Digestion: Comment la nourriture est décomposée

Pour survivre, nous devons prendre des nutriments de la nourriture que nous mangeons. Ceci est réalisé par la digestion, un processus compliqué qui a lieu dans notre intestin.

Bien que les aliments contiennent tous les nutriments dont nous avons besoin pour être en bonne santé, ils sont enfermés dans de grands complexes complexes. Afin qu’ils puissent être utilisés par le corps, ils doivent d’abord être brisés en petites parties par le processus de digestion.

Dans cet article, nous expliquons comment la nourriture est convertie en blocs de construction de la vie et, bien sûr, merde.

Qu’est-ce que la digestion?

Diagramme du système digestif

En un mot, la digestion consiste à décomposer de grosses molécules alimentaires en molécules solubles dans l’eau qui peuvent être transmises dans le sang et transportées dans les organes du corps.

Par exemple, les glucides sont décomposés en glucose, les protéines en acides aminés et les graisses en acides gras et en glycérol.

Le système digestif implique des organes «creux» et des organes «solides».

La nourriture voyage à travers les organes creux – la bouche, l’œsophage, l’estomac, l’intestin grêle, le gros intestin et l’anus.

Les organes solides – pancréas, foie et vésicule biliaire – ajoutent divers produits dans le mélange.

Mis à part les organes solides et creux, les systèmes nerveux et circulatoire sont également importants dans la digestion, tout comme les bactéries qui vivent dans l’intestin.

La digestion est souvent décomposée en deux types:

  1. Digestion mécanique – les aliments sont brisés physiquement en plus petites parties. Par exemple, en mâchant.
  2. Digestion chimique – la nourriture est décomposée par les acides et les enzymes dans ses unités de base.

Le voyage de la digestion

Chez l’homme, le tractus gastro-intestinal (appelé aussi tube digestif) mesure environ 8 mètres de long. Un écrivain le décrit comme «la voie navigable la plus importante et la moins belle sur Terre». Ci-dessous, nous décrivons le voyage d’une bouchée de nourriture:

La bouche

La digestion commence avant même que la nourriture n’entre dans la bouche. L’odeur, ou même la pensée de la nourriture, commence la production de salive par les glandes salivaires. Une fois que la nourriture est dans la bouche, elle est humidifiée par la salive, et les dents et la langue commencent le processus de digestion mécanique.

La salive contient une enzyme appelée amylase salivaire, qui décompose l’amidon. La salive contient également du mucus qui aide à faciliter le passage de la nourriture à travers le système digestif.

Une fois que la mastication et la digestion de l’amylase sont terminées, la nourriture deviendra une petite boule ronde, connue sous le nom de bolus. Après avoir avalé, le bolus pénètre dans l’œsophage et se déplace vers l’estomac par un processus appelé péristaltisme.

Péristaltisme

Le péristaltisme est la contraction lente des muscles lisses autour des conduits du système digestif. Les ondes lentes de contraction courent le long de l’intestin, poussant le bolus dans la bonne direction – loin de la bouche et vers l’anus.

L’estomac

Le bolus pénètre dans l’estomac à travers une valve musculaire au sommet appelée le sphincter cardiaque. Ce sphincter contrôle la quantité de nourriture qui entre dans l’estomac et quand.

L’estomac contient du suc gastrique, qui contient principalement:

  • L’acide chlorhydrique – un acide qui est assez fort pour dissoudre les lames de rasoir.
  • Pepsin – une enzyme qui décompose les protéines.

Ces deux produits chimiques pourraient potentiellement endommager la muqueuse de l’estomac, de sorte qu’il produit une couche visqueuse pour se protéger contre les dommages.

Dans l’estomac, le péristaltisme continue, ce qui aide à mélanger la nourriture avec les sucs gastriques. Peu de composés sont absorbés dans le sang par l’estomac; les exceptions à cette règle comprennent l’eau, l’alcool et les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS).

Après 1-2 heures dans l’estomac, la nourriture est une pâte épaisse, appelée chyme. Il quitte l’estomac à travers le sphincter pylorique au fond de l’estomac.

L’intestin grêle

Le duodénum est la première section de l’intestin grêle. Ici, le chyme se mélange aux enzymes du pancréas, de la bile du foie et du suc intestinal:

Bile – produit par le foie, il aide à décomposer les graisses et est stocké dans la vésicule biliaire.

Jus pancréatique – contient un cocktail d’enzymes, y compris le trypsinogène, l’élastase et l’amylase.

Jus intestinal – ce liquide active certaines enzymes du suc pancréatique. Il contient également d’autres enzymes, du mucus et des hormones.

La nourriture continue son voyage à travers les parties restantes de l’intestin grêle – le jéjunum et l’iléon – en digérant progressivement au fur et à mesure. Une fois complètement décomposé, il est absorbé dans le sang.

Chez l’homme, la grande majorité des nutriments sont absorbés dans l’intestin grêle.

De minuscules projections en forme de doigts appelées villosités se détachent des parois du duodénum et augmentent sa surface. Villi maximiser la quantité de nutriments qui peuvent être absorbés. La surface est encore augmentée par des microvillosités, qui sont des projections encore plus petites provenant des cellules de l’épithélium de l’intestin (doublure).

Le gros intestin

Diagramme des intestins

Aussi appelé côlon et gros intestin, le gros intestin a une longueur de 1,5 mètre (5 pieds). Bien qu’il soit plus court que l’intestin grêle, son diamètre est plus épais.

Dans le gros intestin, l’eau et les minéraux sont absorbés dans le sang.

Les aliments traversent cette région beaucoup plus lentement pour permettre la fermentation par les bactéries intestinales.

Le gros intestin absorbe tous les produits produits par l’activité bactérienne, tels que la vitamine K, la vitamine B12, la thiamine et la riboflavine.

Le gros intestin est divisé en sections:

Le côlon ascendant – ceci inclut le caecum (une poche qui se joint à l’iléon) et l’appendice (une autre petite poche dont la fonction n’est pas claire, mais qui peut jouer un rôle dans le maintien des bactéries intestinales).

Le côlon transverse – cette section crosse l’abdomen.

Le côlon descendant – cette section a une population dense de bactéries intestinales et est utilisée pour stocker les excréments.

Le côlon sigmoïde (en forme de S) – a des parois musculaires qui aident à pousser les excréments dans le rectum.

Le rectum

Tout déchet restant que le corps ne peut pas utiliser est déplacé vers le rectum et excrété par l’anus pendant la défécation. Cela peut se produire plusieurs fois en une seule journée ou une fois tous les quelques jours.

Les récepteurs d’étirement dans la paroi du rectum détectent quand la chambre est pleine et stimulent le désir de déféquer. Si la défécation est retardée, les excréments peuvent être ramenés dans le côlon où l’eau est absorbée dans le corps. Si la défécation est reportée pendant une période prolongée, plus d’eau est enlevée, les selles deviennent dures, et l’individu peut devenir constipé.

Comment les nutriments sont décomposés

Différents composants de l’alimentation sont décomposés de différentes manières:

Protéine – digérée par trois enzymes appelées pepsine (dans l’estomac), trypsine et chymotrypsine (dans le duodénum, ​​sécrétée par le pancréas).

La lipase lipidique commence la digestion de la graisse dans la bouche. Cependant, la plus grande partie de la graisse est décomposée dans l’intestin grêle par la lipase pancréatique. La bile aide également dans le processus de décomposition des graisses.

Les hydrates de carbone – l’amylase salivaire et pancréatique décomposent les amidons en unités de glucose individuelles. La lactase décompose le lactose, le sucre dans le lait. Sucrase décompose le saccharose (sucre de table ou sucre de canne).

ADN et ARN – décomposés par la désoxyribonucléase (DNase) et la ribonucléase (RNase) produite par le pancréas.

Digestion non destructive

Illustration de l'intestin

Certaines molécules essentielles et complexes seraient ruinées si elles se mélangeaient à des sucs digestifs dans l’estomac.

Par exemple, la vitamine B12 est très sensible à l’acide et, si elle était décomposée en ses parties, elle ne pourrait pas remplir son rôle dans le corps.

Dans ces cas, la digestion non destructive a lieu. Pour la vitamine B12, un produit chimique dans la salive appelé haptocorrine se lie à et protège la molécule.

Dans le duodénum, ​​la liaison est divisée et B12 s’attache au facteur intrinsèque. Puis, une fois dans l’iléon, des récepteurs spéciaux transportent les deux molécules liées dans le sang.

Contrôle hormonal de la digestion

La digestion est un processus complexe qui nécessite différents organes pour faire des mouvements au bon moment. Par exemple, les bonnes enzymes doivent être jetées au bon endroit au bon moment et dans les bonnes quantités. Pour aider à organiser ce système, une gamme d’hormones sont impliquées, dont:

Gastrine – libérée dans l’estomac, cette hormone stimule la production d’acide chlorhydrique et de pepsinogène (une forme inactive de pepsine). La gastrine est produite en réponse à l’arrivée de la nourriture dans l’estomac. Les niveaux de pH acides réduisent les niveaux de gastrine.

Secretin – stimule la sécrétion de bicarbonate pour neutraliser l’acide dans le duodénum.

Cholécystokinine (CCK) – également trouvée dans le duodénum, ​​cette hormone stimule le pancréas à libérer des enzymes et la vésicule biliaire à libérer la bile.

Peptide inhibiteur gastrique – diminue le barattage de l’estomac et réduit la vitesse à laquelle la nourriture se vide de l’estomac. Il déclenche également la sécrétion d’insuline.

Motilin – stimule la production de pepsine et accélère le péristaltisme.

Quel est merde?

Selon la personne et le type de nourriture consommée, la digestion – de la bouche à la salle de bain – prend de 24 à 72 heures.

Les excréments ou excréments sont les restes de nourriture qui n’a pas pu être absorbée par l’intestin grêle qui a été pourri par les bactéries dans le gros intestin. Il contient des bactéries et quelques petites quantités de déchets métaboliques, tels que la bile et la bilirubine (provenant de la dégradation du sang).

Les matières fécales peuvent varier largement en couleur (en savoir plus sur ce que les différentes couleurs de selles signifient ici) et peuvent être différentes consistances, de liquide à solide.

En un mot

La digestion est aussi complexe qu’importante. Transférer des aliments dans des composants utiles implique de multiples organes et systèmes, une gamme de produits chimiques et une coordination impressionnante. La route de hamburger à caca est longue et sinueuse.

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