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Comprendre les symptômes du vitiligo

Le vitiligo est un problème à long terme dans lequel les plaques de peau en croissance perdent leur couleur. Cela peut toucher des personnes de tout âge, genre ou groupe ethnique.

Les patchs apparaissent lorsque les mélanocytes dans la peau meurent. Les mélanocytes sont les cellules responsables de la production du pigment cutané, la mélanine, qui donne sa couleur à la peau et la protège des rayons UV du soleil.

Globalement, il semble affecter entre 0,5 et 2 pour cent des personnes.

Faits rapides sur le vitiligo

Voici quelques points clés sur le vitiligo. Plus de détails sont dans l’article principal.

  • Le vitiligo peut affecter les personnes de tout âge, genre ou origine ethnique.
  • Il n’y a pas de remède, et c’est habituellement une condition permanente.
  • La cause exacte est inconnue, mais elle peut être due à un trouble auto-immun ou à un virus.
  • Le vitiligo n’est pas contagieux.
  • Les options de traitement peuvent inclure l’exposition à la lumière UVA ou UVB et la dépigmentation de la peau dans les cas graves.

Qu’est-ce que le vitiligo?

vitiligo

Le vitiligo est une affection cutanée dans laquelle les plaques de peau perdent leur couleur.

La surface totale de la peau qui peut être affectée par le vitiligo varie entre les individus. Il peut également affecter les yeux, l’intérieur de la bouche et les cheveux. Dans la plupart des cas, les zones touchées restent décolorées pour le reste de la vie de la personne.

La condition est photosensible. Cela signifie que les zones touchées seront plus sensibles à la lumière solaire que celles qui ne le sont pas.

Il est difficile de prédire si les patchs vont se propager, et de combien. La propagation peut prendre des semaines, ou les correctifs peuvent rester stables pendant des mois ou des années.

Les taches plus légères ont tendance à être plus visibles chez les personnes à la peau foncée ou tannée.

Traitement

L’American Academy of Dermatology (AAD) décrit le vitiligo comme «plus qu’un problème esthétique». C’est un problème de santé qui nécessite des soins médicaux.

Un certain nombre de remèdes peuvent aider à diminuer la visibilité de la maladie.

Utiliser un écran solaire

L’AAD recommande d’utiliser un écran solaire, car les plaques de peau plus claires sont particulièrement sensibles à la lumière du soleil et peuvent facilement brûler. Un dermatologue peut conseiller sur un type approprié.

Photothérapie avec lumière UVB

L’exposition aux rayons ultraviolets B (UVB) est une option thérapeutique courante. Le traitement à domicile nécessite une petite lampe et permet une utilisation quotidienne, ce qui est plus efficace.

Si le traitement est effectué dans une clinique, il faudra 2 à 3 visites par semaine et le temps de traitement sera plus long.

S’il y a des taches blanches sur de grandes parties du corps, une photothérapie UVB peut être utilisée. Cela implique un traitement complet du corps. C’est fait dans un hôpital.

La photothérapie UVB, combinée à d’autres traitements, peut avoir un effet positif sur le vitiligo. Cependant, le résultat n’est pas totalement prévisible, et il n’y a toujours pas de traitement qui re-pigmentera complètement la peau.

Photothérapie avec lumière UVA

Le traitement des UVA est généralement effectué dans un cadre de soins de santé. Tout d’abord, le patient prend un médicament qui augmente la sensibilité de la peau à la lumière UV. Ensuite, dans une série de traitements, la peau affectée est exposée à de fortes doses de lumière UVA.

Les progrès seront évidents après 6 à 12 mois de séances bihebdomadaires.

Camouflage de la peau

En cas de vitiligo léger, le patient peut camoufler certaines taches blanches avec des crèmes cosmétiques et du maquillage. Ils devraient sélectionner les tons qui correspondent le mieux à leurs caractéristiques de la peau.

Si les crèmes et le maquillage sont correctement appliqués, ils peuvent durer de 12 à 18 heures sur le visage et jusqu’à 96 heures pour le reste du corps. La plupart des applications topiques sont étanches.

Dépigmentant

Lorsque la zone touchée est répandue, couvrant 50 pour cent du corps ou plus, la dépigmentation peut être une option. Cela réduit la couleur de la peau dans les parties non affectées pour correspondre aux zones plus blanches.

La dépigmentation est obtenue en appliquant des lotions topiques fortes ou des onguents, tels que la monobenzone, le mequinol ou l’hydroquinone.

Le traitement est permanent, mais il peut rendre la peau plus fragile. Une longue exposition au soleil doit être évitée. La dépigmentation peut prendre de 12 à 14 mois, en fonction de facteurs tels que la profondeur du teint d’origine.

Corticostéroïdes topiques

Les onguents corticostéroïdes sont des crèmes contenant des stéroïdes. Certaines études ont conclu que l’application de corticostéroïdes topiques sur les plaques blanches peut arrêter la propagation. D’autres ont rapporté la restauration totale de la couleur de la peau d’origine. Les corticostéroïdes ne devraient jamais être utilisés sur le visage.

S’il y a une amélioration après un mois, le traitement doit être suspendu pendant quelques semaines avant de le recommencer.

S’il n’y a pas d’amélioration après un mois, ou si des effets secondaires se produisent, le traitement devrait cesser.

Calcipotriène (Dovonex)

Calcipotriene est une forme de vitamine D utilisée comme onguent topique. Il peut être utilisé avec des corticostéroïdes ou un traitement léger. Les effets secondaires comprennent des éruptions cutanées, une peau sèche et des démangeaisons.

Médicaments affectant le système immunitaire

Les pommades contenant du tacrolimus ou du pimécrolimus, des médicaments connus sous le nom d’inhibiteurs de la calcineurine, peuvent aider à traiter les plus petites taches de dépigmentation. Cependant, la Food and Drug Administration des États-Unis (US Food and Drug Administration) (FDA) met en garde contre un lien entre ces médicaments et le cancer de la peau et le lymphome.

Psoralen

Psoralen peut être utilisé avec la thérapie par la lumière UVA ou UVB, car il rend la peau plus sensible à la lumière UV. Au fur et à mesure que la peau guérit, une coloration plus normale revient parfois. Le traitement peut devoir être répété deux ou trois fois par semaine pendant 6 à 12 mois.

Le psoralène augmente le risque de coups de soleil et de lésions cutanées, et donc aussi le cancer de la peau à long terme. Il n’est pas recommandé pour les enfants de moins de 10 ans.

Des greffes de peau

Dans une greffe de peau, un chirurgien enlève soigneusement les taches saines de la peau pigmentée et les utilise pour couvrir les zones touchées.

Cette procédure n’est pas très courante, car elle prend du temps et peut entraîner des cicatrices dans la zone d’où provient la peau et la zone où elle est placée.

La greffe de boursouflure consiste à produire une ampoule sur une peau normale en utilisant une aspiration. Le haut de la coque est ensuite retiré et placé sur une zone où le pigment a été perdu. Il y a un risque plus faible de cicatrices.

Tatouage

La chirurgie est utilisée pour implanter des pigments dans la peau. Il fonctionne mieux autour des lèvres, en particulier chez les personnes ayant une peau plus foncée.

Les inconvénients peuvent inclure la difficulté à faire correspondre la couleur de la peau et le fait que les tatouages ​​s’estompent mais ne bronzent pas. Parfois, les dommages cutanés causés par le tatouage peuvent déclencher une autre pièce de vitiligo.

Cures possibles pour le futur

La recherche de traitements potentiels pour le vitiligo est en cours. Voici quelques-unes des découvertes les plus prometteuses.

Pseudocatalase

En 2013, les chercheurs ont annoncé qu’ils avaient trouvé un nouveau composé susceptible de guérir la perte de couleur de la peau associée au vitiligo.

Les participants à une étude qui ont été traités avec une pseudocatalase modifiée (PC-KUS) ont retrouvé la pigmentation de leur peau et de leurs cils. Le composé est également apparu pour restaurer la couleur des cheveux d’origine chez les personnes ayant les cheveux gris.

Afamélanotide

Les faibles niveaux de mélanine chez certaines personnes atteintes de vitiligo pourraient être attribuables à des taux plus faibles d’hormone α-mélanocytaire (alpha-MSH). L’afamélanotide est un composé synthétique qui imite l’alpha-MSH.

En combinaison avec un traitement aux UVB, l’afamélanotide semble être efficace.

Citrate de tofacitinib

Un médicament contre l’arthrite – le citrate de tofacitinib – s’est montré prometteur. Il inhibe Janus kinase, une enzyme qui semble être impliquée dans l’étiologie du vitiligo.

Causes

Les causes exactes du vitiligo ne sont pas claires. Un certain nombre de facteurs peuvent contribuer.

Ceux-ci inclus:

  • une maladie auto-immune, dans laquelle le système immunitaire devient hyperactif et détruit les mélanocytes
  • un déséquilibre génétique du stress oxydatif
  • un événement stressant
  • nuire à la peau en raison d’un coup de soleil ou d’une coupure critique
  • l’exposition à certains produits chimiques
  • une cause neurale
  • hérédité, car il peut fonctionner dans les familles
  • un virus

Le vitiligo n’est pas contagieux. Une personne ne peut pas l’attraper d’une autre.

Il peut apparaître à tout âge, mais les études suggèrent qu’il est plus susceptible de commencer vers l’âge de 20 ans.

Symptômes

Le seul symptôme du vitiligo est l’apparition de taches blanches ou de taches sur la peau. Le premier point blanc qui devient visible est souvent dans une zone qui a tendance à être exposée au soleil.

Il commence comme un simple point, un peu plus pâle que le reste de la peau, mais au fil du temps, cet endroit devient plus pâle jusqu’à ce qu’il devienne blanc.

Les patchs sont de forme irrégulière. Parfois, les bords peuvent devenir un peu enflammés avec un léger tonus rouge, entraînant parfois des démangeaisons.

Normalement, cependant, il ne provoque aucune gêne, irritation, douleur ou sécheresse de la peau.

Les effets du vitiligo varient d’une personne à l’autre. Certaines personnes peuvent n’avoir qu’une poignée de points blancs qui ne se développent pas davantage, tandis que d’autres développent des plaques blanches plus grandes qui se rejoignent et affectent de plus grandes zones de la peau.

Les types

Il existe deux types de vitiligo, non segmentaire et segmentaire.

Vitiligo non segmentaire

Si les premières taches blanches sont symétriques, cela suggère un type de vitiligo connu sous le nom de vitiligo non segmentaire. Le développement sera plus lent que si les patchs sont dans une seule zone du corps.

Le vitiligo non segmenté est le type le plus commun, représentant jusqu’à 90% des cas.

Les plaques apparaissent souvent également des deux côtés du corps, avec une certaine symétrie. Ils apparaissent souvent sur une peau fréquemment exposée au soleil, comme le visage, le cou et les mains.

Les zones communes comprennent:

  • dos des mains
  • bras
  • les yeux
  • les genoux
  • coudes
  • pieds
  • bouche
  • aisselle et aine
  • nez
  • nombril
  • organes génitaux et zone rectale

Cependant, les correctifs peuvent également apparaître dans d’autres zones:

  • Le vitiligo non segmenté est subdivisé en sous-catégories:
  • Généralisé: Il n’y a pas de zone spécifique ou de taille de patchs. C’est le type le plus commun.
  • Acrofacial: Cela se produit principalement sur les doigts ou les orteils.
  • Mucosal: Cela apparaît principalement autour des muqueuses et des lèvres.
  • Universel: La dépigmentation couvre la majeure partie du corps. C’est très rare.
  • Focale: Une ou quelques taches blanches dispersées se développent dans une zone discrète. Il survient le plus souvent chez les jeunes enfants.

Vitiligo segmentaire

Le vitiligo segmentaire se propage plus rapidement mais est considéré comme plus constant et stable et moins erratique que le type non-segmentaire. Il est beaucoup moins commun et affecte seulement environ 10 pour cent des personnes atteintes de vitiligo. C’est non-symétrique.

Il est plus apparent dans les groupes d’âge précoce, affectant environ 30 pour cent des enfants diagnostiqués avec le vitiligo.

Le vitiligo segmentaire affecte généralement les zones de la peau attachées aux nerfs qui apparaissent dans les racines dorsales de la colonne vertébrale. Il répond bien aux traitements topiques.

Complications

Le vitiligo ne se développe pas en d’autres maladies, mais les personnes atteintes sont plus susceptibles de faire l’expérience:

  • coup de soleil douloureux
  • perte auditive
  • changements à la vision et à la production de larmes

Une personne atteinte de vitiligo est plus susceptible d’avoir une autre maladie auto-immune, comme des problèmes de thyroïde, la maladie d’Addison, la thyroïdite de Hashimoto, le diabète de type 1 ou l’anémie pernicieuse. La plupart des personnes atteintes de vitiligo n’ont pas ces conditions, mais des tests peuvent être effectués pour les exclure.

Surmonter les défis sociaux

Si les plaques cutanées sont visibles, la stigmatisation sociale du vitiligo peut être difficile à gérer. L’embarras peut entraîner des problèmes d’estime de soi et, dans certains cas, l’anxiété et la dépression peuvent en résulter.

Les personnes ayant une peau plus foncée sont plus susceptibles de rencontrer des difficultés, car le contraste est plus grand.En Inde, le vitiligo est connu comme « la lèpre blanche ».

Par exemple, sensibiliser le public au vitiligo en en parlant à des amis peut aider les personnes atteintes à surmonter ces difficultés. Se connecter avec d’autres personnes atteintes de vitiligo peut également aider.

N’importe qui avec cette condition qui éprouve des symptômes d’inquiétude et de dépression devrait demander à leur dermatologue de recommander quelqu’un qui peut aider.

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