Dépression: étude pionnière met en évidence 44 coupables génétiques

Une nouvelle étude révolutionnaire qui a analysé les données génétiques de milliers de participants a identifié 44 loci génétiques liés au risque de dépression. Cela peut conduire à la mise en œuvre de traitements améliorés pour cette condition.

femme déprimée assis dans un coin

L’Institut national de la santé mentale considère la dépression majeure comme «l’un des troubles mentaux les plus courants aux États-Unis».

Environ 16,2 millions d’adultes ont eu «au moins un» épisode de dépression majeure en 2016 seulement.

La dépression comporte de nombreux facteurs de risque – biologiques, environnementaux et psychologiques – et souvent, c’est une combinaison de ces facteurs qui mène au développement de la maladie.

Parmi les facteurs biologiques, les variations génétiques héréditaires sont souvent citées, bien que les chercheurs aient eu du mal à identifier les localisations génétiques de notre ADN spécifiquement liées à un risque plus élevé de dépression.

Mais une nouvelle étude à grande échelle est allé là où personne d’autre n’est allé auparavant et a identifié des dizaines de variations génétiques jusqu’alors inconnues qui constituent un facteur de risque de dépression majeure.

Les chercheurs impliqués dans l’étude – y compris le Dr Patrick F. Sullivan, à l’école de médecine de l’Université de Caroline du Nord à Chapel Hill – notent que les études du génome humain axées sur les facteurs de risque de la dépression font face à de nombreux obstacles.

Dans leur article, publié dans la revue, ils écrivent:

« Il y a plusieurs raisons pour lesquelles l’identification des locus causaux pour le trouble dépressif majeur s’est révélée difficile. [Le trouble dépressif majeur] est probablement influencé par de nombreux locus génétiques, ayant chacun de petits effets, comme la plupart des maladies courantes, y compris les troubles psychiatriques. »

Étude des graphiques des facteurs de risque génétiques complexes

Les chercheurs ont réussi à accéder et à analyser sept ensembles différents de données génétiques, dont certains provenaient de la société controversée de tests génétiques DIY 23andMe.

Ceux-ci ont été recueillis auprès de 135 458 personnes diagnostiquées avec une dépression majeure et 344 901 témoins sans dépression.

Cette analyse a révélé 44 variantes génétiques différentes ayant un impact statistiquement significatif sur le développement de la dépression majeure chez les individus.

Parmi ceux-ci, 14 avaient déjà été liés à la dépression, mais les 30 restants étaient auparavant inconnus en tant que facteurs de risque. De plus, les chercheurs ont identifié 153 gènes qu’ils jugeaient pertinents au risque de dépression.

En ce qui concerne les chevauchements des facteurs de risque, l’équipe a également constaté que six des variantes génétiques associées à un risque plus élevé de dépression étaient associées à un risque accru d’un autre trouble psychiatrique: la schizophrénie.

« Cette étude est un changeur de jeu », explique le Dr Sullivan, continuant, « Comprendre la base génétique de la dépression majeure a été très difficile. »

« Un grand nombre de chercheurs à travers le monde ont collaboré à la rédaction de ce document », dit-il, « et nous avons maintenant un regard plus profond que jamais sur la base de cette maladie humaine terrible et handicapante. »

De nouvelles portes ouvertes pour de nouvelles recherches

Les chercheurs sont bien conscients que, pour que la dépression s’installe, plusieurs facteurs doivent être présents. Par exemple, les expériences de vie traumatisantes agissent comme un «engrais», ou un catalyseur, pour cette condition, et elles ne pourraient pas s’enraciner facilement en l’absence d’un «sol» accueillant.

Dans le cas de la dépression, ce sol pourrait être une combinaison de variations génétiques qui rendent une personne beaucoup plus sensible à la maladie.

« Nous montrons que nous portons tous des variants génétiques pour la dépression, mais ceux qui ont un fardeau plus élevé sont plus sensibles », explique Naomi Wray, co-auteur de l’étude, de l’Université du Queensland à Brisbane, en Australie.

Elle poursuit: «Nous savons que de nombreuses expériences de vie contribuent également au risque de dépression, mais l’identification des facteurs génétiques ouvre de nouvelles portes pour la recherche sur les facteurs biologiques.

Les chercheurs espèrent que leurs nouvelles découvertes pousseront d’autres études pour développer de meilleurs traitements ciblant les facteurs génétiques impliqués dans la dépression.

« Avec plus de travail, nous devrions être en mesure de développer des outils importants pour le traitement et même la prévention de la dépression majeure », explique le Dr Sullivan.

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