Dysfonction érectile: La thérapie par cellules souches rétablit la fonction sexuelle dans un essai de phase I

Les premiers résultats d’un essai clinique suggèrent que la thérapie par cellules souches peut être un traitement prometteur pour la dysfonction érectile, après que la procédure a été trouvée pour restaurer la fonction sexuelle chez les hommes atteints de la maladie.

Homme avec dysfonction érectile assis sur le bord du lit avec une femme allongée en regardant de l'autre côté.

La thérapie des cellules souches consiste à injecter les propres cellules souches des patients – dérivées de cellules graisseuses abdominales – dans le tissu érectile du pénis.

La chercheuse principale, Dr. Martha Haahr, de l’hôpital universitaire d’Odense au Danemark, et ses collègues ont constaté que dans les 6 mois suivant la procédure, 8 des 21 hommes traités pouvaient avoir des rapports sexuels spontanés.

Les chercheurs ont récemment présenté leurs résultats à l’EAU17 – la conférence annuelle de l’European Association of Urology – qui s’est tenue à Londres au Royaume-Uni.

La dysfonction érectile (ED) est une condition par laquelle un homme a des difficultés à obtenir ou maintenir une érection afin d’avoir des rapports sexuels.

Selon l’Institut national du diabète et des maladies digestives du rein, environ 12% des hommes de moins de 60 ans et 22% des hommes âgés de 60 à 69 ans ont une dysfonction érectile.

L’hypertension artérielle, le diabète, les maladies cardiaques, les maladies rénales chroniques et la chirurgie de la prostate sont quelques-unes des conditions physiques qui peuvent causer l’ED. Les problèmes psychologiques – tels que l’anxiété, le stress, la dépression et la faible estime de soi – peuvent également contribuer à l’urgence.

Les traitements actuels de la dysfonction érectile comprennent les inhibiteurs de la PDE5 (comme le Viagra), les implants péniens et les injections. Cependant, le Dr Haahr et son équipe notent que toutes ces thérapies peuvent avoir des effets secondaires importants.

En conséquence, les chercheurs sont à la recherche de traitements alternatifs pour la dysfonction érectile, et la thérapie par cellules souches est apparue comme un candidat prometteur dans les essais sur les animaux.

Améliorations de la fonction sexuelle évidentes un an après le traitement

Dans leur essai de phase I, le Dr Haahr et ses collègues ont testé la thérapie à base de cellules souches chez 21 hommes atteints d’ED à la suite d’une prostatectomie radicale pour un cancer de la prostate. Aucun des hommes n’avait répondu à un traitement médical standard pour ED.

Pour la procédure des cellules souches, les cellules graisseuses abdominales ont été extraites de chaque homme par liposuccion. Les cellules souches ont ensuite été isolées à partir des cellules graisseuses et injectées dans le corps caverneux du pénis – le tissu spongieux qui normalement se remplit de sang pendant une érection.

Avant la procédure des cellules souches et 6 et 12 mois après, la fonction érectile des participants a été évaluée en utilisant le questionnaire de l’indice international de la fonction érectile (IIEF). Un score IIEF de 5-7 représente un dysfonctionnement érectile sévère, 12-16 un dysfonctionnement érectile léger à modéré et 22-25 aucun dysfonctionnement érectile.

Tous les 21 hommes ont vu leur fonction érectile s’améliorer avec la thérapie par cellules souches: leur score IIEF est passé de 6 avant le traitement à 12 à 6 mois après le traitement.

Huit des hommes ont déclaré qu’ils avaient été capables de se livrer à une activité sexuelle spontanée six mois après le traitement par cellules souches, et ce résultat est demeuré évident 12 mois après le traitement. Ces hommes ont vu leur score IIEF passer de 7 à 14 avec la thérapie de cellules souches.

« Ce que nous avons fait établit que cette technique peut conduire les hommes à récupérer une érection spontanée – en d’autres termes, sans l’utilisation d’autres médicaments, injections ou implants », explique le Dr Haahr.

La thérapie à base de cellules souches «pourrait être une solution à long terme» pour ED

Bien que les résultats de l’étude soient préliminaires, l’équipe affirme qu’ils sont prometteurs pour la thérapie par cellules souches en tant que stratégie de traitement efficace pour l’ED.

«Nous sommes les premiers à utiliser les propres cellules souches de l’homme comme traitement de la dysfonction érectile dans un essai clinique.La technique a été testée chez l’animal, mais c’est la première fois que la thérapie des cellules souches permet aux patients de récupérer une fonction érectile suffisante. pour permettre les rapports sexuels « , explique le Dr Haahr.

« Nous sommes satisfaits des résultats préliminaires, d’autant plus que ces hommes n’avaient auparavant vu aucun effet du traitement médical traditionnel et continuent à avoir une bonne fonction érectile après 12 mois de suivi, indiquant que cela pourrait être une solution à long terme.

Cela suggère la possibilité d’options thérapeutiques pour les patients souffrant de dysfonction érectile d’autres causes. Mais nous devons nous rappeler qu’il s’agit d’un petit essai, sans groupe de contrôle. Nous sommes encore loin d’une solution disponible cliniquement. « 

Dr. Martha Haahr

Les chercheurs sont maintenant en train d’initier un essai de phase II pour étudier davantage l’innocuité et l’efficacité de la thérapie des cellules souches pour l’ED.

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