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De nouvelles perspectives sur l’effet de la marijuana sur le cerveau en développement

Alors que le potentiel médicinal de la marijuana continue d’être exploré à travers les États-Unis, les chercheurs s’efforcent d’acquérir une meilleure compréhension de son effet sur le cerveau. Maintenant, une nouvelle étude a révélé que l’ingrédient actif principal de la marijuana pourrait avoir un impact sur la régulation de la dopamine dans le cerveau en développement.

marijuana sur fond sombre

Au cours des dernières années, diverses régions des États-Unis ont préconisé la légalisation de la marijuana à des fins médicales. Selon la Conférence nationale des assemblées législatives des États, 29 États «autorisent maintenant des programmes complets de cannabis médical public et de cannabis».

Mais quand il s’agit des avantages et des inconvénients de l’utilisation de la marijuana, il y a des débats en cours: certains chercheurs louent le potentiel médicinal de la drogue, tandis que d’autres recommandent la prudence.

Par exemple, a rapporté une étude qui a montré comment les utilisateurs à long terme de la marijuana étaient moins affectés par le stress, ainsi que sur la recherche suggérant que la marijuana riche en tétrahydrocannabinol (THC) pourrait déclencher des crises.

Le Dr Jeffrey Edwards et d’autres chercheurs de l’Université Brigham Young à Provo, UT, ont récemment étudié comment le THC, principal ingrédient psychoactif de la marijuana, affecte la libération de dopamine – un neurotransmetteur impliqué dans la réponse à la récompense – dans le cerveau en développement.

Les résultats de l’étude ont été publiés hier dans le.

« THC pourrait médiatiser la récompense »

Les chercheurs ont mené une série d’expériences chez de jeunes souris, juvéniles et adolescentes, pour voir comment le THC a eu un impact sur la région tegmentale ventrale (VTA) de leur cerveau.

Le VTA est impliqué dans les circuits de récompense et contient deux types de cellules neuronales: les récepteurs de la dopamine et les cellules de l’acide gamma-amino butyrique (GABA). Le GABA est un neurotransmetteur inhibiteur, ce qui signifie que les cellules GABA dans le VTA jouent un rôle dans la modulation de l’activité dopaminergique.

L’une des raisons pour lesquelles les chercheurs ont décidé d’étudier l’effet du THC « était qu’ils [venaient] juste de découvrir une nouvelle forme de plasticité synaptique dans la région tegmentale […] ventrale des intrants excitateurs sur les cellules inhibitrices du VTA (GABA). inhiber les cellules de la dopamine VTA « , a déclaré le Dr Edwards.

« L’augmentation de l’activité des cellules dopaminergiques est censée servir de médiateur », a-t-il ajouté. « Ainsi, si ces cellules inhibitrices du VTA altèrent leur activité, cela altérerait l’activité des cellules dopaminergiques voisines et modifierait ainsi la récompense. »

« La partie intéressante était que le récepteur médiant cette plasticité était CB1 », a déclaré le Dr Edwards. CB1 fait référence au «récepteur des cannabinoïdes de type 1», qui est activé, entre autres, par les cannabinoïdes d’origine végétale – tels que le THC provenant de la marijuana.

« Comme le THC cible principalement le CB1 dans le cerveau pour médier la plupart de ses principaux effets psychoactifs, l’application de THC (par exemple fumer de la marijuana) pourrait imiter cette dépression à long terme [des entrées […] excitatrices dans le cerveau], et le faire] [démontrer] un nouveau mécanisme par lequel la marijuana / THC pourrait médier certains de ses effets gratifiants », nous a dit le Dr Edwards.

Le THC limite la récupération synaptique

Dans leurs expériences, les chercheurs ont injecté du THC dans les jeunes souris, en se concentrant sur son effet sur les cellules GABA dans le VTA. L’équipe a noté qu’une seule injection de THC n’avait pas d’impact significatif sur le fonctionnement des cellules GABA.

Mais l’administration de plusieurs injections – une injection de THC par jour pendant 7 à 10 jours consécutifs – a bloqué une fonction appelée «récupération synaptique» dans les cellules GABA du cerveau de la souris.

Le Dr Edwards a expliqué que « toutes les substances psychoactives qui altèrent la […] plasticité synaptique des cellules dopaminergiques VTA, même une fois que le médicament est retiré du système, créent une dépendance, alors que les substances psychoactives non addictives n’altèrent pas la plasticité. essayé des injections de THC chroniques et a noté que la plasticité synaptique (dépression à long terme) était occlus. « 

La fonction de récupération synaptique facilite le recaptage des neurotransmetteurs, ou le processus de «recyclage» des neurotransmetteurs afin qu’ils puissent être réutilisés. Ce processus facilite également la régulation des niveaux de neurotransmetteurs dans le système nerveux central, en s’assurant qu’ils ne sont ni trop bas ni trop élevés à un moment donné.

L’effet cumulatif de l’absorption répétée de THC dans le cerveau des jeunes souris devait avoir un impact sur le fonctionnement normal des cellules nerveuses du GABA, conduisant à un dérèglement des taux de dopamine.

Puisque la dopamine «nous motive» à continuer de nous engager dans certains comportements – tels que l’alimentation ou les rapports sexuels – en les rendant agréables, si ce neurotransmetteur n’est pas correctement régulé, cela pourrait entraîner une dépendance.

«Impact négatif du THC sur les adolescents»

Cela pourrait expliquer pourquoi le trouble de consommation de marijuana est si répandu chez les consommateurs aux États-Unis, où près de 6 millions de personnes l’ont vécu en 2016 seulement, selon les National Institutes of Health (NIH).

Dr Edwards a expliqué qu’il voyait le potentiel clinique dans les résultats de l’étude, et il a dit que la recherche de son équipe pourrait offrir de nouvelles perspectives sur les mécanismes de dépendance et de retrait.

« Il est important de noter », at-il expliqué, « que ces études ont été réalisées chez des souris juvéniles / adolescentes, ce qui est important car les adolescents ont de moins bons résultats que les adultes. »

« [A] les dolescents qui utilisent le THC ont diminué le QI, la cognition diminuée, et le changement augmenté de l’abus de drogue supplémentaire avec d’autres drogues », il a dit.

« Par conséquent, cela a un niveau élevé d’importance car alors que les États-Unis débattent de la légalisation de l’usage récréatif ou médicinal de la marijuana, l’impact négatif du THC sur les adolescents devrait être considéré comme faisant partie de cette équation. »

Dr. Jeffrey Edwards

Lorsque nous parlons de la prochaine étape de cette recherche, Dr.Edwards a déclaré que lui et son équipe sont intéressés à savoir si le THC a le même effet cumulatif sur le cerveau adulte.

« Ensuite, nous aimerions examiner si cette plasticité se produit chez les adultes, et si oui, si le THC peut également modifier cette plasticité, parce que si cela ne le fait pas chez les adultes, cela impliquerait ce site dans la médiation de certains des résultats négatifs de trouble de la consommation de cannabis ou augmentation de la toxicomanie chez les adolescents qui ne se produisent pas chez les adultes », a-t-il expliqué

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