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Découverte d’un profil saisonnier dans les symptômes du trouble bipolaire peut avoir des implications pour une meilleure gestion

Environ un cinquième des personnes atteintes de trouble bipolaire, surtout celles atteintes de trouble bipolaire II, voient leurs symptômes croître et décroître au fil des saisons. Benito Mussolini était un exemple parfait. Dans sa biographie du dictateur italien, Margarita Sarfati écrivait: « Il était calme pendant des mois, mais ensuite vint la saison troublée (printemps) où la sève monta et il fut envahi par un essaim d’instincts puissants et sombres. » Le psychiatre Athanasios Koukopoulos, du Centro Lucio Bini, à Rome, Italie, qui étudie Mussolini, dit: « Ce modèle bipolaire saisonnier avec des sommets printemps-été qui l’ont amené à croire aux victoires faciles, et les dépressions hivernales masquées par des douleurs à l’estomac sont clairement documentées. à partir de 1938.  » (1)

Influences saisonnières, en particulier la lumière et la température, affectent souvent l’humeur chez les personnes souffrant de dépression unipolaire, aussi. La dépression affective saisonnière (SAD) est maintenant un trouble bien reconnu pouvant faire l’objet d’une thérapie par la lumière. Il a été difficile d’évaluer la mesure dans laquelle les patients bipolaires éprouvent une variation d’humeur saisonnière normale en plus de leur trouble sous-jacent à partir d’un changement plus profond des symptômes bipolaires déclenché par la saisonnalité. Dr Karen Shin et ses collègues de l’Université de Toronto, cependant, ont tenté de démêler la différence (2). Ils ont examiné la sévérité des effets de la saisonnalité chez cinq groupes de personnes: les sujets normaux sans psychopathologie, ceux avec dépression non saisonnière, ceux avec dépression saisonnière, ceux avec trouble bipolaire saisonnier et ceux avec trouble bipolaire non saisonnier. Les chercheurs ont utilisé le Questionnaire d’évaluation des tendances saisonnières (SPAQ) et ont trouvé une différence de sévérité presque trois fois plus importante entre les sujets normaux et les personnes atteintes de trouble bipolaire saisonnier. Ce dernier groupe a enregistré le plus haut degré de fluctuation saisonnière. Cependant, même le groupe bipolaire non saisonnier a montré autant de fluctuations que les personnes souffrant de dépression saisonnière.

Implications de la saisonnalité pour la gestion bipolaire

La question à laquelle les patients bipolaires et les psychiatres ont maintenant besoin d’une réponse est de savoir si la connaissance d’un profil saisonnier dans le trouble bipolaire peut être utilisée pour influencer la prise en charge clinique.

Le Dr Jose Goikolea et ses collègues de l’Universitat Autonoma de Barcelone, en Espagne, ont récemment effectué un suivi sur 10 ans de 325 patients bipolaires pour voir comment un profil saisonnier affectait les patients à long terme (3). L’étude a été présentée en mai 2007 lors de la réunion de l’International Review of Bipolar Disorders à Rome, en Italie. Les chercheurs ont identifié 77 patients (23,7%) qui s’étaient présentés pour la première fois avec un trouble bipolaire saisonnièrement affecté. En dehors de leur prédisposition aux influences saisonnières, ils ne différaient pas d’une autre manière des autres patients bipolaires.

Même si l’étude a été menée en Catalogne, une zone où la fluctuation de la lumière est minime, les chercheurs ont découvert que le trouble bipolaire à tendance saisonnière était le plus susceptible d’avoir un impact sur la fréquence des épisodes dépressifs chez les patients bipolaires II. Dans une étude prospective menée par des chercheurs de l’Université de Pittsburgh aux États-Unis, on a également constaté que les patients bipolaires II souffraient davantage d’effets saisonniers dans les régions nordiques (4).

Les patients affectés de manière saisonnière dans l’étude espagnole étaient plus susceptibles d’avoir présenté une dépression et de souffrir principalement d’épisodes de symptômes dépressifs (3). Ils étaient également plus susceptibles d’avoir connu une fréquence plus élevée d’épisodes dépressifs et une évolution plus longue vers leur maladie et étaient moins susceptibles d’avoir vécu des épisodes maniaques ou psychotiques. Cependant, ils n’étaient pas plus susceptibles que les patients bipolaires sans un profil saisonnier à leurs symptômes de se suicider ou de nécessiter une hospitalisation ou de montrer un résultat plus mauvais en termes d’autres aspects de la vie. Il n’y avait pas de différence entre les patients masculins et féminins à ces égards (3)

Dr Goikolea estime que l’étude a des implications pour la gestion future des patients présentant un profil saisonnier. « Il y a un avantage à savoir quand la maladie des patients montre une tendance saisonnière parce que vous pouvez prédire quand ils sont susceptibles de tomber malade. » Cela peut conduire à l’induction d’une dose stabilisatrice de l’humeur de la thérapie utilisée pour gérer la dépression lorsque cela s’est avéré efficace dans chaque contexte, a-t-il suggéré.

«Les médecins seront en mesure d’anticiper quand un patient tombe malade et de changer de médicament d’entretien en conséquence», a-t-il suggéré. Un antidépresseur prophylactique sans propriétés stabilisatrices de l’humeur peut être moins utile.

D’autres chercheurs croient également que la connaissance de la saisonnalité a des implications importantes pour la gestion de la maladie bipolaire chez les enfants et les adolescents. Dr Demitri et Janice Papolos, par exemple, écrivent: «Les niveaux de médicaments qui produisaient auparavant une stabilisation peuvent ne pas être aussi efficaces pendant les périodes de changement du cycle lumière / obscurité (5) Les stratégies de traitement doivent être révisées pendant ces périodes de vulnérabilité saisonnière.  » ils proposent. « Les doses de certains médicaments peuvent devoir être ajustées à la hausse ou à la baisse, selon les attributs du médicament et le schéma de changement des symptômes saisonniers. »

Les études n’ont pas encore été menées pour prouver si oui ou non les ajustements de dose saisonniers affectent les résultats cliniques dans le désordre bipolaire mais cette question est sûre d’être traitée bientôt. Si l’hypothèse selon laquelle l’ajustement de la posologie saisonnière peut apporter plus de stabilité et de contrôle s’avère correcte, une proportion substantielle de patients bipolaires pourraient s’attendre à une amélioration significative de la prise en charge de leur maladie.

Les références

1.Koukopoulos A. Bipolarité et histoire: Benito Mussolini. 7ème revue internationale des résumés des troubles bipolaires 2007, p21.
2.Shin K et al. Saisonnalité dans un échantillon communautaire de sujets bipolaires, unipolaires et témoins. J Affective Disord 2005; 86: 19-25.
3.Goikolea JM et al. Implications cliniques et pronostiques du profil saisonnier dans le trouble bipolaire: un suivi sur 10 ans de 325 patients. 7e Revue internationale des troubles bipolaires, résumés 2007, p.67.
4.Friedman E et al. Changements saisonniers de l’état clinique dans le trouble bipolaire: une étude prospective dans 1000 patients atteints de troubles bipolaires (STEP-BD). Acta Psychiatr Scan 2006; 113: 510-517.
5.5. Papolos J et Papolos DF. Folie de mars, diapositives de septembre: les aspects saisonniers du trouble bipolaire précoce. The Bipolar Child Newsletter, vol 20, juin 2006.

Écrit par: Olwen Glynn Owen
Olwen chez macline.co.uk

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