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Démence: symptômes, stades et types

La démence est un terme collectif utilisé pour décrire divers symptômes du déclin cognitif, tels que l’oubli. C’est un symptôme de plusieurs maladies sous-jacentes et de troubles cérébraux.

La démence n’est pas une maladie en soi, mais un terme général pour décrire les symptômes d’altération de la mémoire, de la communication et de la pensée.

Alors que la probabilité d’avoir une démence augmente avec l’âge, ce n’est pas une partie normale du vieillissement.

Une analyse des plus récentes estimations du recensement selon lesquelles 4,7 millions de personnes âgées de 65 ans ou plus aux États-Unis vivaient avec la maladie d’Alzheimer en 2010. L’Association Alzheimer estime que:

  • un peu plus d’un dixième des personnes âgées de 65 ans ou plus sont atteintes de la maladie d’Alzheimer
  • cette proportion atteint environ un tiers des personnes de 85 ans et plus
  • La maladie d’Alzheimer représente 60 à 80% de tous les cas de démence

Cet article traite des causes potentielles de la démence, des différents types et des traitements disponibles.

Faits rapides sur la démence

  • il y a environ 47,5 millions de personnes souffrant de démence dans le monde
  • un nouveau cas de démence est diagnostiqué toutes les 4 secondes
  • la démence affecte principalement les personnes âgées, mais n’est pas une partie normale du vieillissement

Symptômes de démence

[L'homme réconforte la femme]

Une personne atteinte de démence peut présenter l’un des symptômes énumérés ci-dessous, principalement en raison d’une perte de mémoire.

Certains symptômes peuvent s’observer eux-mêmes, d’autres peuvent seulement être remarqués par les soignants ou les travailleurs de la santé.

Les signes utilisés pour compiler cette liste sont publiés par l’American Academy of Family Physicians (AAFP) dans la revue

Les symptômes possibles de la démence:

  • Perte de mémoire récente – un signe de ceci pourrait poser la même question à plusieurs reprises.
  • Difficulté à accomplir des tâches familières – par exemple, faire une boisson ou cuisiner un repas.
  • Problèmes de communication – difficulté avec le langage; oublier des mots simples ou utiliser les mauvais.
  • Désorientation – se perdre dans une rue auparavant familière, par exemple.
  • Problèmes avec la pensée abstraite – par exemple, traitant de l’argent.
  • Égarer les choses – en oubliant l’emplacement des objets de la vie quotidienne tels que les clés ou les portefeuilles, par exemple.
  • Changements d’humeur – changements soudains et inexpliqués dans les perspectives ou la disposition.
  • Changements de personnalité – peut-être devenir irritable, suspect ou craintif.
  • Perte d’initiative – montrer moins d’intérêt à démarrer quelque chose ou à aller quelque part.

À mesure que le patient vieillit, les symptômes de la démence à un stade avancé ont tendance à s’aggraver.

Les étapes de la démence

Parfois, la démence est divisée en quatre étapes:

Déficience cognitive légère: caractérisée par un oubli général. Cela affecte beaucoup de gens à mesure qu’ils vieillissent, mais cela ne fait que progresser vers la démence chez certains.

Démence légère: les personnes atteintes de démence légère éprouvent des troubles cognitifs qui ont parfois un impact sur leur vie quotidienne. Les symptômes comprennent la perte de mémoire, la confusion, les changements de personnalité, se perdre et la difficulté de planifier et d’exécuter des tâches.

Démence modérée: la vie quotidienne devient plus difficile, et l’individu peut avoir besoin de plus d’aide. Les symptômes sont similaires à la démence légère mais augmentés. Les individus peuvent avoir besoin d’aide pour s’habiller et se peigner les cheveux. Ils peuvent également montrer des changements significatifs dans la personnalité; par exemple, devenir suspicieux ou agité sans raison. Il y a aussi probablement des troubles du sommeil.

Démence sévère: à ce stade, les symptômes se sont considérablement aggravés. Il peut y avoir une perte de capacité à communiquer et l’individu peut avoir besoin de soins à temps plein. Des tâches simples, comme s’asseoir et se tenir la tête deviennent impossibles. Le contrôle de la vessie peut être perdu.

Types de démence

Il existe plusieurs types de démence, notamment:

  • La maladie d’Alzheimer est caractérisée par des « plaques » entre les cellules mourantes dans le cerveau et des « enchevêtrements » dans les cellules (les deux sont dues à des anomalies protéiques). Le tissu cérébral chez une personne atteinte de la maladie d’Alzheimer a progressivement moins de cellules nerveuses et de connexions, et la taille totale du cerveau se rétrécit.
  • La démence à corps de Lewy est une maladie neurodégénérative liée à des structures anormales dans le cerveau. Les changements du cerveau impliquent une protéine appelée alpha-synucléine.
  • La démence mixte se réfère à un diagnostic de deux ou trois types se produisant ensemble. Par exemple, une personne peut montrer à la fois la maladie d’Alzheimer et la démence vasculaire en même temps.
  • La maladie de Parkinson est également marquée par la présence de corps de Lewy. Bien que la maladie de Parkinson soit souvent considérée comme un trouble du mouvement, elle peut également entraîner des symptômes de démence.
  • La maladie de Huntington est caractérisée par des types spécifiques de mouvements incontrôlés mais inclut également la démence.

D’autres troubles entraînant des symptômes de démence comprennent:

  • La démence frontotemporale est également connue sous le nom de maladie de Pick.
  • Hydrocéphalie à pression normale lorsque l’excès de liquide céphalorachidien s’accumule dans le cerveau.
  • L’atrophie corticale postérieure ressemble aux changements observés dans la maladie d’Alzheimer mais dans une partie différente du cerveau.
  • Le syndrome de Down augmente la probabilité d’apparition de la maladie d’Alzheimer chez les jeunes.

Les premiers signes

Les premiers signes de démence peuvent inclure:

  • Changements dans la mémoire à court terme.
  • Changements d’humeur.
  • Difficulté à trouver les bons mots.
  • Apathie.
  • Confusion.
  • Être répétitif.
  • Il est difficile de suivre un scénario.
  • Problème lors de l’accomplissement des tâches quotidiennes
  • Mauvais sens de la direction.
  • Difficulté à s’adapter aux changements.

Causes de la démence

Les démences peuvent être causées par la mort des cellules cérébrales, et la maladie neurodégénérative – la mort progressive des cellules cérébrales qui se produit au fil du temps – est associée à la plupart des démences.

Cependant, on ne sait pas si la démence entraîne la mort des cellules du cerveau, ou la mort des cellules du cerveau provoque la démence.

Mais, ainsi que la mort progressive des cellules du cerveau, comme celle observée dans la maladie d’Alzheimer, la démence peut être causée par une blessure à la tête, un accident vasculaire cérébral, ou une tumeur au cerveau, entre autres causes.

  • La démence vasculaire (également appelée démence multi-infarctus) – résultant de la mort des cellules cérébrales causées par des conditions telles que la maladie cérébrovasculaire, par exemple, un accident vasculaire cérébral. Cela empêche le flux sanguin normal, privant les cellules du cerveau de l’oxygène.
  • Blessure – la démence post-traumatique est directement liée à la mort des cellules cérébrales causée par une blessure.

Certains types de lésions cérébrales traumatiques – en particulier si elles sont répétitives, comme celles reçues par les sportifs – ont été liées à certaines démences apparaissant plus tard dans la vie. Les preuves sont faibles, cependant, qu’une lésion cérébrale unique augmente la probabilité d’avoir une démence dégénérative telle que la maladie d’Alzheimer.

La démence peut également être causée par:

  • Les maladies à prions – par exemple, la MCJ (maladie de Creutzfeldt-Jakob).
  • L’infection par le VIH – la façon dont le virus endommage les cellules du cerveau n’est pas certaine, mais il est connu que cela se produit.
  • Facteurs réversibles – certaines démences peuvent être traitées en inversant les effets des causes sous-jacentes, y compris les interactions médicamenteuses, la dépression, les carences en vitamines et les anomalies thyroïdiennes.

Diagnostiquer la démence

La première étape du test des performances de la mémoire et de la santé cognitive implique des questions et des tâches standard.

La recherche a montré que la démence ne peut pas être diagnostiquée de manière fiable sans utiliser les tests standard ci-dessous, en les complétant complètement et en enregistrant toutes les réponses; Cependant, le diagnostic tient également compte d’autres facteurs.

Tests de démence cognitive

Les tests de démence cognitive d’aujourd’hui sont largement utilisés et ont été vérifiés comme un moyen fiable d’indiquer la démence. Ils ont peu changé depuis sa création au début des années 1970. Le score du test mental abrégé comporte dix questions, dont:

  • Quel âge avez-vous?
  • Quelle heure est-il, à l’heure la plus proche?
  • Quelle est l’année?
  • Quelle est votre date de naissance?

Chaque bonne réponse obtient un point; marquer six points ou moins suggère une déficience cognitive.

Le test GPCOG (General Practitioner Assessment of Cognition) comprend un élément supplémentaire pour enregistrer les observations des proches et des soignants.

Conçu pour les médecins, ce type de test peut être la première évaluation formelle de la capacité mentale d’une personne.

La deuxième partie du test sonde quelqu’un proche du patient et comprend six questions pour savoir si le patient a:

  • devenir moins capable de se souvenir des événements récents ou des conversations
  • commencé à lutter pour trouver les bons mots ou en utilisant des mots inappropriés
  • difficulté à gérer son argent ou ses médicaments
  • besoin de plus d’aide pour le transport (sans raison, par exemple, blessure)

Si le test suggère une perte de mémoire, des examens standard sont alors recommandés, y compris des tests sanguins de routine et un scanner cérébral.

Les tests cliniques permettront d’identifier, ou d’exclure, les causes traitables de la perte de mémoire et d’aider à affiner les causes potentielles, telles que la maladie d’Alzheimer.

L’examen d’état mini-mental (MMSE) est un test cognitif qui mesure:

  • orientation vers le temps et le lieu
  • rappel de mot
  • capacités linguistiques
  • attention et calcul
  • compétences visuo-spatiales

Le MMSE est utilisé pour aider à diagnostiquer la démence causée par la maladie d’Alzheimer et aussi pour évaluer sa gravité et si un traitement médicamenteux est nécessaire.

Traitements démentiels

Homme aîné, regarder, dans, placard

La mort des cellules cérébrales ne peut être inversée, il n’y a donc pas de remède connu pour la démence dégénérative.

La gestion de troubles tels que la maladie d’Alzheimer est plutôt axée sur la prestation de soins et le traitement des symptômes plutôt que sur leur cause sous-jacente.

Si les symptômes de la démence sont dus à une cause non dégénérative réversible, un traitement peut être possible pour prévenir ou stopper d’autres lésions tissulaires cérébrales.

Les exemples incluent des blessures, des effets de médicaments et une carence en vitamine.

Les symptômes de la maladie d’Alzheimer peuvent être réduits par certains médicaments. Il existe quatre médicaments, appelés inhibiteurs de la cholinestérase, approuvés pour utilisation aux États-Unis:

  • donepezil (nom de marque Aricept)
  • galantamine (Reminyl)
  • rivastigmine (Exelon)
  • tacrine (Cognex)

Un autre type de médicament, la mémantine (Namenda), un antagoniste des récepteurs NMDA, peut également être utilisé, seul ou en combinaison avec un inhibiteur de la cholinestérase.

Les inhibiteurs de la cholinestérase peuvent également aider avec les éléments comportementaux de la maladie de Parkinson.

Autres soins de qualité de vie

« Entraînement cérébral » peut aider à améliorer le fonctionnement cognitif et aider à faire face à l’oubli dans les premiers stades de la maladie d’Alzheimer. Cela pourrait impliquer l’utilisation de mnémoniques et d’autres aides à la mémoire telles que des dispositifs de rappel informatisés.

Prévention de la démence

Certains facteurs de risque sont connus pour être associés à la démence. Cependant, l’âge est le plus grand prédicteur. D’autres facteurs de risque incluent:

  • Fumer et consommer de l’alcool.
  • Athérosclérose (maladie cardiovasculaire provoquant une rétrécissement des artères).
  • Des niveaux élevés de «mauvais» cholestérol (lipoprotéines de basse densité).
  • Taux sanguins supérieurs à la moyenne d’homocystéine (un type d’acide aminé).
  • Diabète.
  • Une déficience cognitive légère peut parfois, mais pas toujours, mener à la démence.
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