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Douleur aux membres fantômes: nouvelle méthode de traitement potentielle pour les amputés

Après qu’une personne a été amputée d’un bras ou d’une jambe, elle peut ressentir de la douleur dans le membre manquant comme si elle était toujours là. Cette sensation, connue sous le nom de douleur du membre fantôme, affecte 70% des amputés. Maintenant, un chercheur a créé une nouvelle méthode pour traiter la maladie.

Selon Max Ortiz Catalan, de l’Université de Technologie Chalmers en Suède, la douleur du membre fantôme (PLP) peut être une condition sérieuse qui peut sévèrement affecter la qualité de vie d’une personne.

Les personnes atteintes de PLP peuvent éprouver diverses sensations dans leur membre manquant, telles que des douleurs aiguës ou lancinantes, des douleurs, des crampes ou des douleurs brûlantes. Cependant, il n’est pas clair pourquoi les gens développent PLP.

Il existe de nombreuses méthodes utilisées pour traiter la maladie. Ceux-ci incluent l’acuponcture, l’hypnose, divers médicaments et la thérapie de boîte de miroir – utilisant le reflet du membre restant dans une tentative de déplacer le membre fantôme dans une position confortable.

Mais le catalan dit que très peu d’amputés voient le succès de ces stratégies de traitement.

Dans cet esprit, il a décidé de tester une méthode de traitement alternative sur un amputé. Son sujet connaissait le PLP depuis 48 ans, après avoir été amputé de son bras.

Les membres superposés et la réalité augmentée «soulagent la douleur»

En utilisant les signaux musculaires du bras du patient, le catalan a été capable de déclencher un système appelé «réalité augmentée».

Expliquant le processus en détail, Catalan dit que les muscles de la souche du bras envoient des signaux électriques qui sont détectés par des électrodes sur la peau. Des algorithmes complexes traduisent ensuite ces signaux électriques en mouvements de bras.

Sur un écran d’ordinateur, on a montré au patient un bras qui était superposé à son moignon. Il était capable de contrôler les mouvements de ce bras en utilisant sa propre commande neuronale en temps réel.

Après une période de traitement utilisant cette méthode, Catalan dit que l’homme a maintenant des périodes où il est complètement libre de la douleur – quelque chose qui ne s’est jamais produit en utilisant des méthodes de traitement déjà existantes.

Expliquant pourquoi il croit que cette nouvelle méthode déclenche un soulagement de la douleur, Catalan dit:

«Les zones motrices nécessaires au mouvement du bras amputé sont réactivées et le patient reçoit une rétroaction visuelle qui lui fait croire qu’il existe un bras qui exécute de telles commandes motrices: il se sent dans son ensemble, le bras amputé en place. »

Il note que les méthodes de traitement modernes, telles que la thérapie par boîte miroir, ne sont d’aucune utilité pour les personnes qui ont perdu leurs bras ou leurs jambes. Mais cette nouvelle méthode pourrait être.

« Notre méthode diffère du traitement précédent parce que les signaux de contrôle sont récupérés à partir de la souche du bras, et donc le bras affecté est en charge », ajoute Catalan.

« La promotion de l’exécution motrice et la vive sensation d’achèvement fournie par la réalité augmentée peuvent être la raison de l’amélioration du patient, alors que la thérapie miroir et les médicaments n’ont pas aidé auparavant. »

Un certain nombre de cliniques européennes et trois hôpitaux suédois collaborent maintenant dans le cadre d’un essai clinique pour cette nouvelle méthode de traitement. L’essai impliquera des patients atteints de PLP qui n’ont pas répondu à d’autres traitements pour la maladie.

Catalan et ses collègues ont également créé une version à domicile de ce traitement, que les patients pourront utiliser sans assistance.

En regardant vers l’avenir, les chercheurs espèrent que cette méthode pourrait être appliquée à d’autres patients ayant besoin de réadaptation à la mobilité, comme les personnes ayant subi une lésion de la moelle épinière ou victimes d’un AVC.

a récemment rapporté une étude détaillant comment un singe contrôlait les mouvements des membres d’un singe «avatar» en utilisant son esprit – un processus que les chercheurs disent pourrait être utilisé pour la réhabilitation des patients paralysés.

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