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Comprendre comment les artères contrôlent la pression artérielle

Des scientifiques de l’Université de Southampton au Royaume-Uni ont fait une découverte qui améliore notre compréhension des artères contrôlant la pression artérielle. La découverte devrait conduire à de meilleurs traitements pour les maladies cardiovasculaires ou cardiaques.

Dirigé par le Dr Graham Burdge, lecteur en nutrition humaine à Southampton, les scientifiques rapportent leur étude dans le numéro du 3 avril de PLoS ONE. La recherche a été financée par la British Heart Foundation (BHF), et le professeur BHF Mark Hanson est l’un des co-auteurs.

L’hypertension artérielle est un facteur de risque de développer une maladie cardiaque, un problème de santé publique croissant qui a été responsable d’un décès sur trois au Royaume-Uni en 2009.

Burdge a déclaré à la presse:

« La découverte d’un nouveau processus qui contrôle le fonctionnement des artères, et de trouver qu’il peut être modifié en laboratoire, augmente considérablement la possibilité de développer de nouveaux médicaments qui peuvent conduire à de meilleures façons de traiter les maladies cardiovasculaires. »

Les artères contrôlent la tension artérielle en équilibrant deux processus: l’un qui resserre la paroi de l’artère et l’autre qui la détend.

Mais chez les personnes à risque de développer une hypertension artérielle ou athérosclérose, il y a plus de constriction, entravant la libre circulation du sang, ce qui augmente le risque de crise cardiaque et d’accident vasculaire cérébral.

Le processus par lequel les artères construisent leurs parois musculaires repose sur des molécules appelées eicosanoïdes. Ces composés gras sont fabriqués à l’aide d’enzymes qui décomposent les graisses polyinsaturées.

En étudiant ce qui se passe chez les rats, l’équipe a découvert que les graisses polyinsaturées utilisées pour fabriquer les eicosanoïdes sont fabriquées par des cellules musculaires dans les artères, et non prélevées dans le sang, comme on le pensait auparavant.

Ils ont expérimenté avec la désactivation de deux enzymes qui aident à faire les graisses polyinsaturées. Ils ont trouvé cette contrainte artérielle réduite, conduisant à une circulation sanguine plus libre, réduisant ainsi le risque d’hypertension artérielle.

Ils ont également trouvé des «commutateurs épigénétiques» derrière ce processus, ce qui peut expliquer pourquoi certaines artères montrent des signes précoces de provoquer une pression sanguine élevée.

Un commutateur contrôle un gène clé pour la fabrication de graisses polyinsaturées, tandis qu’un autre commutateur sur-compense pour cela.

L’épigénétique est l’étude de la façon dont les changements dans l’activité des gènes qui ne modifient pas le code génétique sont transmis à la génération suivante. Cela a conduit au concept d’épigénome, une couche supplémentaire d’instructions dans le matériel cellulaire qui contrôle l’expression génique. Dit très grossièrement, c’est comme si le génome dans l’ADN contient toutes les instructions pour faire un individu, mais l’épigénéome décide quelles instructions sont obéies.

Les influences épigénétiques commencent tôt dans la vie, même avant la naissance. Les découvertes faites dans cette étude, par exemple, montrent que la quantité et le type de graisse que la mère consomme pendant la grossesse affecte la santé cardiaque future de sa progéniture en changeant la capacité de ses artères à contrôler la tension artérielle.

Hanson a déclaré que leurs découvertes ajoutent au «grand nombre de connaissances montrant que le régime alimentaire d’une femme enceinte peut avoir des effets significatifs sur la santé de ses enfants plus tard dans la vie».

« Cependant, les femmes enceintes ne devraient pas être trop inquiètes – en mangeant une alimentation saine et équilibrée, les mamans peuvent aider à protéger leur santé cardiaque et celle de leur enfant à l’avenir », at-il ajouté.

Burdge a déclaré qu’un test basé sur les changements épigénétiques pourrait fournir une nouvelle façon de dépister les personnes pour le risque de développer une maladie cardiaque, ce que nous ne pouvons pas faire actuellement.

Avec le temps, il pourrait aussi être possible de corriger de tels défauts épigénétiques, at-il ajouté.

Écrit par Catharine Paddock PhD

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