Crawlies Creepy: Pourquoi vous êtes né pour craindre les araignées et les serpents

Si juste la pensée d’une araignée rend votre peau rampante, il est hautement improbable que ce sera sur votre liste de films must-watch cet Halloween. Mais ne vous sentez pas comme si votre peur de ces bestioles à huit pattes était irrationnelle; il peut être câblé.

une femme effrayée d'une araignée

D’après une étude sur des bébés de six mois, les chercheurs ont découvert que la peur des araignées ou des serpents peut être innée, ce qui signifie que certains d’entre nous peuvent naître avec l’instinct d’avoir peur de ces créatures.

L’investigatrice principale Stefanie Hoehl – de l’Institut Max Planck pour les sciences cognitives et cérébrales humaines en Allemagne et la Faculté de psychologie à l’Université de Vienne en Autriche – et ses collègues ont récemment rapporté leurs résultats dans la revue.

Une peur des araignées ou des serpents est parmi les phobies les plus courantes aux États-Unis. En fait, un sondage YouGov de 2014 a révélé qu’environ 64% des individus américains ont peur des serpents, tandis que 48% ont peur des araignées.

Dans certains cas, ces phobies peuvent être assez graves pour interférer avec la qualité de vie: les personnes souffrant d’arachnophobie peuvent avoir des cauchemars sur les créatures effrayantes, qui peuvent perturber leur sommeil, tandis que d’autres peuvent refuser de quitter la maison par peur de rencontrer un serpent.

Qu’est-ce qui sous-tend ces peurs? Des recherches antérieures ont indiqué que les phobies peuvent provenir d’expériences traumatiques de l’enfance – par exemple, la mémoire d’une araignée rampant sur le lit comme un nourrisson – ou que nous apprenons les phobies des membres de la famille.

La nouvelle étude de Hoehl et collègues, cependant, suggère que quand il s’agit d’araignées et de serpents, beaucoup d’entre nous peuvent être nés pour les craindre.

Meilleure réponse au stress pour les araignées et les serpents

Les résultats proviennent d’une analyse de 16 bébés d’un âge moyen de 6 mois. Pour leur étude, les chercheurs ont présenté à chaque bébé des photographies de poissons, de fleurs, d’araignées ou de serpents.

« Les fleurs et les poissons ont été choisis à des fins de comparaison », écrivent les auteurs, « parce qu’ils peuvent être relativement facilement appariés en termes de propriétés de bas niveau avec les araignées et les serpents, respectivement, en raison de la morphologie et des propriétés de surface similaires.

Ils ont ensuite évalué la réaction de stress des bébés à chaque image en mesurant la dilatation pupillaire.

L’équipe a découvert que lorsque les bébés regardaient des images d’araignées et de serpents, leurs pupilles devenaient beaucoup plus grandes que lorsqu’elles regardaient des images de poissons et de fleurs.

« Dans des conditions de lumière constante, ce changement de taille des pupilles est un signal important pour l’activation du système noradrénergique dans le cerveau, responsable des réactions de stress », explique Hoehl. « En conséquence, même les plus jeunes bébés semblent être stressés par ces groupes d’animaux. »

Les chercheurs croient que leurs résultats indiquent que la peur des araignées ou des serpents est innée, et que cela a probablement une origine évolutive.

«Comme les primates, les mécanismes de notre cerveau nous permettent d’identifier les objets comme« araignée »ou« serpent »et d’y réagir très rapidement, ce qui nous prédispose à apprendre ces animaux comme dangereux ou dégoûtants.

Stefanie Hoehl

Hoehl ajoute qu’avec le temps – combiné avec d’autres facteurs, tels que l’aversion des parents pour les araignées ou les serpents – cette réaction de stress peut alimenter le développement d’une phobie.

Donc, la prochaine fois que vous fuyez la pièce après avoir repéré une bête à huit pattes, blâmez-la sur vos racines.

Joyeux Halloween!

Like this post? Please share to your friends: