Des gènes mortels du cancer du cerveau identifiés

Les chercheurs qui étudient un type grave de cancer du cerveau – le glioblastome multiforme – ont identifié huit gènes qui prédisent combien de temps un patient survivra après un diagnostic. Les gènes, qui sont liés au système immunitaire, pourraient aider les cliniciens à déterminer le meilleur traitement à l’avenir.

[Scan de cerveau montrant la tumeur]

Les gliomes sont un type de tumeur qui commence dans les cellules gliales du système nerveux central (cerveau et moelle épinière). Glia sont les cellules de soutien du système nerveux, fournissant un soutien physique et l’isolation aux neurones.

Le glioblastome multiforme, également connu sous le nom d’astrocytome de grade 4, est la forme de gliome la plus courante et la plus agressive.

Pour ce sous-type de cancer, les patients survivent rarement beaucoup plus longtemps qu’un an après le diagnostic. Même lorsque la chirurgie, la radiothérapie et la chimiothérapie sont utilisées, le pronostic est mauvais.

Le glioblastome multiforme ne répond pas bien aux traitements actuels. Il y a un certain nombre de raisons à cette résistance aux interventions, notamment la difficulté de se procurer des médicaments sur le site tumoral en raison d’une irrigation sanguine perturbée et d’une accumulation de liquide dans la région.

Les tumeurs associées au glioblastome multiforme se développent particulièrement rapidement et migrent facilement dans les sections voisines du tissu cérébral.

En raison de la position de la tumeur dans le cerveau, même lorsque la chirurgie est effectuée, il est pratiquement impossible d’enlever tout le tissu cancéreux, rendant la rechute inévitable. Ce type de cancer représente plus de la moitié de toutes les tumeurs cérébrales et affecte environ 2 à 3 personnes pour 100 000.

Immunité, gènes et gliomes

Une équipe de scientifiques de l’Université médicale du premier hôpital de Chine à Shenyang, en Chine, a récemment entrepris des recherches sur le rôle de la génétique et de l’immunité sur les taux de survie de cette variante du cancer pernicieuse.

Dans d’autres cancers, des médicaments ont été conçus pour améliorer la capacité du système immunitaire à s’attaquer au cancer. Les traitements éliminent efficacement le système immunitaire. Cependant, à ce jour, cela n’a pas été possible dans les gliomes.

Dans la présente étude, les chercheurs, dirigés par le Dr Anhua Wu, ont examiné des échantillons de tissus provenant de 297 personnes atteintes de tumeurs cérébrales. Parmi ceux-ci, 127 personnes avaient un glioblastome et les autres avaient des formes moins agressives de gliome.

Au total, l’équipe a analysé 322 gènes impliqués dans le système immunitaire. Après un dépistage approfondi, huit gènes spécifiques ont été identifiés comme jouant un rôle significatif dans le glioblastome multiforme.

Signature génétique et taux de survie

Trois des huit gènes ont montré un rôle protecteur, tandis que les cinq autres ont augmenté le risque de décès précoce. Les chercheurs ont été en mesure de construire une signature génétique qui prédit les temps de survie des patients et les diviser en groupes à faible et à haut risque.

Même après avoir tenu compte de facteurs tels que le type de traitement, les sujets du groupe génétique à risque élevé étaient deux fois plus susceptibles d’avoir un temps de survie plus court que ceux du groupe à faible risque.

Le groupe à haut risque a survécu en moyenne 348 jours après le diagnostic, le groupe à faible risque a survécu en moyenne 493 jours. Les personnes du groupe à haut risque étaient également susceptibles d’avoir un délai plus court entre le diagnostic et les premiers signes d’aggravation de la tumeur – 242 jours contre 369 jours pour le groupe à risque plus faible.

Ces gènes ont également été trouvés pour prédire les taux de survie des patients atteints d’autres formes de gliome.

Pour ajouter plus de poids aux résultats, les chercheurs ont plongé dans une base de données de 536 échantillons de glioblastome. Au sein de ces échantillons, ils ont pu identifier la même signature de huit gènes au travail.

La recherche est accompagnée d’un éditorial, écrit par le Dr Rifaat Bashir, un neurologue à la retraite à Reston, VA et un membre de l’American Academy of Neurology et de l’American Neurological Association.

« La question qui se pose aujourd’hui dans la recherche sur le cancer du cerveau est de savoir si le lancement de l’immunothérapie permettra de contrôler une maladie incontrôlable.Cette étude ne répond pas à cette question, mais elle nous rapproche un peu plus d’un jour de l’exploitation du système immunitaire. système pour mieux traiter le glioblastome. « 

Dr. Rifaat Bashir

Le Dr Wu croit que les résultats pourraient aider à améliorer le traitement du glioblastome. Il espère qu’à l’avenir, il sera possible «d’utiliser cette signature génétique pour déterminer les meilleurs traitements ou voies de traitement».

En savoir plus sur la recherche dans le traitement du glioblastome.

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