Des insectes dans le sous-sol? Voici pourquoi

De nouvelles recherches suggèrent que la diversité des insectes qui vivent dans nos maisons – tels que les insectes, les araignées et autres arthropodes – est plus susceptible d’être influencée par l’accès à l’extérieur que par nos habitudes et modes de vie.

mouche domestique dans la cuisine

Un rapport sur l’étude – menée par une équipe de la California Academy of Sciences à San Francisco – a été publié récemment dans la revue.

Les bugs cohabitent avec les humains depuis qu’ils ont commencé à vivre à l’intérieur il y a 20 000 ans. Et, bien que l’idée ne nous attire peut-être pas, la présence de ces résidents non invités peut avoir un effet important, quoique indirect, sur notre santé.

« Un nombre croissant de preuves suggère que certaines maladies modernes sont liées à notre manque d’exposition à une plus grande diversité biologique, en particulier les micro-organismes », note l’auteur de l’étude, Michelle Trautwein, de la California Academy of Sciences. Elle ajoute que «les insectes peuvent jouer un rôle dans l’accueil et la diffusion de cette diversité microbienne à l’intérieur».

Aux États-Unis, les gens passent environ 87% de leur temps à l’intérieur des bâtiments. Ils partagent cet environnement avec des milliers d’espèces de bactéries, de champignons et d’autres microbes, ainsi que des centaines d’espèces d’arthropodes, ou des créatures «à jambes jointes», comme les insectes, les araignées, les mille-pattes et les acariens.

Nous commençons tout juste à comprendre ce vaste écosystème intérieur et la mesure dans laquelle il reflète l’écosystème en plein air, les caractéristiques de la maison ou du bâtiment et les habitudes des humains à l’intérieur.

En vue de découvrir les implications pour la santé et la maladie, jusqu’à présent, la recherche s’est concentrée principalement sur les communautés microbiennes.

L’accès extérieur a eu une forte influence

Pour élargir la recherche sur les «biomes intérieurs» afin d’inclure le groupe d’organismes le plus abondant, le Dr Trautwein et ses collègues ont mené une étude sur les arthropodes dans 50 foyers du sud-est des États-Unis.

Ils ont comparé l’abondance et la diversité des espèces d’arthropodes dans les maisons avec certaines caractéristiques structurelles et fonctionnelles, telles que les types de chambres et l’accès à l’extérieur.

Ils ont également examiné comment les espèces de punaises variaient en fonction du comportement des résidents humains et des caractéristiques physiques de leur habitat, telles que le nombre de fenêtres et de portes (mesure de l’accès à l’extérieur) et les types de pièces.

Les chercheurs ont découvert que la diversité des arthropodes d’intérieur était «fortement influencée par l’accès à l’extérieur» et que «les salles tapissées hébergeaient plus de types d’arthropodes que les salles non tapissées».

Les résultats ont montré que la diversité des espèces dans l’ensemble des maisons avait tendance à refléter celle de l’environnement extérieur.

L’équipe affirme que la diversité des arthropodes d’intérieur – composée en grande partie de «vagabonds en plein air et de familles rarement rassemblées» – leur a rappelé les «pièges Malaise» qui sont utilisés pour capturer les insectes sur le terrain.

«Nous commençons à voir comment les maisons peuvent être un intermédiaire passif pour les insectes qui traversent le paysage environnant: plus les points d’entrée des fenêtres et des portes sont nombreux, plus la communauté qui prospère à l’intérieur est diversifiée.

Dr. Michelle Trautwein

Dans les maisons, le type et l’emplacement des chambres ont eu un effet sur la propagation des espèces de punaises qui y vivaient. Par exemple, les pièces ayant plus accès à l’extérieur – comme celles du rez-de-chaussée avec plus de fenêtres et de portes – présentaient la plus grande diversité d’espèces.

Les sous-sols étaient comme des grottes

Les résultats de l’étude ont montré que les sous-sols contenaient des communautés d’arthropodes qui ressemblaient aux écosystèmes des grottes. Leurs espaces humides et sombres étaient favorisés par les araignées, les mille-pattes, les scarabées et les acariens.

En revanche, les chercheurs ont constaté que les habitudes des résidents humains d’une maison – tels que l’utilisation de pesticides, la propreté des maisons et la possession d’animaux de compagnie – n’avaient pas «d’influence significative» sur la composition de ses communautés d’arthropodes.

Cependant, ils notent que la petite taille de l’échantillon pourrait avoir limité cette partie de l’analyse, et que les études dans des populations plus importantes pourraient montrer des résultats différents.

Chaque pièce de la maison contenait un écosystème complexe avec son propre modèle distinct de prédateurs et de proies. Cela incluait des éboueurs, des espèces errantes venues de l’extérieur et des «intermédiaires transitoires», chacun occupant sa propre fente clé dans la chaîne alimentaire.

Dans leurs conclusions, les scientifiques notent que le fait de connaître davantage la complexité et la dynamique de ces communautés d’intérieur devrait nous mettre dans une meilleure position pour réduire les risques pour la santé et lutter contre les ravageurs. Cela peut aussi conduire à une «acceptation culturelle de la nature qui nous entoure», ajoutent-ils.

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