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Des chercheurs découvrent un marqueur génétique lié au trouble obsessionnel-compulsif

Environ 2,2 millions de personnes aux États-Unis sont touchées par le trouble obsessionnel-compulsif. On ne sait pas ce qui cause le trouble, mais les chercheurs de l’école de médecine de l’Université Johns Hopkins à Baltimore, MD, disent qu’ils ont découvert un marqueur génétique qui pourrait fournir des indices.

Le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) est un trouble psychiatrique. Elle est caractérisée par des pensées intrusives et non désirées provoquant l’anxiété qui déclenchent des comportements répétitifs et rituels dans le but de surmonter de telles pensées.

Par exemple, une personne peut avoir une inquiétude constante et irrationnelle au sujet des germes ou de la contamination; par conséquent, ils ressentent le besoin de se laver les mains à plusieurs reprises – parfois pendant des heures à la fois.

Les formes douces de TOC peuvent ajouter jusqu’à une heure par jour à la routine d’une personne, alors que les formes plus sévères de la maladie peuvent tellement handicaper une personne qu’elle ne peut pas quitter sa maison.

Il n’y a pas de remède contre le TOC, mais les symptômes peuvent être gérés par une thérapie comportementale et des antidépresseurs, tels que les inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (ISRS). Cependant, on estime qu’un tel traitement ne fonctionne que dans 60-70% des cas.

Mais les chercheurs de Johns Hopkins disent que leurs dernières découvertes, récemment publiées dans la revue, pourraient mener à une meilleure compréhension de la maladie et de nouvelles thérapies.

Les patients atteints de TOC ont une association près du gène PTPRD ‘

Pour l’étude, dirigée par le Dr Gerald Nestadt, professeur de psychiatrie et des sciences du comportement à Johns Hopkins, l’équipe a analysé les génomes de 1 406 personnes atteintes de TOC, plus de 1000 parents proches de personnes atteintes de la maladie, ainsi que des individus de la grand public. Au total, les génomes de 5 061 individus ont été scannés.

Lavage des mains

À partir de là, les chercheurs ont découvert que les patients atteints de TOC avaient une «association significative» sur le chromosome 9 près d’un gène appelé protéine tyrosine phosphokinase (PTPRD).

Cette découverte de ce marqueur génétique est d’une grande importance, selon les chercheurs. Ils notent que dans les études animales, le gène PTPRD a été associé à l’apprentissage et la mémoire – les zones qui sont influencées par le TOC chez les humains.

L’équipe dit que le gène a également été associé à certains cas de trouble déficitaire de l’attention avec hyperactivité (TDAH) – une condition qui a des symptômes similaires à OCD. En outre, le gène PTPRD coopère avec une autre famille de gènes appelée SLITRK, qui a été liée à OCD chez les animaux.

Commentant les conclusions de l’équipe, le Dr Nestadt dit:

«La recherche sur les TOC est à la traîne par rapport aux autres troubles psychiatriques en termes de génétique, et nous espérons que cette découverte intéressante nous rapproche d’une meilleure compréhension et nous aide à trouver des façons de la traiter.

Plus tôt cette année, a rapporté une étude suggérant que les chiens pourraient servir de modèle de trouble obsessionnel-compulsif chez les humains.

Les chercheurs de cette étude ont trouvé quatre gènes systématiquement liés au trouble obsessionnel-compulsif chez les chiens sensibles à la maladie, tels que Doberman pinschers et bull terriers.

Elinor Karlsson, un auteur principal de cet article, dit que la recherche de variants génétiques qui causent le TOC chez les chiens peut conduire à une meilleure compréhension des voies neuronales impliquées dans la maladie.

« Les thérapies et les médicaments utilisés pour traiter les TOC aujourd’hui ne fonctionnent souvent pas très bien chez les chiens ou chez les humains », ajoute-t-elle. « Si nous pouvons déterminer précisément quels circuits cérébraux sont perturbés chez les patients atteints de TOC, cela pourrait conduire à des traitements plus efficaces et ciblés. »

En 2013, des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology ont révélé comment ils étaient capables de bloquer le comportement des TOC chez la souris en activant un circuit cérébral qui contrôle le comportement compulsif.

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