Cure pour la calvitie? Les cellules souches apportent de l’espoir

Selon l’American Hair Loss Association, les deux tiers des hommes connaîtront une perte de cheveux à l’âge de 35 ans. Mais les femmes sont également touchées, ce qui représente 40% de toutes les personnes souffrant de perte de cheveux. Affectant l’image de soi et le bien-être émotionnel, la condition a été difficile à traiter. Mais une étude de 2014 apporte de l’espoir – sous la forme de cellules souches génératrices de follicules pileux.

Les chercheurs de la Perelman School of Medicine de l’Université de Pennsylvanie ont publié les résultats de leur étude en janvier 2014, où ils décrivent la méthode par laquelle ils ont été en mesure de convertir les cellules adultes en cellules souches épithéliales (EpSC).

Bien que l’utilisation de cellules souches pour repousser les follicules pileux ait été une technique potentielle pour combattre la calvitie, jusqu’à présent, personne n’a été capable de produire suffisamment de ces cellules.

L’équipe dit qu’ils sont les premiers à atteindre ce résultat chez les humains ou les souris.

Dirigés par le Dr Xiaowei « George » Xu, professeur agrégé de pathologie et de médecine de laboratoire et de dermatologie à l’Université de Pennsylvanie, les scientifiques ont commencé leurs recherches en utilisant des cellules de la peau humaine appelées fibroblastes dermiques.

Comment l’équipe a-t-elle produit les cellules?

Les chercheurs ont converti les cellules de la peau humaine en cellules souches pluripotentes induites (CSPi) en ajoutant trois gènes. Ces CSPi sont capables de changer dans tous les types de cellules dans le corps, de sorte que les chercheurs les ont convertis en cellules souches épithéliales, qui se trouvent normalement dans une partie des follicules pileux.

Arbres de cheveux

Utilisant des techniques d’autres équipes de recherche pour convertir les CSPi en kératinocytes – un type cellulaire principal dans la couche supérieure de la peau – le Dr Xu et ses collègues ont montré qu’ils pouvaient forcer les CSPi à produire de grandes quantités de CPS en contrôlant le moment des facteurs de croissance les cellules reçues.

Lorsqu’ils ont implanté ces cellules souches embryonnaires sur des souris, les cellules ont régénéré des types cellulaires de follicules pileux et de peau humaine, et ont également créé des poils reconnaissables, ce qui, selon l’équipe, promet de repousser les poils chez les humains.

En 18 jours, 25% des CSPi ont été convertis en CPSE, qui ont ensuite été purifiés en utilisant les protéines exprimées sur leurs surfaces, note l’équipe.

La technique n’est pas encore prête pour les humains

Après avoir mélangé les cellules souches épidermiques humaines avec des cellules dermiques provenant de souris, l’équipe les a greffées sur la peau des souris et a produit un épiderme humain fonctionnel – les couches les plus externes de la peau.

Les follicules pileux qui ont été produits à partir de cela, note l’équipe, étaient structurellement similaires aux follicules pileux humains.

Dr Xu dit que c’est la première fois que quelqu’un a fait des quantités extensibles de cellules souches épithéliales capables de générer la composante épithéliale des follicules pileux, ajoutant que les cellules pourraient aider à la cicatrisation des plaies, les cosmétiques et la régénération des cheveux.

Cependant, ces cellules ne sont pas encore prêtes à être utilisées chez les humains car l’équipe n’a résolu qu’une partie de l’équation. Un follicule pileux contient à la fois des cellules épithéliales et un certain type de cellules souches adultes appelées papilles dermiques.

Dr. Xu explique:

«Quand une personne perd ses poils, elle perd les deux types de cellules, nous avons résolu un problème majeur, la composante épithéliale du follicule pileux, nous devons trouver un moyen de fabriquer de nouvelles cellules de papilles dermiques, et personne n’a pensé que partie encore. « 

Cependant, il ajoute que les chercheurs sur les cellules souches commencent à utiliser de nouvelles stratégies utilisant uniquement des agents chimiques, ce qui pourrait aboutir à plus de solutions.

Fin 2013, a rapporté une étude qui a montré comment les scientifiques ont réussi à développer des cheveux humains à partir de cellules de la papille dermique prélevées à l’intérieur des follicules pileux des donneurs, suggérant que nous sommes un pas de plus vers un remède contre la calvitie.

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