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Devriez-vous nourrir un rhume et mourir de faim? L’étude enquête

« Nourrissez-vous d’un rhume, affamez la fièvre », dit le vieil adage, et selon une nouvelle étude, il peut contenir de la vérité. Les chercheurs ont découvert que les souris ayant une infection bactérienne sont mortes après avoir été nourries, tandis que les souris ayant une infection virale ont survécu après avoir mangé.

[Une femme malade au lit, manger de la soupe]

L’auteur principal Ruslan Medzhitov – David W. Wallace, professeur d’immunobiologie et chercheur à l’Institut de médecine Howard Hughes de l’école de médecine de Yale à New Haven, CT – et l’équipe rapportent leurs découvertes dans le journal.

Selon Medjitov, la plupart de nos connaissances sur les infections bactériennes et virales proviennent d’études qui ont étudié comment le système immunitaire répond aux agents pathogènes et comment il fonctionne pour les éradiquer.

« Mais ce n’est pas la seule façon de nous défendre », note-t-il. « Il y a aussi des cas où nous changeons et nous adaptons pour que les microbes ne causent pas de dommages. »

Dans le cas de cette dernière étude, l’équipe a découvert que la prise alimentaire pendant l’infection peut influencer la capacité du système immunitaire à combattre les pathogènes, selon que l’infection est bactérienne ou virale et quel type d’aliments sont consommés.

« Nous avons été surpris de voir à quel point les effets de l’alimentation étaient profonds, à la fois positifs et négatifs », explique Medjitov. « Nos résultats montrent qu’il a un fort effet protecteur avec certaines infections, mais pas avec d’autres. »

Glucose fatal aux souris avec infection bactérienne

Les chercheurs sont arrivés à leurs conclusions en menant une série d’expériences sur la souris, dans laquelle ils ont nourri ou affamé des souris qui avaient été infectées par des bactéries ou des virus.

Premièrement, l’équipe a infecté des souris avec une bactérie connue pour provoquer une intoxication alimentaire.

Comme prévu, les souris ont cessé de manger – un cas fréquent d’intoxication alimentaire – et, finalement, elles se sont complètement rétablies. Cependant, lorsque les souris infectées ont été gavées, elles sont mortes.

Après une étude plus poussée des effets de chaque composant de l’aliment, l’équipe a découvert que c’était le glucose qui était mortel pour les souris nourries de force; les protéines et les graisses semblaient n’avoir aucun effet.

Qui plus est, en administrant le 2-DG chimique – qui inhibe le métabolisme du glucose – aux souris infectées nourries de force, le glucose ne s’est plus révélé fatal.

Dans une autre expérience, l’équipe a infecté des souris avec le virus de la grippe A / WSN / 33.

Contrairement aux résultats de l’expérience précédente, l’équipe a constaté que l’alimentation forcée des souris avec du glucose a conduit à leur survie, mais les rongeurs sont morts quand ils ont reçu 2-DG ou ont été privés de glucose.

En analysant les scintigraphies cérébrales des souris qui sont mortes d’une infection bactérienne ou virale, l’équipe a découvert que chaque infection affectait différentes régions du cerveau.

Les chercheurs disent que cela suggère que les exigences métaboliques des souris peuvent être déterminées par quelles parties de leur système immunitaire sont allumées.

« Notre étude a manipulé la capacité de ces souris à tolérer et survivre à l’infection sans rien faire qui ait un effet sur les agents pathogènes eux-mêmes », explique Medjitov.

Les résultats pourraient être bénéfiques pour la recherche sur le sepsis

Les chercheurs sont maintenant en train d’étudier comment les changements dans les habitudes de sommeil affectent la capacité du système immunitaire à éviter l’infection.

Ils prévoient également de mener des études de suivi, qui examineront les voies qui jouent un rôle dans les préférences alimentaires, dans le but d’expliquer certains désirs alimentaires que les gens ont lorsqu’ils sont malades.

En attendant, Medjitov et ses collègues croient que leurs résultats actuels pourraient avoir des implications importantes pour la recherche sur la septicémie – une infection sanguine potentiellement fatale.

« La sepsie est un problème critique dans les services de soins intensifs hospitaliers qui défie la plupart des approches médicales modernes », explique Medjitov.

« Un certain nombre d’études ont examiné la nutrition chez les patients atteints de sepsis, et les résultats ont été mitigés, mais ces études ne séparaient pas les patients selon que leur sepsis était bactérien ou viral, ce qui implique que les patients devraient être stratifiés de leur sepsis, et les essais doivent être conçus sur cette base. « 

Découvrez comment l’introduction de simples mesures dans les hôpitaux norvégiens a permis de réduire de 40% les décès dus à la septicémie.

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