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Devrait-on utiliser la «thérapie de choc» pour traiter la dépression plus souvent?

Une étude récente a découvert que, contrairement aux attentes, la thérapie par électrochocs peut être une meilleure option de traitement pour de nombreuses personnes dont la dépression n’a pas été atténuée par d’autres interventions.

L'électricité du cerveau

La thérapie par électrochocs (ECT), que l’on appelle habituellement traitement de choc, consiste à faire passer un courant dans le cerveau d’une personne pour soulager les symptômes dépressifs et autres symptômes psychiatriques.

D’abord utilisé dans les années 1930, il a depuis été presque remplacé par des médicaments et des thérapies parlantes.

Bien que les premières formes d’ECT aient été aussi brutales que leur nom l’indique, la version moderne est une procédure nettement plus sûre.

Aujourd’hui, un courant beaucoup plus petit est envoyé au cerveau sous forme d’impulsions alors que l’individu est sous anesthésie à courte durée d’action.

Normalement, l’individu a un certain nombre de séances au cours des premières semaines, suivies de traitements occasionnels à plus long terme.

Cela semble être un outil assez brutal, mais ECT fonctionne pour beaucoup de gens, et plus de la moitié des gens trouvent un soulagement après avoir terminé le cours.

En raison des soins spécialisés requis pour le traitement ECT, de son coût et de la stigmatisation, il s’agit souvent de la dernière escale dans le traitement de la dépression.

Toutefois, selon une étude publiée en, pour les personnes qui n’ont pas réussi sur deux antidépresseurs de première ligne, l’ECT ​​pourrait être la meilleure solution et la plus rentable.

Réévaluer l’utilisation d’ECT

Des chercheurs du département de psychiatrie de l’Université du Michigan à Ann Arbor ont pris des données de grands essais cliniques déjà publiés. Ils ont utilisé la modélisation pour simuler le parcours d’un patient à travers des traitements afin d’évaluer quelles voies produisaient les meilleurs résultats.

L’équipe a découvert que chez les patients traités pour la première fois, la médication, la psychothérapie ou une combinaison des deux serait la plus rentable.

Cela était également vrai pour les personnes dont la première tentative pour traiter la dépression n’avait pas été couronnée de succès – essayer un autre médicament avec ou sans psychothérapie était la meilleure voie à suivre.

Mais pour ceux qui ont une dépression résistante au traitement – où deux options de traitement différentes ont échoué – ECT s’est avéré être le plan d’action le plus rentable. Et, surtout, les scientifiques ont montré que les patients passeraient moins de temps à traiter les symptômes de la dépression.

Les chercheurs ont constaté qu’environ la moitié des patients qui ont essayé ECT entreraient en rémission (soulagement immédiat et complet), et un tiers de ceux-ci rechuteraient après 1 an.

En revanche, un tiers des sujets ont eu une rémission après leur premier antidépresseur et seulement 25% des personnes qui ont essayé un deuxième antidépresseur ont eu une rémission. Pour ceux qui n’ont trouvé aucun soulagement dans les deux premiers antidépresseurs, un tiers n’a aidé qu’environ 15%, et un quatrième n’a aidé que 7-10% des individus.

Ainsi, en tant que traitement de troisième intention, l’ECT ​​pourrait bénéficier de manière significative aux patients. Mais, dans l’état actuel des choses, l’ECT ​​se trouve beaucoup plus bas dans la liste des interventions; il est généralement considéré comme le dernier port d’escale.

En fait, les chercheurs eux-mêmes s’attendaient à ce que ECT arrive en cinquième ou sixième position.

ECT rarement utilisé

Dans un travail antérieur par le même groupe de chercheurs, ils ont constaté que seulement 0,16 pour cent des patients souffrant de dépression ont reçu ECT. Et, selon les auteurs, d’autres études ont montré que l’ECT ​​est généralement utilisée seulement après cinq à sept médicaments ont été essayés.

«Bien que le choix d’un traitement de dépression soit un choix très personnel que chaque patient doit faire avec son médecin en fonction de ses préférences et de son expérience, notre étude suggère que l’ECT ​​devrait être une option réaliste dès le troisième cycle de soins.

Auteur de l’étude principale Eric L. Ross

Ces résultats signifient que, actuellement, toutes les personnes atteintes de dépression ne reçoivent pas le traitement le plus efficace pour elles.

« Malheureusement, » note le Dr Daniel Maixner, auteur principal de l’étude, « la recherche montre qu’avec de multiples échecs médicamenteux et une longue durée de maladie – parfois plusieurs années – les chances de rémission diminuent rapidement pour atteindre un très faible nombre. »

Il poursuit: «L’ECT est le meilleur traitement pour produire une rémission, donc, en plus de l’idée clinique que l’ECT ​​devrait être utilisée plus tôt, notre étude ajoute une autre perspective soulignant que l’ECT ​​est aussi rentable plus tôt dans le traitement de la dépression. « 

Quant à l’avenir, les chercheurs espèrent que ces résultats aideront à convaincre les cliniciens, les patients et les compagnies d’assurance que l’ECT ​​est non seulement rentable en tant que traitement de troisième intention, mais aussi dans le meilleur intérêt du patient.

Chercheur Kara Zivin, Ph.D. – un professeur agrégé de psychiatrie – décrit ce qu’ils espèrent que leurs résultats atteindront.

« Nous ne devrions pas permettre que la stigmatisation attachée aux incarnations passées de cette approche empêche sa forme moderne d’être sérieusement considérée pour les patients appropriés », dit-elle.

« Une couverture accrue pourrait également aider à combler les lacunes généralisées dans les domaines de services d’ECT que nous avons trouvées dans d’autres recherches. »

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