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Dur, pas mou, l’accumulation de plaque peut prédire le risque de crise cardiaque

L’athérosclérose est une condition dans laquelle la plaque s’accumule à l’intérieur des artères, conduisant à des artères durcies, étroites ou même bloquées. Les dommages causés par l’athérosclérose peuvent contribuer à diverses affections cardiovasculaires, telles que les maladies coronariennes ou les artériopathies périphériques. Une nouvelle recherche repense l’impact de l’accumulation de plaque sur les maladies cardiaques.

[diagramme du coeur et des artères]

L’athérosclérose se réfère à l’accumulation de la plaque dans les artères qui sont normalement responsables du transport du sang vers divers organes vitaux du corps.

Parce que l’affection affecte chaque artère, si elle n’est pas traitée, elle peut entraîner des problèmes cardiovasculaires graves, y compris une crise cardiaque, un accident vasculaire cérébral ou une insuffisance cardiaque.

La plaque qui s’accumule est faite de cholestérol, de graisse ou de calcium. Des recherches antérieures ont suggéré que c’est la plaque molle – c’est-à-dire non calcifiée et chargée de lipides – qui présente le plus haut risque de rupture et de déclenchement de crises cardiaques.

Cependant, de nouvelles recherches – présentées à l’American College of Cardiology Scientific Sessions, à Washington, D.C. – indique que le contraire peut être vrai. La nouvelle étude, menée par des chercheurs de l’Institut de cardiologie Intermountain Medical Center à Salt Lake City, UT, suggère que la plaque dure et calcifiée peut être un indicateur plus fort des événements cardiovasculaires indésirables.

Étudier le lien entre les maladies cardiaques et les différents types de plaque

Les scientifiques ont analysé la composition de la plaque de l’artère coronaire chez 224 patients diabétiques, mais qui ne présentaient aucun signe de maladie cardiaque. Les patients ont été enregistrés auprès de l’Institut de cardiologie Intermountain Medical Center, et les données ont été recueillies dans le cadre d’une étude précédente réalisée en collaboration avec l’École de médecine Johns Hopkins et les National Institutes of Health (NIH).

La nouvelle recherche s’est concentrée sur les associations à long terme entre l’accumulation de plaque et les maladies cardiovasculaires, car les scientifiques ont suivi les patients pendant près de 7 ans, en moyenne.

Pour analyser la composition de la plaque, les chercheurs ont utilisé une angiographie coronaire réalisée en tomodensitométrie (TDM).

Le scanner a été stratifié en couches de plaque non calcifiée, calcifiée et fibreuse. Les chercheurs ont corrélé les données avec le risque calculé d’angine instable (une maladie dans laquelle le cœur ne reçoit pas suffisamment de sang riche en oxygène), une crise cardiaque et la mort.

La plaque dure prédit des conditions coronaires majeures

L’étude a révélé que des quantités plus élevées de plaque calcifiée prédit fortement les conditions coronaires graves.

«C’est un marqueur de maladie, pas un marqueur de risque, et nous pensons qu’il s’agit probablement d’un prédicteur très important», explique le Dr Brent Muhlestein, auteur et co-directeur de la recherche en cardiologie à l’Institut de cardiologie Intermountain Medical Center.

Dr. Muhlestein explique également l’importance des résultats pour le diagnostic et le traitement des maladies cardiaques:

« La découverte pourrait signifier que beaucoup de patients peuvent ne pas avoir besoin de statine, même s’ils ont un taux de cholestérol élevé, peut-être pouvons-nous les trouver et les identifier.S’il n’y a pas d’athérosclérose, vous n’allez pas avoir de crise cardiaque. le score de calcium peut nous permettre de sélectionner beaucoup plus efficacement qui nous traitons. « 

Bien que les dépôts de calcium ne puissent être complètement éliminés des artères, une thérapie par statines agressives peut améliorer les résultats pour la santé des patients atteints d’athérosclérose. De plus, les nouveaux résultats peuvent changer la façon dont les médecins déterminent qui est à risque de crise cardiaque ou d’insuffisance cardiaque.

Dr. Muhlestein note que plus d’études sont nécessaires pour confirmer leurs résultats, ainsi que pour comprendre le mécanisme derrière cette corrélation.

« Nous avons besoin de plus de validation pour évaluer l’importance de la raison pour laquelle le score de calcium coronarien est si prédictif », dit-il.

Les chercheurs effectueront plus d’analyses dans l’espoir que les nouvelles données renforceront leurs résultats.

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