Dommages cardiaques asymptomatiques fréquents chez les consommateurs de cocaïne

Un nombre considérable d’utilisateurs réguliers de cocaïne ont des lésions cardiaques et ne le savent pas, ont révélé des chercheurs dans le journal médical Heart. Les lésions cardiaques graves chez les usagers de cocaïne ne présentent généralement aucun symptôme.

La cocaïne est le stimulant le plus puissant d’origine naturelle. Il est extrait de la feuille de brousse de coca, une plante indigène des régions andines d’Amérique du Sud. La cocaïne est un bloqueur de la douleur amer et addictif (anesthésiant). Son nom vient du nom de la plante (coca). La cocaïne est souvent appelée coke. La cocaïne illégale est habituellement vendue sous la forme d’une poudre cristalline blanche ou d’un matériau trapu blanc cassé. Les revendeurs falsifient couramment la cocaïne afin d’augmenter le volume et de gagner plus d’argent.

La cocaïne peut être sniffée, injectée et fumée (crack cocaïne).

Dans les pays occidentaux industrialisés, la cocaïne est la drogue illégale la plus utilisée. Les autorités sanitaires estiment qu’il y a environ 6,4 millions d’utilisateurs aux Etats-Unis.

Environ 1 drogué sur 5 a une inflammation du muscle cardiaque (myocardite), selon des études d’autopsie. Environ un quart de toutes les crises cardiaques non fatales chez les personnes âgées de 45 ans ou moins sont liées à l’usage de la cocaïne, ont écrit les auteurs.

La myocardite est associée à une insuffisance cardiaque et une douleur thoracique. Il peut également déclencher des crises cardiaques mortelles et non fatales. Cependant, dans la plupart des cas, le patient n’a pas les artères rétrécies typiques qui provoquent une cardiopathie ischémique.

Les auteurs voulaient déterminer s’il existait des preuves convaincantes établissant un lien entre les dommages cardiaques et la consommation de cocaïne à long terme, en particulier chez les personnes sans antécédents de maladie cardiaque ou de symptômes de problèmes cardiaques.

Ils ont étudié 30 consommateurs de cocaïne à long terme qui participaient à un programme de réadaptation en milieu résidentiel – 48 heures après la dernière consommation de cocaïne. Leur âge moyen était de 37 ans. Une personne sur cinq était également séropositive ou était infectée par l’hépatite C.

Seize d’entre eux avaient également pris d’autres substances, telles que l’héroïne, les opioïdes et l’alcool (éthanol). Ils ont déclaré avoir consommé environ 5,5 g de cocaïne par jour et avaient consommé en moyenne 12 ans.

La majorité d’entre eux a dit qu’ils ont sniffé la drogue. Dix l’ont injecté par voie intraveineuse, tandis que deux l’ont fumé.

Ils ont subi une série de tests complets pour identifier toute anomalie de la structure et de la fonction cardiaque. Les tests ont inclus CMR (imagerie par résonance magnétique du cœur), des tests d’effort et de surveillance de l’activité électrique sur 24 heures (ECG).

Dans tous les cas, la fonction cardiaque était normale. Cependant, des anomalies localisées ont été détectées dans 12 d’entre eux. CMR a identifié des dommages structuraux chez 83% d’entre eux.

Dans 47% d’entre eux, les chercheurs ont détecté un œdème dans le ventricule gauche (chambre inférieure gauche du cœur). Plus ils consommaient régulièrement de cocaïne, plus l’œdème était sévère.

CMR détecté la fibrose chez 73% des participants – peut-être en raison d’une crise cardiaque silencieuse ou des dommages toxiques, les auteurs ont écrit.

La fibrose n’est pas réversible, tandis que l’œdème est. L’œdème est un indicateur des dommages récents.

Les scientifiques disent que l’infection virale ainsi que l’utilisation de plusieurs drogues pourraient avoir contribué à des dommages cardiaques. Cependant, seulement deux patients avec une infection virale ont eu des dommages myocardiques.

Source: « Coeur »

Écrit par Christian Nordqvist

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