Douleur chronique au dos: un traitement de 10 minutes laisse les patients sans douleur

Selon une nouvelle étude, plus de 80% des personnes souffrant de lombalgie chronique ayant reçu un seul traitement radiofréquence pulsé de 10 minutes sont indolores après un an.

un homme avec une douleur au bas du dos

Le nouveau traitement mini-invasif a été testé sur 80 personnes souffrant de lombalgie chronique – c’est-à-dire de lombalgie qui dure au moins 3 mois – à cause d’une hernie discale.

Une hernie discale, que l’on appelle aussi un disque « glissé » ou « rompu », se produit lorsque les disques entre les vertèbres de la colonne vertébrale font saillie, ou « hernie ». Cela peut pincer les nerfs rachidiens et causer des douleurs, en particulier dans le bas du dos.

«La racine nerveuse est une structure sensible qui, lorsqu’elle est pincée, devient enflammée et provoque des douleurs», explique le Dr Alessandro Napoli, chercheur principal à l’Université Sapienza de Rome en Italie.

« Le corps réagit avec la constriction musculaire, ce qui diminue la distance entre les vertèbres, et un cercle vicieux est créé. »

Pour 90 pour cent des personnes souffrant de maux de dos en raison d’une hernie discale, les symptômes vont passer dans les 6 semaines. Mais pour les 10% restants, il est peu probable que les traitements médicaux actuels atténuent la douleur. Dans les cas graves, la chirurgie pour soulager la pression nerveuse est la meilleure option.

«Il existe un grand fossé entre les traitements conservateurs pour la compression et la hernie discale et la réparation chirurgicale, qui peut mener à une infection, à des saignements et à une longue période de récupération, explique le Dr Napoli.

Mais lui et ses collègues ont peut-être découvert une alternative thérapeutique moins invasive que la chirurgie.

Les chercheurs ont récemment présenté leurs nouveaux résultats à la réunion annuelle de la Radiological Society of North America, tenue à Chicago, IL.

«Des résultats extraordinaires»

Le nouveau traitement implique l’utilisation de l’imagerie par tomodensitométrie (TDM) pour aider à guider une aiguille vers la hernie discale et la racine nerveuse du patient. Ensuite, une sonde est insérée dans l’aiguille. Pendant 10 minutes, la sonde fournit des impulsions d’énergie électrique à la zone affectée.

« Après ce traitement, l’inflammation et la douleur disparaissent », explique le Dr Napoli. « Avec la relaxation des muscles, la distance entre les vertèbres revient. »

Au cours de 3 années, les chercheurs ont testé la technique sur 80 personnes souffrant de lombalgie chronique causée par une hernie discale. Les patients ressentaient de la douleur depuis au moins 3 mois et ils ne répondaient pas aux médicaments ou à l’exercice.

Après seulement une séance de radiofréquence pulsée guidée par TDM, 90% des participants étaient indolores en un mois, et 81% de ces sujets restaient indemnes de douleur au bout d’un an.

« Les résultats ont été extraordinaires: les patients ont été soulagés et ont repris leurs activités normales en un jour. »

Dr. Alessandro Napoli

Les chercheurs notent que six des participants ont nécessité un deuxième traitement, et ceux-ci ont été considérés comme des «répondeurs partiels».

Fait important, 90% des sujets ont pu éviter la chirurgie, rapportent les scientifiques, et aucun des sujets n’a eu d’effets secondaires.

En se basant sur leurs découvertes, le Dr Napoli et son équipe croient que leur technique de radiofréquence pulsée guidée par tomodensitométrie pourrait offrir une option de traitement hautement efficace et peu invasive pour les personnes souffrant de lombalgie.

«L’évolution des technologies comme ce traitement guidé par l’image peut aider un nombre important de patients à éviter la chirurgie», conclut le Dr Napoli.

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