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Dépression: L’inflammation du cerveau est-elle liée à des pensées suicidaires?

Une nouvelle étude confirme le lien entre l’inflammation du cerveau et la prévalence des pensées suicidaires chez les personnes diagnostiquées avec une dépression majeure. C’est la première étude de ce type à mesurer les biomarqueurs pertinents chez les individus vivants.

femme déprimée

La dépression majeure est une maladie mentale très courante, avec 6,7% de tous les adultes aux États-Unis ayant eu au moins un épisode dépressif grave en 2014 ou 2015.

Selon l’Organisation mondiale de la santé (OMS), la dépression est également la principale cause des années passées avec un handicap dans le monde entier.

Certaines personnes diagnostiquées avec une dépression majeure éprouvent des pensées suicidaires, ce qui peut entraîner des tentatives de suicide. Aux États-Unis, «le suicide est la 10e cause de décès». Maintenant, les chercheurs se demandent si les idées suicidaires chez les personnes souffrant de dépression majeure peuvent être liées à une inflammation anormale du cerveau.

Le Dr Peter Talbot et d’autres chercheurs de l’Université de Manchester au Royaume-Uni ont mené une étude pour tester les niveaux d’un biomarqueur associé à l’inflammation cérébrale dans les systèmes de personnes diagnostiquées avec une dépression clinique.

Les résultats des scientifiques ont été rapportés dans le journal.

« Cet article est un ajout important à l’idée que l’inflammation est une caractéristique de la neurobiologie d’un sous-groupe de patients […] dépressifs avec des idées suicidaires », explique le Dr John Krystal, rédacteur en chef de la revue.

« Cette observation », poursuit-il, « est particulièrement importante à la lumière des preuves récentes appuyant une approche de la médecine personnalisée à la dépression, c’est-à-dire que les médicaments anti-inflammatoires peuvent avoir des effets antidépresseurs limités aux patients présentant une inflammation démontrable. »

L’activation microgliale «proéminente» dans la suicidalité

Le Dr Talbot et ses collègues ont mesuré les niveaux de protéine translocatrice (TSPO) dans le cerveau des personnes diagnostiquées avec un trouble dépressif majeur. TSPO joue généralement un rôle dans le système de réponse immunitaire et la mort cellulaire.

Dans le cerveau, des niveaux élevés de TSPO activent la microglie, qui sont des cellules immunitaires spécifiques de cet organe. L’activation microgliale indique une inflammation cérébrale, c’est donc ce que les scientifiques ont ciblé.

Ils ont travaillé avec 14 personnes souffrant de dépression modérée ou sévère n’utilisant pas d’antidépresseurs. La tomographie par émission de positons a été utilisée pour scanner le cerveau des participants et identifier les signes d’inflammation.

Les personnes souffrant de dépression qui avaient des pensées suicidaires présentaient des niveaux significativement plus élevés de TSPO, associés à une activation microgliale et indiquant une inflammation du cerveau.

Ceci, expliquent les chercheurs, suggère que l’inflammation est liée spécifiquement à l’idéation suicidaire, et non plus à la dépression en général.

C’est la première fois que ce lien a été confirmé chez des individus vivants. Des études antérieures, les chercheurs disent, ont eu des résultats similaires, mais ils ont seulement regardé le tissu cérébral extrait après la mort.

« Nos résultats sont les premiers résultats chez les patients déprimés vivants pour suggérer que cette activation microgliale est la plus importante chez ceux qui ont une pensée suicidaire », explique le Dr Talbot.

Là où une inflammation du cerveau était notée, c’était habituellement dans une région appelée le cortex cingulaire antérieur, qui est impliqué dans les processus cognitifs et émotionnels. Cela vient à l’appui des découvertes antérieures qui reliaient cette région du cerveau à la dépression et à d’autres troubles de l’humeur.

Des signes d’inflammation ont également été notés, quoique à un moindre degré, dans l’insula (ou cortex insulaire), qui joue un rôle dans la régulation de la fonction émotionnelle, et dans le cortex préfrontal, impliqué dans les processus cognitifs liés au comportement.

Dr Talbot explique qu’une autre étude publiée en 2015 – par le Dr Elaine Setiawan, de l’Université de Toronto au Canada, et ses collègues – a révélé des liens similaires entre l’inflammation cérébrale et les événements dépressifs sévères.

«Le champ a maintenant deux rapports indépendants – notre étude et un rapport 2015 de Setiawan et ses collègues à Toronto – montrant essentiellement la même chose: qu’il existe des preuves d’inflammation, plus spécifiquement d’activation microgliale, dans le cerveau des patients vivants pendant une dépression majeure. épisode. »

Dr. Peter Talbot

Il ajoute que les résultats de l’étude actuelle justifient «d’autres recherches sur la question de savoir si les nouveaux traitements qui réduisent l’activation microgliale peuvent être efficaces dans la dépression majeure et la suicidalité».

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