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Douleur hépatique: symptômes et causes

Une douleur hépatique peut être ressentie dans la partie supérieure de l’abdomen, du côté droit. Cela peut être le signe d’une maladie grave, alors une attention médicale peut être nécessaire.

Un foie sain aide le corps à combattre les infections, à nettoyer le sang et à jouer un rôle dans le métabolisme. Il peut également se réparer lorsqu’il est endommagé.

Si le foie est incapable de faire son travail correctement, cela peut être une situation potentiellement mortelle.

La douleur du foie peut survenir pour diverses raisons. Il est important de savoir ce qui cause la douleur et d’obtenir un traitement pour prévenir les dommages irréversibles.

Selon l’American Liver Foundation, au moins 30 millions de personnes, soit 1 américain sur 10, ont une forme de maladie hépatique.

Douleur hépatique et maladie du foie

La douleur hépatique peut être terne et non spécifique, mais elle peut aussi être sévère. Cela peut entraîner un mal de dos. La douleur hépatique est parfois confondue avec une douleur dans l’épaule droite, ou dans l’abdomen, ou le rein.

De nombreuses maladies du foie et d’autres organes peuvent causer des douleurs au foie. Certains d’entre eux peuvent entraîner des dommages au foie. Sans traitement, le foie peut éventuellement cesser de fonctionner.

Les maladies du foie désignent toute affection qui cause une inflammation ou des dommages au foie et qui peut affecter la fonction hépatique. La douleur hépatique est souvent un signe de maladie hépatique.

Les symptômes de la maladie du foie n’apparaissent souvent que lorsque la maladie est avancée, il est donc important d’être conscient de la douleur du foie et d’autres symptômes qui pourraient signaler un trouble du foie.

Les patients doivent consulter un traitement médical immédiat s’ils présentent l’un des symptômes suivants:

[Homme souffrant de graves douleurs abdominales]

  • douleur sévère, en particulier dans l’abdomen
  • fièvre
  • urine foncée
  • selles pâles, sanglantes ou goudronnées
  • nausée et vomissements
  • perte de poids
  • peau jaunâtre
  • forte sensibilité au toucher de l’abdomen
  • gonflement dans l’abdomen ou dans les jambes et les chevilles
  • la peau qui gratte
  • fatigue chronique
  • perte d’appétit

Plus de 100 différents types de maladies du foie peuvent causer des douleurs au foie. Voici quelques exemples:

Cholangite

La cholangite est une inflammation du système cholédoque, généralement due à une infection bactérienne. Le canal biliaire draine la bile du foie et de la vésicule biliaire, la transportant dans l’intestin grêle.

L’infection à cholangite provoque une pression dans ce système de drainage. Cela indique normalement qu’il y a une obstruction ou un blocage dans le système.

Cela peut être dû à des pierres, une tumeur, des caillots sanguins ou un reflux de bactéries.

Hépatite

L’hépatite signifie une inflammation du foie. La cause la plus fréquente est un virus, mais d’autres causes incluent une consommation excessive d’alcool, des toxines, certains médicaments et certaines conditions médicales.

Il existe plusieurs types de virus de l’hépatite.

Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC), les hépatites virales les plus courantes aux États-Unis sont l’hépatite A, l’hépatite B et l’hépatite C.

Les hépatites B, C et D provoquent une hépatite chronique, qui peut éventuellement conduire à une cirrhose, une insuffisance hépatique et un cancer du foie.

  • l’hépatite A se trouve dans les excréments d’une personne infectée et se transmet par la consommation d’eau ou de nourriture contaminée
  • l’hépatite B est transmise par l’exposition aux fluides corporels, tels que le sang et le sperme
  • l’hépatite C est transmise par le sang infecté ou parfois par transmission sexuelle
  • l’hépatite D est une infection secondaire qui affecte seulement ceux qui ont l’hépatite B
  • l’hépatite E est transmise par la consommation d’eau ou d’aliments contaminés
  • l’hépatite auto-immune, qui est lorsque le système immunitaire attaque les cellules du foie

L’hépatite peut être aiguë, ce qui signifie soudaine et à court terme, ou chronique, ce qui signifie à long terme et persistante.

Abcès du foie

Un abcès du foie est une poche de liquide infecté, ou de pus, qui se forme dans le foie. L’infection par certains germes, tels que les bactéries, les parasites ou les champignons, peut causer l’abcès.

Un abcès peut endommager les tissus environnants, entraîner des saignements, des infections supplémentaires et même la mort. Le traitement peut comprendre un antibiotique ou un médicament antifongique, et l’abcès peut être drainé.

Des tests d’imagerie de suivi du foie sont normalement effectués pour s’assurer que l’abcès a disparu et qu’il n’y a pas de dommages permanents.

Cirrhose

[illustration d'un foie malade]

La cirrhose est une cicatrisation irréversible du foie. Le foie s’aggrave lentement et devient incapable de fonctionner correctement en raison d’une blessure de longue durée.

Au fil du temps, le tissu cicatriciel remplace le tissu hépatique sain, et cela peut commencer à bloquer l’écoulement du sang à travers le foie. Un foie en bonne santé peut régénérer ses cellules endommagées. Si le dommage est trop sévère ou durable, le foie ne peut pas complètement se réparer et crée des tissus cicatriciels.

La cirrhose se produit progressivement, mais comme il s’aggrave, le foie va commencer à échouer. Cela peut entraîner une insuffisance hépatique chronique ou une maladie hépatique en phase terminale où le foie ne peut plus exercer ses fonctions vitales.

Le syndrome de Budd-Chiari

Ceci est une maladie rare du foie où les caillots sanguins bloquent le flux sanguin hors du foie.

Le sang recule dans le foie, l’amenant à agrandir. Dans certains cas, la rate peut également agrandir.

L’accumulation de sang provoque une augmentation de la pression artérielle dans la veine porte. C’est la veine responsable du transport du sang vers le foie à partir des intestins. Cette augmentation de pression est connue sous le nom d’hypertension portale.

L’hypertension portale provoque l’accumulation de liquide dans l’abdomen. Les veines bloquées provoquent le flux sanguin du foie vers le coeur pour ralentir ou arrêter.

La cicatrisation du foie ou la cirrhose est également possible.

Les personnes dont le sang est le plus susceptible de coaguler sont également plus à risque de syndrome de Budd-Chiari. Cela inclut les femmes enceintes et celles qui ont une tumeur, une maladie inflammatoire chronique, un trouble de la coagulation ou une infection.

L’effet de l’alcool

Selon l’American Liver Foundation, l’alcoolisme chronique est la principale cause de cirrhose aux États-Unis.

[Femme triste de boire Jack Daniels]

Normalement, le foie décompose l’alcool et l’enlève du corps. Si une personne consomme plus d’alcool que le foie peut traiter, les cellules hépatiques peuvent être endommagées ou détruites.

Selon l’Institut national du diabète et des maladies digestives et rénales, les femmes peuvent consommer deux ou moins de boissons par jour et les hommes trois ou moins de boissons par jour sans léser le foie.

Boire plus que ces quantités peut conduire à une accumulation de graisse et d’inflammation dans le foie, ce qui peut entraîner une cirrhose alcoolique.

La cirrhose due à l’alcool ne peut pas être inversée même après avoir cessé de boire, mais l’élimination de l’alcool peut prévenir d’autres dommages et peut aider à améliorer les symptômes.

Causes et facteurs de risque de maladie du foie

La maladie du foie a plusieurs causes différentes, notamment:

  • infection
  • problèmes du système immunitaire
  • facteurs génétiques
  • effet toxique des médicaments
  • cancer
  • abus chronique d’alcool
  • accumulation de graisse dans le foie

Les facteurs qui augmentent le risque de développer une maladie du foie ou une complication connexe comprennent:

  • forte consommation d’alcool
  • l’injection de drogues ou le partage d’aiguilles
  • sexe non protégé
  • l’exposition à certaines substances chimiques ou toxines
  • Diabète
  • obésité

Diagnostic

Beaucoup de conditions peuvent causer des douleurs au foie, il est donc important de savoir lequel est présent.

Un médecin procédera à un examen physique et examinera les antécédents médicaux de la personne.

D’autres options de test peuvent inclure:

  • des tests sanguins pour évaluer la fonction hépatique ou identifier des problèmes hépatiques spécifiques ou des conditions génétiques
  • tests d’imagerie, tels que les tomodensitogrammes, les IRM et les ultrasons pour évaluer les dommages au foie
  • l’analyse tissulaire, qui consiste à prélever un échantillon de tissu du foie pour un test de laboratoire

Parfois, la douleur du foie disparaît après quelques changements de style de vie, comme s’abstenir de boire de l’alcool, perdre du poids ou suivre un régime sain.

D’autres problèmes peuvent nécessiter des médicaments ou une intervention chirurgicale. En cas d’insuffisance hépatique, une greffe du foie peut être nécessaire.

Prévenir les maladies du foie

Pour prévenir les maladies du foie, il est conseillé de:

  • boire de l’alcool avec modération
  • éviter les comportements à risque, comme le partage d’aiguilles de drogues et les relations sexuelles non protégées
  • se faire vacciner contre l’hépatite, le cas échéant
  • se faire dépister pour l’hépatite, le cas échéant
  • utiliser les médicaments judicieusement
  • maintenir un poids santé

Même si la douleur au foie se produit, avec un traitement approprié et des changements de mode de vie, les individus peuvent mener une vie normale.

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