anti-inflammatoires.

La nouvelle étude – récemment publiée dans le – fournit des preuves supplémentaires que la curcumine peut protéger le cerveau.

L’auteur de la première étude, le Dr Gary Small, du Longevity Center de l’Université de Californie à Los Angeles, et ses collègues ont testé le composé sur 40 adultes âgés de 51 à 84 ans, qui avaient tous de légers problèmes de mémoire.

Pour un total de 18 mois, les participants ont été randomisés dans l’un des deux groupes. Un groupe a pris 90 milligrammes de curcumine deux fois par jour, tandis que l’autre groupe a pris un placebo.

La curcumine utilisée dans cette étude était une forme biodisponible appelée Theracurmin, que les chercheurs décrivent comme une «forme de curcumine avec une pénétrabilité accrue de l’endothélium intestinal».

La curcumine peut avoir des avantages cognitifs

Au départ de l’étude, tous les participants ont subi des tests cognitifs standard, et ceux-ci ont été répétés tous les 6 mois tout au long de l’étude, ainsi qu’à la fin de l’étude.

De plus, 30 des sujets – dont 15 qui recevaient de la curcumine – avaient des tomographies par émission de positrons (TEP) de leur cerveau au début et à la fin de l’étude.

Ces scans ont été réalisés afin d’évaluer les taux de bêta-amyloïde et de tau, qui sont des protéines considérées comme une caractéristique de la maladie d’Alzheimer. Des recherches ont suggéré qu’une augmentation des taux de bêta-amyloïde et de tau peut survenir jusqu’à 15 ans avant l’apparition des symptômes de la maladie d’Alzheimer, suggérant que les protéines pourraient être un indicateur précoce de la maladie.

Les résultats ont révélé que les sujets qui ont pris de la curcumine deux fois par jour ont montré une amélioration de 28 pour cent des tests de mémoire au cours de l’étude, tandis que ceux qui ont pris le placebo n’ont montré aucune amélioration significative de la mémoire.

Les sujets qui ont reçu de la curcumine ont également connu une légère amélioration de l’humeur, contrairement à ceux qui ont pris le placebo.

Qui plus est, les participants qui prenaient de la curcumine présentaient également des taux plus faibles de bêta-amyloïde et de tau dans les régions cérébrales de l’hypothalamus et de l’amygdale, qui jouent un rôle clé dans la mémoire et les émotions.

« Ces résultats suggèrent que la prise de cette forme relativement sûre de curcumine pourrait fournir des avantages cognitifs significatifs au cours des années. »

Dr Gary Small, premier auteur

Les effets secondaires de la curcumine étaient légers, rapporte l’équipe; quatre personnes ont présenté des douleurs abdominales et d’autres symptômes gastro-intestinaux, mais deux des participants traités par placebo l’ont également fait. Un sujet qui a reçu de la curcumine a éprouvé «une sensation temporaire de chaleur et de pression dans la poitrine».

Selon le Dr Small et ses collègues, une étude de suivi est en cours. Il impliquera un plus grand nombre de participants, y compris les personnes souffrant de dépression légère et les personnes ayant un risque génétique pour la maladie d’Alzheimer.

Le but de la recherche sera de déterminer si certains facteurs – tels que l’âge, la gravité des problèmes cognitifs et la présence de gènes liés à la maladie d’Alzheimer – pourraient influencer les effets de la curcumine sur l’humeur et la mémoire.

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