Diabète: étude propose cinq types, pas deux

Les adultes atteints de diabète pourraient bénéficier d’un meilleur traitement si la condition était classée en cinq types, plutôt que seulement deux. C’est la conclusion d’une nouvelle étude publiée en.

un médecin qui écrit le mot diabète

La recherche a été menée par le Prof. Leif Groop, du Centre de diabète de l’Université de Lund en Suède et de l’Institut de médecine moléculaire de Finlande à Helsinki.

Aux États-Unis seulement, environ 30,3 millions de personnes vivent avec le diabète.

En excluant le diabète gestationnel – le diabète qui se développe pendant la grossesse – il existe deux types principaux: le type 1 et le type 2.

Dans le diabète de type 1, les cellules bêta du pancréas – qui produisent l’insuline, l’hormone qui régule le taux de sucre dans le sang – sont attaquées et détruites par le système immunitaire.

Le diabète de type 2 est la forme la plus courante, représentant environ 90 à 95% de tous les cas. Cela se produit lorsque les cellules du corps cessent de répondre à l’insuline, ou les cellules bêta sont incapables de produire des quantités suffisantes de l’hormone.

Dans les deux formes de la condition, les niveaux de sucre dans le sang peuvent devenir trop élevés – une condition connue sous le nom d’hyperglycémie. À moins d’être contrôlé, cela peut entraîner un certain nombre de complications, y compris une maladie rénale, une maladie cardiovasculaire et une lésion nerveuse.

L’hétérogénéité du diabète

Un diagnostic de diabète est normalement effectué en utilisant le test de glycémie à jeun (FPG) ou le test A1C. Le test FPG évalue le niveau de glucose sanguin d’une personne à un moment donné, tandis que le test A1C mesure les niveaux moyens de glucose dans le sang au cours des 3 mois précédents.

Quand il s’agit de déterminer quel type de diabète une personne a, les professionnels de la santé pourraient chercher des auto-anticorps liés au diabète dans le sang. Ce sont des protéines produites par le système immunitaire qui peuvent attaquer les propres cellules du corps.

La présence de tels auto-anticorps est un indicateur du diabète de type 1. Si une personne n’a pas ces auto-anticorps, ils sont considérés comme ayant un diabète de type 2.

Mais, comme le notent le professeur Groop et ses collègues, les directives de classification pour le diabète n’ont pas été mises à jour depuis 20 ans – malgré des preuves de plus en plus nombreuses que le diabète a une forte hétérogénéité.

«Le diabète est un groupe de troubles métaboliques chroniques», affirme le Dr Rob Sladek, du Centre d’innovation Génome Québec et Université McGill au Canada, dans un éditorial lié à l’étude, «qui partagent la caractéristique commune de l’hyperglycémie, c’est-à-dire principe, le diabète peut être diagnostiqué par la mesure d’un seul composant sanguin. « 

« Cependant, les élévations de la glycémie peuvent être causées par un certain nombre de facteurs génétiques et acquis qui réduisent les concentrations circulantes d’insuline ou diminuent son efficacité, conduisant à une hétérogénéité dans la présentation clinique et la progression de la maladie. »

Le professeur Groop et son équipe affirment qu’une «classification raffinée» du diabète fondée sur son hétérogénéité pourrait aider les professionnels de la santé à mieux prédire quelles personnes sont les plus susceptibles de développer des complications et à permettre une approche plus personnalisée du traitement.

Dans leur étude, les chercheurs proposent que le diabète ne devrait plus être classé en deux catégories. Au lieu de cela, ils disent que la condition devrait être classée en cinq types distincts.

Les cinq «grappes» de diabète

Les chercheurs sont venus à leur proposition en analysant les données de quatre cohortes d’étude. Parmi ceux-ci, 14 775 adultes venaient de Suède et de Finlande, tous nouvellement diagnostiqués diabétiques.

Dans le cadre de l’analyse, les scientifiques ont examiné six mesures dans chaque sujet qui représentent chacune différentes caractéristiques du diabète.

Ces mesures étaient les suivantes: indice de masse corporelle (IMC); âge au diagnostic de diabète; l’hémoglobine A1C (HbA1C), une mesure du contrôle de la glycémie à long terme; fonctionnement des cellules bêta; résistance à l’insuline; et la présence d’auto-anticorps liés au diabète.

En plus de mener des analyses génétiques des participants, les chercheurs ont également comparé la progression de la maladie, les complications et le traitement.

L’étude a révélé cinq formes distinctes de diabète, dont trois étaient sévères et deux étaient bénins. L’équipe les a catégorisés comme suit:

  • Groupe 1: diabète auto-immune sévère (actuellement connu sous le nom de diabète de type 1), caractérisé par un déficit en insuline et la présence d’auto-anticorps. Cela a été identifié dans 6-15 pour cent des sujets.
  • Groupe 2: diabète insulino-dépendant sévère, caractérisé par un âge plus jeune, une carence en insuline et un mauvais contrôle métabolique, mais pas d’auto-anticorps. Ceci a été identifié chez 9 à 20% des sujets.
  • Groupe 3: diabète insulinorésistant sévère, caractérisé par une résistance à l’insuline sévère et un risque significativement plus élevé de maladie rénale. Ceci a été identifié chez 11-17% des sujets.
  • Groupe 4: diabète léger lié à l’obésité, le plus fréquent chez les personnes obèses. Cela a affecté 18-23 pour cent des sujets.
  • Groupe 5: diabète léger lié à l’âge, plus fréquent chez les personnes âgées. C’était la forme la plus commune, affectant 39-47 pour cent des sujets.

Les chercheurs notent que chacun de ces cinq types «étaient également génétiquement distincts», ce qui signifie qu’il n’y avait pas de mutations génétiques qui ont été partagées entre les cinq groupes.

Un pas vers la médecine de précision

Lorsque les chercheurs ont évalué le traitement reçu par les adultes dans chacun des cinq groupes, ils ont remarqué que certains étaient traités de façon inappropriée.

À titre d’exemple, l’équipe souligne que seulement 42% des patients du groupe 1 et 29% des patients du groupe 2 ont reçu un traitement par insuline dès le début de la maladie.

Ils disent que cela indique que les classifications actuelles du diabète ne parviennent pas à cibler les caractéristiques sous-jacentes de la maladie.

En tant que tel, le professeur Groop et ses collègues proposent que le diabète devrait être classé en cinq types distincts.

Bien que d’autres recherches soient nécessaires pour affiner ces cinq grappes – en utilisant des biomarqueurs et des scores de risque génétique, par exemple -, l’équipe estime que cette étude est une grande avancée vers des traitements personnalisés pour le diabète.

« Les directives thérapeutiques existantes », conclut le professeur Groop, « sont limitées par le fait qu’elles répondent à un mauvais contrôle métabolique lorsqu’elles se sont développées, mais qu’elles n’ont pas les moyens de prédire quels patients auront besoin d’un traitement intensifié.

« Cette étude nous amène vers un diagnostic plus cliniquement utile, et représente un pas important vers la médecine de précision dans le diabète. »

Prof. Leif Groop

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