Des démangeaisons chroniques peuvent être causées par des neurones de la douleur

Les démangeaisons chroniques incontrôlables, souvent symptomatiques de l’eczéma et du psoriasis, sont complètement différentes des démangeaisons temporaires et plus modérées qu’une personne éprouve à la suite d’une piqûre de moustique. Et maintenant, les scientifiques disent qu’ils ont découvert les mécanismes pour expliquer pourquoi.

Des chercheurs américains et chinois disent qu’en plus d’impliquer les suspects habituels qui transmettent des signaux de démangeaison – des cellules nerveuses ou des neurones «démangeaisons» – les démangeaisons chroniques utilisent également des neurones de la douleur, intensifiant la sensation de démangeaison.

Pour atteindre leurs résultats, publiés dans, les chercheurs ont créé des souris génétiquement modifiées qui ont une protéine active en continu, appelée BRAF, transmettant des signaux à l’intérieur des neurones de la démangeaison.

Selon les scientifiques, tant le gène BRAF que la protéine qu’il produit jouent un rôle dans la réponse du corps à la douleur, mais il n’est pas clair si le gène joue un rôle dans la réponse à la démangeaison.

Homme se grattant le bras qui démange
Les chercheurs disent que les démangeaisons chroniques peuvent être causées par des neurones de la douleur intensifiant la sensation de démangeaison.

Après la création des souris, les chercheurs ont été choqués de découvrir qu’ils avaient développé un modèle de souris démangeaisons chroniques.

« Nous avons pensé que les animaux pourraient être enclins à ressentir de la douleur plutôt que des démangeaisons », explique le Dr Zhou-Feng Chen, directeur du Centre pour l’étude de la démangeaison de l’Université de Washington. « A notre grande surprise, les souris se sont grattées spontanément.Au début, nous ne savions pas pourquoi ils se grattaient, mais il s’avère que nous avons développé un modèle de démangeaison chronique chez la souris. »

Les constatations «expliquent les démangeaisons chroniques atroce»

Grâce à une étude plus approfondie des modèles de souris, les chercheurs ont constaté que la protéine BRAF a la capacité d’activer et de désactiver de nombreux gènes démangeaisons.

Lorsque les souris éprouvaient une démangeaison chronique, provoquée par une peau sèche et une dermatite de contact allergique, les gènes de démangeaison présentaient des changements d’expression similaires à la suite du contrôle de la protéine BRAF.

En outre, l’analyse des souris a montré que le peptide libérant de la gastrine (GRP) – une substance que les chercheurs ont précédemment découvert transmettait des signaux de démangeaison à un gène récepteur de peptide libérant la gastrine (GRPR) dans la moelle épinière.

Dr Chen dit que ces résultats peuvent expliquer pourquoi les démangeaisons chroniques peuvent être si incessantes, par rapport aux démangeaisons temporaires standard:

« Dans les démangeaisons normales, il y a une voie fixe qui transmet le signal de démangeaison, mais avec des démangeaisons chroniques, de nombreux neurones peuvent être transformés en neurones démangeaisons, y compris ceux qui transmettent généralement des signaux de douleur.

Cependant, les chercheurs notent que les souris génétiquement modifiées ont montré une réponse normale à la douleur, ce qui indique des différences significatives dans la douleur et les voies de démangeaisons.

Potentiel de nouveaux traitements chroniques contre la démangeaison

Les scientifiques disent que leurs résultats signifient qu’en ciblant les protéines qui sont présentes dans la voie BRAF, de nouvelles méthodes pourraient être explorées pour le traitement de la démangeaison chronique, d’autant plus qu’il existe actuellement des traitements très efficaces disponibles.

Dr Chen dit qu’une possibilité qui pourrait être explorée est à l’aide de médicaments qui sont capables de traiter la douleur. Il note que certains médicaments sont utilisés pour inhiber certaines des mêmes cibles chez les patients souffrant de douleur chronique, et ceux-ci pourraient également calmer la sensation de démangeaisons.

Mais il ajoute que cette recherche offre beaucoup plus d’options pour les thérapies de la démangeaison chronique:

« Chez les personnes, les démangeaisons chroniques peuvent durer des semaines, des mois, voire des années.Ces souris nous aident à comprendre les voies qui peuvent être impliqués dans la transmission des signaux de démangeaisons et les nombreux contributeurs aux démangeaisons chroniques.

Il existe de nombreuses voies menant de BRAF, et tous ceux-ci pourraient être des cibles potentielles pour les thérapies anti-démangeaisons. « 

Plus tôt cette année, a rapporté une étude suggérant que les démangeaisons et la douleur ont des circuits séparés.

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